Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Transcript of doorstop interview: Townsville Hospital: 3 September 2015: Abbott Government cuts to health; Abbott Government cuts to Medicare; Abbott Government attack on Bulk Billing

Download PDFDownload PDF

THE HON CATHERINE KING FEDERAL SHADOW MINISTER FOR HEALTH MEMBER FOR BALLARAT   E&OE TRANSCRIPT DOORSTOP TOWNSVILLE HOSPITAL THURSDAY, 3 SEPTEMBER 2015   SUBJECT/S: Abbott Government cuts to health; Abbott Government cuts to Medicare; Abbott Government attack on Bulk Billing.   CATHERINE KING, FEDERAL SHADOW MINISTER FOR HEALTH: It’s terrific to be here this afternoon with Aaron Harper, one of the state members here, and of course Cathy O’Toole, Labor’s Candidate for the federal seat of Herbert.   This is my second time here to Townsville Hospital, a fantastic hospital for this region and it is something that Labor has very proudly invested in when we were in government. I’m here to have a look today at our $70 million investment in improving cancer services, providing cancer treatment - radiation oncology, day oncology and other important procedures for people suffering cancer in this region. In government we knew that regional cancer patients had a lower survival rate than those of our city counterparts and we wanted to do something about it. So Labor invested in our public hospital system in our regions to improve cancer services.   This stands in stark contrast to what the Abbott Government has done in its two years in office. We had the prime minister, hand on heart say “there will be no cuts to health”. Well we know that for the absolute lie that it is and it is patients that have paid the price. Here in Queensland that has meant $11.8 billion worth of cuts to the public hospital system and that translates to $605 million that would have been coming to hospitals in this region alone to meet the increasing demand for hospital services.   Combine that with the freeze on the Medicare Benefits Schedule that the government has undertaken, which is driving people away from general practice, which has seen people having to pay more to access general practitioners, putting our general practices under pressure, and of course our emergency departments under pressure.   The Liberal Party’s only solution to health care is no solution at all; it is cuts, cuts and more cuts. We saw it with the Liberal National Party state government here and we’re seeing a fantastic Labor Queensland state government now reinvesting back in health. That’s what we want to see federally.

  AARON HARPER, MEMBER FOR THURINGOWA: It’s fantastic to have the Shadow Minister for Health Catherine King here in Townsville to look at the existing services, but also to articulate to the community that the Abbott cuts are going to hurt Townsville, are going to hurt this hospital. And the $11.8 billion ­ what it means in terms of doctors here in Townsville, around 50 doctors will be affected over the forward estimates, from that $605 million, 148 nurses and 45 allied health professionals. They are important jobs in the health sector for Townsville. The Palaszczuk Government has of course committed to reinstating nurses back into Townsville with the recent election commitment.   It’s great to have the Shadow Minister here. We know that she’ll send that message back, that the Townsville community is worried about the cuts to health, is certainly worried about the real jobs that will be affected in the Townsville health service.   CATHY O’TOOLE, LABOR CANDIDATE FOR CAPRICORNIA:  It’s really great to have the Shadow Minister for Health, Catherine King, here with me today. As the Labor candidate for the seat of Herbert can I say there is nothing more important to our community than quality health services.   The Townsville Hospital cannot possibly take on any more cuts than we recently saw in the LNP state government. It’s fantastic to see the Palaszczuk Government taking immediate action to address those shortfalls and we are seeing changes already happening.   I can assure the people of Townsville that I will be working every day to ensure that our hospital gets its fair share of funding. The health care services and related industries are the largest employer in our region. Quality health care services will dictate a strong and thriving economy. We need to have our federal government focussed on health and providing us with our fair share of the funding.   JOURNALIST: Can you tell us about what Labor’s health policy will be? How will you provide a boost to hospitals?   KING: The first thing is I don’t wasn’t to let this Abbott Government off for one second for what they have done to health and I think they should be made accountable for what they have done. This is a problem entirely of their own making, $57 billion cut from public hospitals right the way across the country.   Now we’ve had the Abbott Government out there with a whole range of thought bubbles. We’ve got on the one hand “let’s increase the GST, that’s going to fund public hospitals”. You’ve then had them say “let’s put the GST on health - we’re going to use that to fund hospitals”. Then you’ve got Joe Hockey out there saying “we’re going to use the GST to fund income tax cuts”. They are all over the shop on this, all over the shop, they have no policy direction for public hospitals   We will have plenty to say about both primary care and public hospitals in the lead up to the election but not for one minute am I, or any of our candidates, going to let them off the hook for what they have done to health. It has frankly been appalling.

JOURNALIST: So no hint of what’s to come?   KING: I’d love to make announcements today, I’m sure you’d love that sort of scoop, but not

today.   JOURNALIST: Aaron, you mentioned that there’s a commitment for more nurses at the hospital. When will see more nurses coming here?   HARPER: I’ll talk to the minister’s office and get back to you but there are 40 odd jobs that have been committed to and we’d like to see that as soon as possible.   JOURNALIST: Would you hope before the end of the year?   HARPER: I’ll talk to the minister’s office and get an exact date, but it’s a step forward in the right direction. But what we have currently under the federal government’s arrangements is they have taken the finger off the pulse. Tony Abbott has forgotten about regional Queensland. It’s just disgraceful to think that the state government now has to stump up over $11 billion over the forward estimates over ten years. The federal government needs to play a role in ensuring services are delivered to Queenslanders and particularly to regional Queensland.   JOURNALIST: Medicare claims have now hit one million a day. What’s your reaction?   KING:  Well here we go again. There is the Abbott Government deliberately using the most alarming figures it can find to justify what we know is going to be another attack on Medicare.   They have already ripped billions of dollars out of general practice by freezing the Medicare Benefits Schedule and this release today and the use of these figures today we know we are going to see from the Abbott Government yet another attack on Medicare.   JOURNALIST: Do you think there’s a problem?   KING: I absolutely know that our Medicare system, our universal health insurance system has served this country well. And I know that every excuse that they have had, this government has tried to smash it. They have used conflated figures before, and they are just doing it again.   JOURNALIST: Do you think people are taking this system for granted though?   KING:  I think that Medicare has served this country well, our universal health insurance scheme which sees us have some of the best health outcomes in the developed world. All this government sees is an opportunity for cuts.   JOURNALIST: Is Medicare costing the taxpayer too much though?   KING:  Medicare serves this country very well. It is an important universal health insurance scheme which makes sure we have some of the best health outcomes in the developed world. All the Abbott Government wants to do now is launch another attack on our universal health care system.   JOURNALIST: You don’t think there needs to be any changes at all to Medicare?   KING: The Medicare system has served this country very well and I can guarantee you what this government is going to do is launch another attack on Medicare and that’s what it has done with its release today.

  JOURNALIST: Would a Labor Government make any changes to Medicare. Can you make that promise?   KING:  We want to enhance primary care. We see primary care as the frontline of health care services. We want to see better investment in our public hospital system and we want to make sure that Australians continue to have a universal health insurance scheme. All this government wants to do is cut funding out of health.   ENDS   MEDIA CONTACT: STEPHEN SPENCER (KING) 0423 596 573