Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Government moves to increase transparency in political donations

Download PDFDownload PDF

Gary Gray, AO, MP  Special Minister of State  Media Release 

GG 05/10  20 October 2010 

Government Moves to Increase Transparency in Political Donations 

Special Minister of State Gary Gray today introduced legislation into the Parliament to  increase transparency and accountability to the political funding and disclosure regime.  

Mr Gray said the Commonwealth Electoral Amendment (Political Donations and Other  Measures) Bill 2010 was the third bill introduced by the Government over the past two  years that was designed to increase transparency and reduce the maximum value of  anonymous donations. 

“On both previous occasions, those Bills have been blocked in the Senate,” Mr Gray said. 

“In 1984 the Labor Government introduced legislation that, for the first time, required  political parties to disclose political donations. Over the course of the past two and a half  decades, we have seen substantial tightening and increased regulation of political party  activity. 

“These regulations have ensured Australian Federal politics has not been marred by many of  the issues encountered in other countries. 

“However, we must be vigilant to ensure that our laws, and the regulatory environment in  which we work, are as good as they can be.” 

The Bill 2010 will: 

• lower the threshold for the disclosure of donations from the current amount of 

$11,500 (indexed) to a flat rate of $1,000; 

• extend the prohibition on anonymous donations to all anonymous donations except 

where the donation is $50 or less and has been received at a general public activity  (such as a fete) or at a private event (such as a dinner or a quiz night); 

• prohibit the use of anonymous donations by third parties for political expenditure, 

except for anonymous donations of $50 or less and that have been received at a  general public activity or at a private event;  

• ban foreign donations; 

• prevent donation‐splitting with donations to separate branches of a party to no 

longer be treated as separate donations, with the effect that donations totalling  $1,000 or more will need to be disclosed; 

• increase the frequency of the disclosure of donations and expenditure from annually 

to every six months and reduce the timeframes for a range of other reporting  periods from up to 20 weeks to eight weeks; and 

• tie public funding for registered political parties, unendorsed candidates and 

unendorsed Senate groups to genuine election expenditure incurred during the  period from the issuing of the writs for an election to the end of polling day. 

Should the Bill pass the Parliament the measures will commence on 1 July 2011. 

The Government is committed to building a dialogue with the Coalition, the Australian  Greens and independent members to ensure that real progress can be made in reforming  campaign financing. 

The Bill gives effect to the Government’s recent commitment to the Australian Greens and  the independent members to seek immediate reform of donation, disclosure and funding  laws for political parties and election campaigns. 

This is not the first time that these provisions have been presented to the Parliament, with  the Government pursuing campaign finance reform since May 2008.   

The Government remains committed to improving the election funding and disclosure  regime to maintain the integrity of the electoral process and to help ensure that election  campaigning is transparent and fair. 


Media Contact:  Website: 

Astrid Serventy — 0407 383 117 

Back to top