Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Government fails to cut ties with torture unit

Download PDFDownload PDF

Government fails to cut ties with torture unit   Media Release â€ Wednesday December 8, 2010    The Australian Greens have criticised the Government for failing to take action in  response to allegations an Indonesian unit supported by Australian authorities has used  torture against peaceful protestors.    On November 4 this year Greens legal affairs spokesperson Senator Scott Ludlam called  on the Government to stop funding Detachment 88, an Indonesian ‘counter‐terrorism’  unit that has been linked to a series of human rights abuses.    ʺDemonstrators arrested in Ambon, in Maluku, unveiled their independence flag at an  event at which the Indonesian president was present - this had nothing to do with  terrorism whatsoever. They were subsequently jailed and many of them tortured and  hospitalised,ʺ Senator Ludlam said. Êº70 political activists in Maluku have been  imprisoned since 2007.ʺ    The Department of Foreign Affairs and Trade reported this week that the total  Australian Federal Police financial support for counter‐terrorism initiatives in South  East Asia in the 2009/10 was $16.3 million. DFAT said while the AFP is not directly  involved in Detachment 88 operational activities, the AFP’s support to the Indonesian  National Police includes that unit.     Senator Ludlam said that while Australian officials provide support to Detachment 88, it  is not enough to leave investigations of the unit’s conduct in the hands of the Indonesian  authorities.     “We are told the AFP does not have the power to investigate what Detachment 88 has  done, but it does have the power to stop funding and supporting the unit,” he said. “The  United States introduced a ban on training or assisting Detachment 88 members in  Maluku in 2008 after the allegations of torture first emerged in 2007, but our  Government has not issued a similar ban, which is much‐needed.”    Detachment 88ʹs major facility at the Jakarta Centre for Law Enforcement Co‐operation  was established in 2004 with almost $40 million of Australian funding. According to its  website, most of the counter‐terrorism seminars at the Centre are run by the AFP, and it  is a major beneficiary of $16.3 million in annual funding allocated to the AFP to combat  terrorism in south‐east Asia.     

Media Contact - Giovanni Torre 0417 174 302