Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Impacts of climate change on health: research funding

Download PDFDownload PDF

THE HON GREG COMBET AM MP  Minister for Climate Change and Energy Efficiency   

THE HON MARK BUTLER MP  Minister for Mental Health and Ageing   


3 December 2010 


Impacts of Climate Change on Health â€ Research Funding 

The Minister for Climate Change and Energy Efficiency, Greg Combet, has announced  funding for three climate change adaptation and health research projects under the Health  Challenges of Climate Change special initiative. 

The initiative has now seen a total of $1.9 million allocated to research to better understand  the health related impacts of climate change. The projects funded under the initiative are  jointly funded by the Australian Government’s peak health and medical research funding  body, the National Heal

th and Medical Research Council and the Department of Climate  Change and Energy Efficiency. 

“These grants are part of the Government’s comprehensive climate change strategy which  includes investing in research to prepare for the climat e change impacts which we cannot  avoid,” Mr Combet said.     “The health risks from climate change range from a greater incidence of infectious diseases,  and an increase in bushfire‐related injuries, to more heat‐related death and illness.” 

The Minister for Mental Health and Ageing, Mark Butler, said these grants were an essential  part of the Australian Government’s plans to bolster health and medical resea rch to  improve the well‐being of all Australians.  

“Climate change is one of the greatest threats we are facing in Australia and it is vital that  we support the efforts of our researchers to gain a better understanding of its impa ct on  our health,” Mr Butler said. 

The projects will look at key areas of concern in relation to climate change and its potential  impacts on the health of Australians.  

• Associate Professor Shilu Tong’s team from the Queensland University of Technology  will look at establishing and assessing relationships between climat e variables such as  temperature, humidity and rainfall changes and the transmission of Ross River Virus. 



• Associate Professor David Harley’s team from the Australian National University will  look at determining the relationship between climate and dengue transmission in  Australia and estimate the impact of impending climate change on the health system,  including the availability of donor blood supply. 

• Dr Donna Green’s team from the University of New South Wales will look at  identifying connections between cli mate, and the health and well‐being of Indigenous  people in the tropical north of Australia. 

The funding of these three projects follow the two projects jointly receiving $1.2 million in  the 2009/10 funding round.  

• Professor Anthony McMichael’s team from the Australian National Uni versity has  been analysing the health risks associated with environmental, social and economic  impacts of three climate‐induced changes (drought, extreme weather events and  bushfires) on rural communities.  

• Associate Professor Keith Dear’s team from the Australian National University has  been studing the impacts of heat stress to identify who is at risk, how they are at ris k,  and where they live; and will help explore what public health measures will best  protect Australians in a warming climate. 

The projects are part of the national research collaboration being coordinated through the  National Climate Change Adaptation Research Facility which is helping to generate the  information needed by de

cision‐makers in government and in vulnerable sectors and  communities to manage the risks of climate change impacts. 

More information on these and other NHMRC grants can be found on the NHMRC website  at 

For more information, please contact Mr Butler’s office on 02 6277 7280