Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Ombudsman's report reveals Centrelink problems continue - Minister still missing



Download PDFDownload PDF

SENATOR THE HON DOUG CAMERON SHADOW MINISTER FOR HUMAN SERVICES SENATOR FOR NEW SOUTH WALES

OMBUDSMAN’S REPORT REVEALS CENTRELINK PROBLEMS CONTINUE - MINISTER STILL MISSING

The Commonwealth Ombudsman’s follow­up review of service delivery complaints at Centrelink has revealed that problems persist more than 16 months after his initial report was published in April 2014. The clearly exasperated Ombudsman has called for urgent action to address service delivery shortfalls.

“Marise Payne, the missing Minister, is too busy with the Government’s ideological attack on the working conditions of workers in DHS to address service delivery problems,” said Shadow Minister for Human Service, Senator Doug Cameron.

The report made 33 recommendations in 12 areas, and noted that Centrelink had made progress expanding online and self­service options, but that crucially this did not solve all the problems, and in some cases exacerbated them.

“Not everyone can access self­service options, but the Government is relying on it as a panacea. The fact is Centrelink clients will continue to need to speak to real people to get advice about complex issues. And whenever the online system is overstretched, which seems to happen far too often, there will be a need for staff to step in.  

“The Minister wants the problem to just go away, but is exacerbating the issue by ignoring the management system problems, staffing issues and workplace morale as she pursues a discredited and ideological driven industrial relations agenda.

“For the past 18 months, the Department of Human Services (DHS) has been dragged into the Abbott Government’s unfair and disastrous public service workplace bargaining policy. The policy has distracted the Department from resolving these issues.

“Once again, I call on the Minister for Human Services to bring the Abbott government’s ideological attack on DHS employees’ wages and conditions to an end, settle the enterprise bargaining agreement with staff and get on with the job of providing government services of the highest standard for all Australians,” Senator Cameron said.

WEDNESDAY, 2 SEPTEMBER 2015

MEDIA CONTACT: LUKE WHITINGTON 0422 265 775