Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Reports of whaling fleet departure exposes Garrett?s $4 Million diversion.

Download PDFDownload PDF

17 November 2008    Reports of Whaling Fleet Departure Exposes Garrett’s $4 Million Diversion    Tonight’s news that the Japanese whaling fleet is reported to have set out for the hunting season  reveals Peter Garrett’s multi‐million whaling package was rushed out as an attempted diversion.    It’s now evident that the Environment Minister knew that the Japanese factory ship, Nisshin Maru,  was set to leave port, which is why he frantically announced his $4 million research project today.    He wanted to give the impression that he was doing something pro‐active about whaling.    But all he did was to waste millions of taxpayer's dollars for research into what we already know â€  that the Japanese whale research program is a sham.  It’s research into sham research.    The money would be better spent on an Australian whale and dolphin rescue & recovery program.      In the meantime, the reported departure of the whaling fleet confirms that the Japanese are  treating Mr Garrett’s claims of anti‐whaling action as a joke.    That’s because:    1. He still hasn’t delivered on the promised action in the International Court of Justice  2. He spent over $2 million on whaling surveillance for what is now a phantom court case  3. He took nearly a year to announce his much‐vaunted whaling envoy  4. His whale surveillance boat was nearly a month late leaving port  5. His whale surveillance flights never located any whaling activity    Mr Garrett is now muddling over whether to send a Customs vessel back to resume surveillance.    Last week in Parliament he welcomed what he called a “20 per cent reduction” in the expected  whale kill for the coming season to 750.  But that’s basically 200 more than last season’s cull in the  region of 551.  Embarrassingly, Mr Garrett is now quoted admitting that the reported reduction  “appeared not to be authentic” and the real target is likely to be around 1,000 whales.    Spending millions of dollars of tax‐payer’s money on more research is completely unjustified.  Peter  Garrett is funding a research project to tell the Japanese they don’t need to kill whales.    This is high farce in the high seas.    This summer, when Australian marine officers and volunteers are desperately trying to save  stranded or injured whales and dolphins, they should be the ones receiving support.    Media contact:  John Deller on 0400 496 596