Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
New data highlights the scale of emergent aged care crisis: Greens



Download PDFDownload PDF

1

9 December 2010   

New data highlights the scale of emergent aged care crisis - Greens      The Australian Greens say data released today by the Australian Institute of Health and Welfare (AIHW) is  further proof that immediate action is needed to tackle the emerging crisis in Australia’s residential aged  care services.     Senator Rachel Siewert, Australian Greens Health and Ageing spokesperson said the new AIHW data, taken  together wit h yesterday’s Aged Care Approvals Round (ACAR) announcement shows the scale of  worsening problems in the sector and the need for urgent reform.    “The AIHW data shows that we are now spending $10 billion annually on aged care services and we know  that with our ageing population these numbers are set to rise dramatical ly in coming decades.    “Crucially, $6.5 billion of this money - by far the biggest chunk of the aged care budget - is spent on  residential aged care services, and yet this is also the area where we are also falling furthest behind, as the  response to yesterday’s ACAR announcement ma de clear.    “Only 314 of the 1564 beds made available in WA in the current (2009) ACAR round were taken up -  because of the yawning gap between the costs of building beds and providing care and the quantum of  funding provided - after similar shortfalls in 2007 (1106 beds available only 644 taken up) and 2008 (1208  beds available only 519 taken up).    “This equates to a short

fall of almost 2,500 aged care places in Western Australia over the last three years.  If we get a similar take up in the 2010 ACAR round, we expect that this time next year the gap will have  grown to ar

ound 4500 beds. 

   “The Government is failing to provide funding and support to match the costs of building and maintaining  aged care places and they are failing to take steps to reduce the number of people requiring residential  aged care.    “We urgently need a two‐pronged strategy for age

d care reform to fix the current problems and build the 

aged care system of the future to meet the needs of an ageing population.    “This means action now to ensure that in the short term residential aged care providers can address  existing levels of unmet need while longe r‐term aged care reform is being developed, particularly in WA  where the crisis in residential care is most pronounced.    “We accept that the Government is still waiting for the Productivity Commission’s report before  committing to aged care reforms. But this does not mean that they can ig nore the problem as it stands  today.   

2

“Another year’s delay will see the gap in residential care places blow out to around 4500 places in WA,  meaning we will then face a serious struggle simply to catch up. That is why The Greens continue to call for  some form of once‐off top‐up funding as an interim fix.      “We also need to shift to a greater focus on community services to keep older Australians healthy and  mobile, so they can stay in their homes and communities longer, to both improve their quality of life and  delay their need to move into residential care.    “By increasing our investment on preventative health and other such initiatives we can keep people  healthier and stronger and able to remain in their own homes or lower grade care situations, rather than  intensive and expensive residential aged care.      “Future reforms will not negate the value of increasing the funding available for the construction and  operation of additional residential aged care places. The longer this process is delayed, hard it will be to  reverse this worrying trend,” concluded Senator Siewert.      Media Enquiries - Chris Redman on 0418 401 180        Chris Redman    Media Officer  Senator Rachel Siewert  Australian Greens Senator for WA   P: (08) 9228 3277 | M: 0418 401 180 | www.greensmps.org.au