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Domestic Violence Court is only half the answer



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GRAHAM PERRETT MP

SHADOW PARLIAMENTARY SECRETARY TO THE SHADOW ATTORNEY­GENERAL MEMBER FOR MORETON

DOMESTIC VIOLENCE COURT IS ONLY HALF THE ANSWER  

Labor commends the Palaczszuk Government for the commencement of a dedicated Domestic Violence Court on the Gold Coast. The trial of this specialist court is on the recommendation of the ‘Not Now, Not Ever’ report from the Queensland Domestic Violence Taskforce headed by Dame Quentin Bryce.   Domestic violence is a scourge on society that cannot be ignored.    In  2014  there  were  4,683  applications  for  domestic  violence  orders  made  on  the  Gold Coast.  One woman a week has been murdered by current or former partners so far this year in Australia.     What can also not be ignored is that separation and domestic violence often go hand in hand. A recently released report by the Family Law Council notes that over 60 per cent of parents experience pre­separation violence and almost 20 per cent of parents have safety concerns for themselves and their children post­separation.

“It  is  crucial  that  our  family  law  system  keeps  pace  with  this  epidemic  of  violence  against women and children. Our family law system must be equipped to respond to allegations of family violence in a timely and appropriate manner,” says Shadow Parliamentary Secretary to the Shadow Attorney­General, Graham Perrett.

Labor has called on the Prime Minister to hold aNational Crisis Summit on family violence with State  and  Territory  Leaders  and  stakeholders  to  coordinate  a  national  response  to  family violence.

That call has fallen on deaf ears, but Labor has promised to commission a National Crisis Summit within the first 100 days of coming to Government.

“There are areas that warrant immediate attention from this Government, such as:  ensuring that victims of family violence are able to access support when they are seeking protection through the courts; strengthening our judicial processes for family violence as highlighted in the Family Law Council report; and co­ordinating responses of the family law courts with state and territory courts so no victims fall through the cracks,” said Mr Perrett.

“These are areas of reform that need to be addressed urgently.

“Labor has committed to invest $42.9 million in frontline legal services to ensure women who are threatened by violence will not be alone when going through the legal system.

“The Gold Coast has been identified as a domestic violence hotspot but it is certainly not alone. The Palaczszuk Government has stepped up to make a difference but we need a national response.

“If the Abbott Government is not up to the task then Labor will take up the challenge within 100 days of forming Government.  Families experiencing domestic violence deserve no less.”

THURSDAY, 3 SEPTEMBER 2015

MEDIA CONTACT:  MICHELLE HOWE  0413 606446