Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Pine Gap on the West Coast.

Download PDFDownload PDF


MEDIA RELEASE  19 August 2008

PINE GAP ON THE WEST COAST    The Australian Greens today voiced their opposition to plans for a new US military facility outside  Geraldton, Western Australia.   

MEDIA OPPORTUNITY  Thursday 21 August from 3.30pm:   

Senator Scott Ludlam will be in Geraldton with Dee Margetts, the former Greens member and current  candidate for the Agricultural Region and will be available for comment.    “Federal Environment Minister Peter Garrett has confirmed that negotiations are well underway to install  a US military facility - despite there being no consultation with the state or local governments, or the local  community,” Senator Scott Ludlam said.    “The mid‐west coast of Western Australia is fast becoming a significant military in stallation, with facilities  that will enable the US military and its allies to coordinate air strikes and military manoeuvres in the  Middle East and Asia being built near the existing Australian Defence Signals Directorate.”    “This will make Geraldton the west coasts’ Pine Gap,” said Senator Ludlam.    “As a result, the local community has an increased risk of attack, yet they are not being given the  opportunity to voice their opinion on the proposal.”    The Australian Defence Department has advised that the meteorological satellite ground station “would  provide United States forces and other users with information on weather patterns across the globeʺ.    “Resources such as this could be much better targeted at collecting valuable data used in the fight against  climate change rather th an to fight other nations. Instead, this military application is similar to the facilities  used to determine the times and routes of air strikes against Iraqi targets, the organisation of aerial  refuelling operations, the planning of ground operations and in programming the orbits of US  photo surveillance satellites,” said Senator Ludlam.   “The people of Geraldton, Western Australia and the whole country deserve to be brought into the  conversation about US military bases in their backyard,” Senator Ludlam concluded.   

For comment contact Scott Ludlam on 0417 174 302