Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Improved process for age determination in people smuggling matters

Download PDFDownload PDF

Hon. Robert McClelland MP  Attorney‐General    Hon. Brendan O’Connor MP  Minister for Home Affairs & Justice    Friday, 8 July 2011      IMPROVED PROCESS FOR AGE DETERMINATION IN PEOPLE SMUGGLING MATTERS    The Gillard Government today announced stronger processes to help determine the age of  individuals detained in Australia suspected of people smuggling.    Alleged people smuggling crew who identify as a minor currently undergo a wrist x‐ray in  accordance with the relevant legislation for determining an accused person’s age.    The additional measures, which are supported by the Indonesian Government, have been  recommended by a working group of Commonwealth agencies that identified additional  measures to supplement the standard wrist x‐ray process.       “It is important courts have the best available evidence to decide the age of people  smuggling crew who claim to be minors and the measures we are announcing today will  provide them with more material to aid in that decision,” Attorney‐General Robert  McClelland said.    Under the improved criminal justice measures announced today, the Australian Federal  Police will:  •             offer dental x‐rays to alleged people smuggling crew claiming to be minors, in  addition to the existing process, commencing as soon as possible  •             take steps as early as possible to seek information from the individual’s country of  origin, including birth certificates, where age is contested, and  •             use additional interview techniques to help determine age.      Australian courts will continue to take into account all available information when making a  final decision about an individual’s age.    “It is important that Australian courts can make informed decisions about the age of an  accused people smuggler based on the best available information,” Justice Minister Brendan  O’Connor said.    “People smuggling is a dangerous crime that places the lives of crew and passengers in  peril.”    “To deter would‐be people smugglers, we’ve introduced serious penalties with offenders  facing up to 20 years jail for an aggravated people smuggling offence and with a mandatory  minimum sentence of eight years,” Mr O’Connor said.    To date, the Commonwealth has not proceeded with a prosecution against a person found  to be a minor, but juveniles who have played a significant role in a people smuggling venture  or have offended repeatedly may be prosecuted.    Media Contacts:               Jayne Stinson    (O’Connor)         0458 547 512   

Ryan Liddell        (McClelland)      0427 225 763