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School Requirements Bill needs rethink.



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Senator Rachel Siewert Australian Greens Senator for WA

MEDIA RELEASE

Thursday 13th November 2008

School Requirements Bill needs rethink The Australian Greens today called on the Government to withdraw the School  Requirements Bill, saying that it is poor legislation, lacks an evidence base and  contradicts the Governments social inclusion agenda. 

“The Greens today tabled a dissenting report in the Senate following the Community  Affairs Committee inquiry into the Bill. Evidence to the Committee was overwhelmingly  opposed to this punitive approach to school attendance. There is simply no evidence to  support this approach,” said Senator Siewert.    “This Bill gives Centrelink the power to suspend income support payments for up to 13  weeks or more and even cancel those payments if one of their children is playing truant  based on a referral from their school. This is outrageous.”    “While the Government has said these measures will only apply to the 8 trial sites and  has promised they will be only used as a ‘last resort’ there are no such restrictions in the  legislation, which will apply immediately to all families on income support across  Australia once passed,” said Senator Siewert. 

“It is a Government responsibility to ensure that the services and support families  with children in crisis need â€ such as family support services, parenting programs,  and mental health, drug and alcohol services â€ are available. Instead of punishing  families in trouble the Government should be increasing these types of support  services and helping schools work with kids to increase their engagement with  school.” 

“There was a great deal of evidence outlining the causes of non attendance at school and  it is these causes that need to be addressed by Government. What is needed is an  incentives based approach that aims to support families in need, not making life  increasingly more difficult.” 

 “How Julia Gillard, as the Minister for Education and the Minister for Social  Inclusion, can juxtapose those two particular parts of her portfolio is beyond me,”  said Senator Siewert. 

“I’m simply horrified that a Labor Government thinks this is a satisfactory way of  dealing with this complex issue,” she concluded. 

For more information or media enquiries please call Tim Norton on 0418 401 180

senator.siewert@aph.gov.au | www.rachelsiewert.org.au | www.greensmps.org.au