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Transcript of interview with Greg Jennett: ABC 24: 14 April 2014: Age Pension, McClure Review, DSP



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14 April 2014

Program:

ABC 24

Interviewer:

Greg JenneÆ©

E&OE

Greg JenneÆ©: Let’s start first of all with that much vaunted Tony AbboÆ© quote of the evening before the September elecƟon, no change to the pension. Has the Government advanced the argument that it’s doing now without breaching that commitment?

Minister: Australia is facing a major demographic transiƟon that huge baby boomer generaƟon are entering into reƟrement, there is going to be many more dependants and they are going to live longer. So unless we are prepared to conƟnue to hop the future to effecƟvely charge the next generaƟon for our living standards today then we have to address that and that is what we will do.

Greg JenneÆ©: Is the implicaƟon that commitment was good for one electoral term but the changes you seek to make extend out over many?

Minister: Well if you look at what Labor did they increased the pension age going up from 65 to 67 over many years, now they can hardly argue about us doing something which they have done themselves. As I said we’ve got this major demographic shiŌ occurring, many more dependants, many more people living post reƟrement age and that’s a huge cost to the budget, either we pay for it now or

our children and their generaƟon will pay for it in the future.

Greg JenneÆ©: Now we’ve seen the Treasurer basically backing the idea of going to 70, are you able to say that is the figure we’re looking

at?

Minister: All of this will be revealed in the budget, obviously on budget night, but we need to have a naƟonal discussion about how we

pay for an increasingly large older populaƟon in Australia. Yes we need to provide welfare, we need to provide pensions parƟcularly for those who are poor and who need them and that should be the focus of the argument, who needs it and how can we pay for it in the future?

Greg JenneÆ©: Now we do see these demographic projecƟons about a doubling of people aged between 64 and 85 in the decades ahead and yet within that you’re starƟng to get the first generaƟon of full superannuaƟon, compulsory superannuaƟon generaƟons, are they factored into this? Could it be that the situaƟon for that generaƟon is not as costly to the public purse as previous generaƟons?

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Age Pension, McClure Review, DSP | The Hon Kevin Andrews MP http://kevinandrews.dss.gov.au/transcripts/76

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Minister: The reality is that many older Australians rely on the part pension so that whilst superannuaƟon is having an impact the reality

is, if I recall when it was first introduced, it required about 15 to 18 per cent of salary saved for a period of 25 to 30 years. Now we’re a long way from achieving that so that means that many older Australians in reƟrement will be reliant on the part pension.

Greg JenneÆ©: So a conƟnued reliance despite compulsory super?

Minister: That’s right, and these things hopefully will balance out over ÆŸme but if we are looking at the next 20 years or so then the

reality is that there is going to be a very significant reliance by many people on at least the part pension.

Greg JenneÆ©: Okay well let’s talk about another costly welfare item in your porƞolio, it is the Disability Support Pension, that’s been

reviewed in what’s called the McClure report, when do you expect to receive that?

Minister: I expect to have the interim McClure report someƟme either this week or next week and we will release that fairly soon and

that in a sense I believe will set out some of the pillars for welfare reform in the future.

Greg JenneÆ©: Is that sustainable without change?

Minister: Well this has been a large and increasing number of people on the DSP, it’s grown faster than the aged cohort of the populaƟon so it’s something we need to address but importantly the DSP for decades has been a dead end payment, people have been

put on the DSP and frankly governments have forgoÆ©en them. Now our view is that if we can encourage people to stay in the workforce, at least work part ÆŸme, rather than being put on the DSP and leŌ there then that’s a good thing for them, their families and indeed the whole of the community.

Greg JenneÆ©: What about the case management of those people and medical assessments of their condiƟon, could it be reasonable to expect they will happen more frequently?

Minister: I think what’s important is the group that are coming onto the DSP, if we can do some more work with people who would potenƟally just end up on the DSP for years if not decades, help them at that stage so that we can give them a different pathway which can involve employment rather than just welfare, then that will be to their advantage. 

Greg JenneÆ©: And the volume of savings, have you any ball park what could be achieved overƟme?

Minister: All I can say is if you look at my porƞolios, Human Services and Social Services we are responsible for almost one third of the Commonwealth budget so this is a big outlay and with an ageing of the populaƟon unless we address it then that outlay is going to grow bigger.

Greg JenneÆ©: Alright so this is an argument that has to be won, Ministers are starƟng to advance the argument. Now when budget comes is it supported by campaigns, adverƟsing to carry public senƟment with it?

Minister: We’ll be out there discussing it because it’s important that every Australian realises what’s happening especially demographically in this country, so we’ll be out there. As to any adverƟsing that’s a maÆ©er for others not for me.

Greg JenneÆ©: Well Social Services Minister Kevin Andrews, I know you are very busy at the moment, thanks for making ÆŸme for us today.

Minister: Pleasure Greg.

Ends.

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