Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Offer refuge to human rights hero

Download PDFDownload PDF

 Senator Scott Ludlam 

Australian Greens Senator for Western Australia 

Offer refuge to human rights hero - Greens   Media Release - Wednesday January 12 â€ 2011    The Australian Greens have called on the Federal Government to do everything it  can to assist Chinese human rights advocate Gao Zhisheng.     Mr Gao was arrested in China in February 2009 and was held in secret for more than  one year. He re‐emerged in late March 2010 and told journalists he had endured  torture at the hands of Chinese police, only to be arrested and “disappeared” again  early the next month.    Greens legal affairs spokesperson Senator Scott Ludlam said the Australian  Government must offer Mr Gao asylum and bring pressure on the Chinese  authorities to release him from custody.    “As a major exporter to China, this country is in a good position to push for the  release of Mr Gao,” he said. “Failing to use our trade relationship as leverage to  defend human rights would be a dereliction of duty.”     Mr Gao has been a long‐time defender of human rights and political and religious  freedom and an advocate of constitutional reform in China. He was nominated for  the Nobel Peace Prize in 2008 and 2010.     “During his brief period of relative freedom early last year, Mr Gao told journalists  the full details of his torture while in custody, but asked them not to release them  unless he disappeared permanently or managed to escape to another country.  Clearly, Mr Gao needs a safe‐haven,” said Senator Ludlam. “According to a witness  he was taken away by four police officers in early April. It is almost certain he is  being held by the Chinese Public Security Ministry. We must do all we can to secure  his release and safe passage out of China, if he wishes to leave.”    The Public Security Ministry has refused to respond to inquiries about Mr Gao’s  whereabouts.      Media Contact - Giovanni Torre 0417 174 302