Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Transcript of doorstop interview: Bendigo: 4 September 2015: Labor's fair work taskforce; penalty rates

Download PDFDownload PDF


CHAIR, LABOR’S FAIR WORK TASKFORCE FEDERAL MEMBER FOR BENDIGO     E&OE TRANSCRIPT DOORSTOP INTERVIEW BENDIGO FRIDAY, 4 SEPTEMBER 2015   LISA CHESTERS, FEDERAL MEMBER FOR BENDIGO:  I am the local member here, the proud federal Member for Bendigo. I am also the chair of Labor’s fair work taskforce. Our taskforce has been travelling around the country, talking to workers, like these workers here in Bendigo. We are asking them what would be the impact on their household budgets if their penalty rates were cut.   I stand here to say today not just myself as a local MP but the Labor party stands side by side with these workers and we do not accept the government’s argument that working on a Sunday is just like any other day. That is just wrong and what we are saying to the government is stop going after the Sunday rate, stop trying to attack some of our lowest paid workers, stop trying to cut the penalty rates of some of the hardest working people of our community.   The Government needs to sit down and talk about how they’re going to create decent jobs here in Central Victoria, and the rest of the country. This government is very quick to talk about cutting Sunday penalty rates. They’ve set up this process of the Productivity Commission going around major capital cities; this is the only regional hearing here. Talking about cutting penalty rates but they’re not willing to sit down and talk about how we are going to get on with creating good, secure jobs that people can count on here in Bendigo and the rest of Australia.   JOURNALIST:  What is the solution then? Obviously businesses are saying that Sundays are really hurting them. What is the solution for hospitality and the retail sector?   CHESTERS:  That is one of the myths that are being put out there by a lot of business groups. The business community in my experience is largely divided about whether to cut penalty rates on Sundays or not. I’ve spoken to lots of small retailers and coffee shops just this week where they are saying: we rely on our Sunday staff, it’s the hardest day of the week, it’s the busiest day of the week and we know without penalty rates we will struggle to fill those shifts.   It is not, as the business groups like to say that every employer wants to cut the penalty rates of Sundays, that’s just not true. Lots of people here locally have good relationships with their

employees and they want to reward them fairly. We’re talking about the minimum rates of pay.   This government by not consulting with local businesses, they’ve gone ahead and trying to push through these radical changes.   JOURNALIST:  What are you going to take back to Canberra from today? Obviously the commissioner will take back their own message, what will you be taking back?   CHESTERS:  What I’ll be taking back is the words from our local businesses and the words from our local workers about trying to find a better path forward. I believe in collective bargaining, I believe in having a fair bargaining framework so businesses and employees can sit down and bargain in good faith. Rather than that compact, what this government wants to do and what they are using this productivity commission review process to do, is to blow that good faith bargaining up, to talk about things like take it or leave it, to impose penalty rate cuts. That’s not the way to go forward, we want fair workplaces, meaning we need a fair bargaining framework this is the wrong way to go about it. Yet again, the government has got it wrong.   ENDS