Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Church advocates must not play politics over workplace reforms.



Download PDFDownload PDF

MEDIA STATEMENT

SANTO SANTORO Liberal Senator for Queensland 

57/2005    Tuesday, 29 November 2005   

Church advocates must not play politics over workplace reforms    The President of the Uniting Church in Australia, the Rev Dr Dean Drayton, had taken a partisan role over the  Howard Government’s workplace relations reforms, Queensland Liberal Senator Santo Santoro said today.    ‘I was shocked at the openly pro‐Labor and pro‐union position Dr Drayton adopted in giving evidence to the  Senate legislation committee examining the Work Choices bill,’ Senator Santoro said.    Speaking in the Senate debate on the legislation, a key component of the Government’s continuing workplace  relations reforms, Senator Santoro said the views of church and other religious leaders were crucially important on  every matter of national policy.    ‘The churches bring a moral and ethical viewpoint to discussions. That’s their role. That’s the kind of advocacy we  need to hear as a community and it is what the churches do best all: speak out with dispassionate moral authority.    ‘I believe Dr Drayton’s partisan position is fundamentally dangerous. What he was telling the Senate committee  seemed to me to be little short of an attempt to reinvent liberation theology in the service of the ALP and the union  movement.    ‘He accused the Government of deliberately presiding over the increasing marginalisation of ever greater numbers  of disadvantaged Australians.     ‘That’s the Labor line. That’s the union line. And the facts show it’s complete fiction.    ‘Real wages have risen by more than 14 per cent since 1996 and an extra 1.7 million Australians now have a job. Dr  Drayton didn’t bother mentioning that, or the greatly increased welfare support measures the Howard  Government has also introduced.    ‘We expect this kind of nonsense from the ALP and the unions, but not from the national leader of a great church.    ‘Dr Drayton even told the committee he would prefer the head of the Fair Pay Commission - someone who is a  committed Christian themselves - not to seek divine guidance on decisions but to rely totally on the legislation.    ‘As a Uniting Church  attendee, I find that an extraordinary thing for a Christian leader to say.’   

NOTE: A PREPARED TEXT OF THE SPEECH IS AVAILABLE IF DESIRED

CONTACTS:

Senator Santo Santoro

Mobile: 0407 162 187

Karl Eaves, Adviser

Mobile: 0438 190 879

Brisbane office

Tel: 07 3510 3100

Parliament House office

Tel: 02 6277 5819