Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
The driest inhabited continent on earth - also the world's biggest water exporter!

Download PDFDownload PDF

Fair Water Use (Australia)   7th June 2011   

The driest inhabited continent on earth â€   also the world’s biggest water exporter !  While the Murray‐Darling Basin Authority apparently struggles to find even a paltry 3,000  gigalitres of water in its increasingly compromised attempt to restore the nation’s most vital  and productive river system, a new report reveals Australia to be the world’s largest nett  exporter of virtual water in crop, livestock and industrial products; exported virtual water  being that consumed to create produce for export.    The report also indicates that our agricultural sector is responsible for the vast majority of  the total volume of water exported from Australia in this way, shipping  an average of  72,000 gigalitres of virtual water overseas every year,    “While few would question the important contribution made by most Australian farmers,  it defies belief that a country continually struggling with unreliable rainfall and severe  drought allows more virtual water to be lost than any other nation on the planet”,  national coordinator of Fair Water Use, Ian Douglas, commented today.    He added, “This sad fact is made even more poignant when one considers that the  Murray‐Darling Basin Authority seems incapable of finding a mere 7,600 gigalitres of  environmental water to ensure the health of our most important river system”.     “These statistics also confirm the errant irresponsibility of applying Murray‐Darling water  to semi‐desert country, irrigating water‐intensive crops such as cotton â€ a product which  largely heads offshore, together with the vast amount of virtual water it contains”, he  concluded.     The report may be accessed via:‐water‐0511.pdf  

Authorised by: Ginny Brown Media Coordinator

Fair Water Use (Australia) +61 (0)8 8398 0812

PO Box 384, Balhannah, South Australia 5242