Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Young Australians to be the first casualties of IR shakeup: report.

Download PDFDownload PDF

Senator Rachel Siewert Australian Greens Senator for WA

For more information or comment call Chris Twomey on 0407 725 025

Email |

Saturday, 15 October 2005

Young Australians to be the first casualties of IR shakeup: report


“So I think that employees need to be the more flexible ones now... It’s not the  employers that are offering that kind of flexibility with work hours in my industry” 

- Agnes, paralegal, Sydney

Research released this morning shows that young people find it difficult to negotiate with their employers, 

and would rather cave in to unreasonable demands than face their fears. The report, released by Australian 

Greens Industrial Relations spokesperson Senator Rachel Siewert, is titled ‘The impact of proposed 

industrial relations reforms on young Australians’.  

Senator Siewert will be available for interview from 10am (Western Australian time), Saturday 15 

October 2005 at 1/151 Brisbane Street Northbridge, WA.  

The research includes work with focus groups in Melbourne, Sydney and Goulbourn. Findings include: 

• It is likely that employers will chose those applicants willing to accept inferior wages and conditions 

over other applicants. Desperation, rather than qualifications, may be the main determinant of 

which young people are successful. 

• many young people are likely to find it harder than other workers to bargain effectively with their 


• The substantial increase in part time work among younger Australians, and the remaining high 

levels of youth unemployment, makes is clear that young workers have a more precarious position 

in the labour market, which will be further undermined by the Government’s proposals.  

The purpose of this paper is to highlight the fact that young people, as a group, are more likely to be 

disadvantaged by the changes to the industrial relations system currently being proposed by the Coalition 

Government. It is being released concurrently with a shortlist of suggested questions for prospective 

employees to ask of their employers.  

“It is now incumbent on the Government to show us how they plan to protect this vulnerable sector of the 

workforce,” Senator Siewert said.