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Transcript of doorstop interview: Canberra: 7 September 2015: China-Australia Free Trade Agreement; Tony Abbott's Royal Commission



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SENATOR THE HON PENNY WONG LEADER OF THE OPPOSITION IN THE SENATE SHADOW MINISTER FOR TRADE AND INVESTMENT LABOR SENATOR FOR SOUTH AUSTRALIA

   

E&EO TRANSCRIPT DOORSTOP INTERVIEW CANBERRA MONDAY, 7 SEPTEMBER 2015   SUBJECT/S: China­Australia Free Trade Agreement, Tony Abbott’s Royal Commission.   SENATOR PENNY WONG, LEADER OF THE OPPOSITION IN THE SENATE: Thanks very much. The first thing I want to talk about is the China Free Trade Agreement.   Over the weekend Tony Abbott said to Australians, he said that people had seen him for two years and they knew what he was like. Well, we do know what he’s like, he’s bloody minded, he’s aggressive, and he always puts partisanship before the national interest.   So our message to Tony Abbott this week, when it comes to the China Free Trade Agreement is why don’t you start behaving like a Prime Minister? Why don’t you start behaving like a Prime Minister, rather than an Opposition Leader, and take the offer that the Opposition has made to work together to achieve bipartisan support for this agreement?

The Opposition believes a high­quality China Free Trade Agreement is good for the country, but regrettably the agreement that Tony Abbott has signed removes many safeguards which we believe are necessary. And we’re prepared to discuss this with the Government, prepared to sit down and negotiate with the Government to ensure bipartisanship on this agreement. But so far all we’ve seen from Tony Abbott is the same aggression and bloody mindedness that Australians have come to know and expect from this Prime Minister. Happy to take questions.   JOURNALIST: The Senate is sitting obviously today, it’s been a break since Dyson Heydon­   WONG: Yes, that’s why I’m here.   JOURNALIST: It’s been a break since Dyson Heydon was judge and jury. What are you expecting will happen in the Senate today?   WONG: As you know we have a motion there which is seeking the Senate’s support for an Address to the Governor­General requesting that he terminate Dyson Heydon’s commission. We

think that’s worthy of support, the reason is this: the Government and Commissioner Heydon are asking Australians to accept his continuation as Royal Commissioner on the basis that the fundraising event he was going to attend wasn’t a Liberal Party event, wasn’t a Liberal Party event. This is the event organised by two branches of the Liberal Party, that has the Liberal logo on the flyer, and that has all the Liberal donation details included in the invitation.   This is the event the Commissioner and the Government want you to accept wasn’t a Liberal Party event. I don’t think Australians cop that and I think the Senate should do the right thing today. The Senate should do what Tony Abbott has failed to do, which is address this matter, because the reality is I don’t think anyone in Australia can accept that this wasn’t a Liberal Party event.   JOURNALIST: On the Free Trade Agreement, how much of the detail can be actually changed through legislation?   WONG: We want to build safeguards around the agreement. And as Bill Shorten said last week, we understand that the Government’s not going to go back to Beijing to renegotiate. What we are prepared to do is look at building safeguards around the agreement, safeguards which ensure some of the shortcomings are addressed.   But all you see from Tony Abbott is same old, same old. The guy likes a fight, that’s all he wants to have, even when it’s in the national interest to find a way through. Let’s remember, John Howard, who is not known as someone who wasn’t prepared to have a fight when he needed to, he was prepared to negotiate with Mark Latham to get the US Free Trade Agreement through.   We’re here saying we’re prepared to sit at the table. We’ve got Tony Abbott doing what he always does, which is having a fight.   JOURNALIST: You’re confident you can block this in the Senate?

WONG: Our preference is to support an agreement that is high quality and we have said that from the get go. It’s Tony Abbott who is risking this agreement by his refusal to have a sensible, adult negotiation.   JOURNALIST: Isn’t Labor at all worried that this is a ten year negotiation? If we start nit­picking around the edges, won’t it fall apart?   WONG: What I’m worried about is Tony Abbott refusing to find bipartisan support on this because he wants a political fight.    ENDS   MEDIA CONTACT: ANNIE WILLIAMS 0428 040 522