Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Labor has it wrong on Beverley North uranium plan

Download PDFDownload PDF

Labor has it wrong on Beverley North uranium plan Media Release - Tuesday December 7, 2010  The Australian Greens have condemned the Government’s decision to approve the  plans of the US‐owned company Heathgate to develop its Beverley North uranium  project in South Australia.   Greens spokesperson on mining and nuclear affairs Senator Scott Ludlam said the  plan to mine the uranium deposit north of Heathgate’s existing Beverley mine  would significantly extend the life of the troubled project.  “The longer Beverley operates the greater damage it will do to the local and regional  groundwater system,” said Senator Ludlam.    “In 2002 there was a leak of 62,000 litres of radioactive fluid at Beverley mine  followed by a separate leak of 6000 litres of a uranium‐bearing brine solution. That  same year a leak at Olympic Dam in South Australia released more than 420,000  litres of uranium mining slurry,” said Senator Ludlam.  ʺThe Beverley mine is unique in Australia, in that strong acids are injected into the  groundwater to dissolve the uranium, heavy metals and other radionuclides. The  uranium is extracted at a small surface plant and then liquid radioactive wastes are  reinjected into the groundwater.   ʺThis project should never have been approved in the first place. Extending the life  of the mine is effectively a licence for Heathgate to permanently contaminate a much  larger body of groundwater.    Heathgate, part of General Atomics Resources, has said previously that it had found  a Ê¹Ê¹significantʹʹ zone of uranium mineralisation in the northern tenements but has not  released information on the size of the find.  “We don’t know how long this will extend the operating life of the mine, but another  week is too long,” said Senator Ludlam. “The Government should be showing  leadership and moving towards renewable sources of energy - rather than  encouraging a dead‐end industry that poisons the environment at every stage.”