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Liberal party hero given inside running at royal commission



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THE HON BRENDAN O’CONNOR MP SHADOW MINISTER FOR EMPLOYMENT AND WORKPLACE RELATIONS MEMBER FOR GORTON

 LIBERAL PARTY HERO GIVEN INSIDE RUNNING AT ROYAL COMMISSION   Reports today that Kathy Jackson was given an extensive briefing of issues to be canvassed in hearings raises further questions about the inherent bias of Tony Abbott’s Royal Commission.   These reports allege Tony Abbott’s “hero” Kathy Jackson has received special treatment from the Royal Commission’s lawyers and that there is the possibility that coaching and colluding occurred.    This advance warning ­ where the royal commission’s strategies and issues were discussed in significant detail ­ is an incredibly serious issue.     Today’s revelations show just how mired in Tony Abbott’s political agenda this royal commission is.   Kathy Jackson has been described by Tony Abbott as “heroic” and “credible”.   Kathy Jackson has been described by Christopher Pyne as a “transforming union leader” and a “lion of the union movement”.   Kathy Jackson has been described by Eric Abetz as courageous.   The same Kathy Jackson who has been found by the Federal Court to have defrauded HSU members to the tune of  $1.4 million.   Now we know Tony Abbott’s star witness has been given special treatment, in sharp contrast with the treatment of other witnesses by the Commission.   It is clear that this farcical inquiry is no more than the Abbott Government spending $80 million to smear its political rivals.    Tony Abbott has hand­picked a Commissioner, with a clear affinity to the Liberal Party, to conduct this witch hunt.  

This makes today’s vote in the Senate to remove Dyson Heydon crucial.   Tony Abbott has failed to restore any respectability or credibility to his politically motivated royal commission and it is damaged beyond repair.   Labor will ask the Senate to support the motion seeking Mr Heydon’s removal today.   Labor has consistently said we have zero tolerance for corruption or criminal activity in the workplace.   Whether by an employer, employee or a union, it should be dealt with full force of the law, by the police.    TUESDAY, 8 SEPTEMBER 2015   MEDIA CONTACT: ERIN SMITH 0458 950 010