Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Transcript of interview with Linda Mottram: ABC 702: 3 September 2015: China-Australia Free Trade Agreement

Download PDFDownload PDF

SENATOR THE HON PENNY WONG LEADER OF THE OPPOSITION IN THE SENATE SHADOW MINISTER FOR TRADE AND INVESTMENT LABOR SENATOR FOR SOUTH AUSTRALIA     E&OE TRANSCRIPT RADIO INTERVIEW ABC 702 THURSDAY, 3 SEPTEMBER 2015   SUBJECT/S: China­Australia Free Trade Agreement.   LINDA MOTTRAM: We have been chasing Andrew Robb. We were promised Andrew Robb this morning, the Federal Trade Minister. We’re not quite sure where he is at the moment. So, let’s catch up with Senator Penny Wong, Labor’s Shadow Trade Minister, as not only economic figures out, but also continuing dispute around the China­Australia Free Trade Agreement. Penny Wong, good morning to you.   SENATOR PENNY WONG, LEADER OF THE OPPOSITION IN THE SENATE: Good morning Linda, good to be with you.   MOTTRAM: Now, your leader Bill Shorten looks to be increasingly isolated in his opposition to the China­Australia Free Trade Agreement. Bob Hawke, Labor premiers, yesterday we had Simon Crean on, all saying it’s a must, it’s got to be signed for the benefit of the economy, that’s where the growth is. Is that not the case?   WONG: Look, we are absolutely up for a high­quality China Free Trade Agreement and we are a party over many years, many decades, who has supported the engagement with China. But what we have is a deal that has been brought home by Andrew Robb and Tony Abbott which we think risks Australian jobs. We are making a very simple proposition to the Government: sit down with us, have a negotiation about how we can build safeguards around this agreement so it can get bipartisan support.   MOTTRAM: So you’re not saying send it back to Beijing for renegotiation?   WONG: No, we understand the difficulty that would create. What we have said is we want to build safeguards around the agreement and instead of being met with an adult and sensible response, we’ve got Prime Minister essentially using the megaphone against anybody who raises concerns, we’ve got Andrew Robb who is saying he doesn’t have to negotiate with

anybody and has said this morning that there’s nothing to negotiate. Now, even John Howard was prepared to sit down with Labor in relation to the US Free Trade Agreement to ensure it got through. What do we have here? We’ve got Andrew Robb saying no negotiations, Tony Abbott yelling at everybody and frankly, the Government goading China to walk away from the deal, which Mr Robb has already done this morning.   MOTTRAM: Andrew Robb has signed agreements with his ministerial counterparts as part of the process of finalising the China­Australia Free Trade Agreement. The two Governments have now sealed that deal. How could the Government now come back and make some other side protections that would then erode the deal already done?   WONG: We think it’s possible to have a discussion with the Government about how we build safeguards around the agreement that doesn’t require us to terminate the agreement, or to upend the agreement, and that’s what we’re prepared to do.   MOTTRAM: And in what areas specifically?   WONG: The primary concern Labor has is the concern that many Australians have, and that is that this is an agreement which removes too many of the safeguards for local jobs, that it permits much greater access to the Australian labour market for temporary migrants than any previous trade agreement, it removes key safeguards like labour market testing. We want to have a conversation with the Government about how we can deal with the problem that they have created in the agreement that they signed.   MOTTRAM: But again, it’s been signed. So surely going back on any of that, putting extra safeguards in place, is a repudiation of what Beijing signed up to, that would jeopardise it?   WONG: I think it’s possible for us to find a way through, but whether or not it is will be something that can be determined if people are prepared to actually have a conversation, but as it seems to be this Government’s mode of operation, instead of having a sensible, rational conversation, they just want to yell at anyone who disagrees with them, and frankly to mislead people about what’s actually in the agreement. Let’s be very clear, this agreement removes labour market testing for temporary migrants from China who fall into the trade and technical skills category. Now we have not had a trade agreement which has previously done that.   MOTTRAM: Okay, Penny Wong, thank you for joining us this morning.   WONG: Good to speak with you.   ENDS   MEDIA CONTACT: ANNIE WILLIAMS 0428 040 522