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Update to charges from JCTT Operation Rising

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Media Release: Update to charges from JCTT Operation Rising

Release Date: Tuesday, August 25 2015, 11:38 AM

The AFP and Victoria Police are aware of a decision today to discontinue a prosecution against an 18­year­old Hampton Park man for his alleged role in Operation Rising, which was conducted by the Melbourne Joint Counter Terrorism Team (JCTT).

The 18­year­old man was charged on Monday, 20 April 2015, with conspiracy to commit acts done in preparation for, or planning, terrorist acts under section 101.6 by virtue of section 11.5 of the Commonwealth Criminal Code.

The AFP and Victoria Police were advised that following an assessment of all available, admissible evidence by the Commonwealth Director of Public Prosecutions (CDPP), the view was formed that there was insufficient evidence to continue the prosecution for this offence.

The AFP and Victoria Police have repeatedly said that the current counter­terrorism environment dictates that police will always act in the interest of ensuring community safety.

This can mean that overt action can be taken to arrest or charge if police have reasonable grounds to suspect a person is planning an act of terrorism. The progression of those charges through court will depend on a later assessment by prosecutors of all the admissible evidence when that has been assembled, based on reasonable prospects of conviction and public interest.

In this particular matter, police undertook an operational resolution at an early stage to ensure there was no threat to the community. Police would rather the risk of a prosecution failing than the risk of members of the community being hurt or killed through no overt action.

The AFP and Victoria Police accept the decision made today and will continue with further enquiries and activities in support of other ongoing criminal prosecutions as part of Operation Rising.

As there are ongoing criminal prosecutions relating to Operation Rising, police will not make any further comment regarding this matter.

Media enquiries AFP National Media (02) 6131 6333