Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Budget 2014: Transcript of interview: ABC News 24: 14 May 2014: Budget 2014



Download PDFDownload PDF

Home » Transcripts » ABC News 24

14 May 2014

LYNDAL CURTIS:

Kevin Andrews welcome to Capital Hill.

MINISTER:

Thank you.

LYNDAL CURTIS:

Do you accept that some of the measures announced last night, making people under 30 wait for payments and those, I think, under 24 geÆ«ng lower payments will be very harsh?

MINISTER:

The aim of this is to ensure that we can get people into work. There are many young people who are working part‐Ɵme, I know of young people who are working a couple of part‐Ɵme jobs. It’s not fair to them when they’re puÆ«ng in the effort to get the training and the educaƟon and get themselves through university or tafe, or whatever, for someone to simply be lying around on the couch at home and being subsidised.

LYNDAL CURTIS:

But not everyone is what you would categorise as a dole bludger. There are those who for a range of reasons fall through the cracks, parƟcularly those who may have not had the educaƟon opportuniƟes who might live in rural or regional areas where it’s much tougher to find a job.

MINISTER:

And there’s a range of exempƟons for people, so if you can’t work for more than 30 hours a week, for example, then you’re exempted. If you are a principal carer, a parent, then you’re exempted. If you have some incapacity that puts you into strings three and four, then you’d be exempted. If you’re a disability support client then you’re exempted. So essenƟally what we’re trying to do is to say for those people who are capable of working, young people, then if you’re not working then you should be in training and...

LYNDAL CURTIS:

But can you guarantee that for those, parƟcularly in rural and regional areas, that those opportuniƟes to learn will be there?

Search  

HOME   MEDIA RELEASES   SPEECHES   TRANSCRIPTS   EDITORIALS   BIOGRAPHY   CONTACT

Listen

ABC News 24 | The Hon Kevin Andrews MP http://kevinandrews.dss.gov.au/transcripts/96

1 of 3 24/06/2014 2:51 PM

MINISTER:

Well there’s Youth Allowance available for them, there’s changes…

LYNDAL CURTIS:

That provides a payment it doesn’t necessarily provide you with a….

MINISTER:

There are also the new arrangements in the Budget where you can effecƟvely be supported like university students were if you’re doing a tafe course as well. So we’re assisƟng those people, but we’re not being apologeƟc in saying that if you’re young, if you’re capable of working you should be working, or if you’re not working then you should be training so that you can get a job in the future.

LYNDAL CURTIS:

You are asking some to take a lower benefit, moving them from Newstart to Youth Allowance, at the same ÆŸme you’re asking them to pay more for petrol and pay more for the doctor?

MINISTER:

Well the petrol increase is probably about 40 cents I think in a tank of petrol…

LYNDAL CURTIS:

That’s in the first year, it does grow.

MINISTER:

We’re in a low inflaƟonary environment at the present ÆŸme, so it’s not a big impost. But let’s put this in the context, the context is that we conƟnue the way we’re going we could end up with $670 billion worth of debt, which would be about $25,000 for every man, woman and child in Australia, or we can start to cauƟously I think in this budget do something about it and make some structural

changes.

LYNDAL CURTIS:

You say start to, there are more changes to offer ahead aren’t there?

MINISTER:

We have a welfare review underway at the present ÆŸme and what that is aimed at is looking at the structure of welfare. The reality is if you drew a diagram of the welfare system in Australia it would look like a birds nest. There are about 50 payments, allowances and supplements; they all interact in different ways because of the ad hoc way this system has been built. Now what we’ve asked Patrick McClure and others to do is can we simplify that, could we for example have a structure with just four or five payments…

LYNDAL CURTIS:

Does simply mean cuts as well, are you looking for savings?

MINISTER:

No, this is about; well if you simplified the program it would actually be much less expensive to run. At the moment this is a hugely costly program just to run and process because people don’t necessarily know where they fit or what they get, if you make one change it has effects on other changes. So could we just have a system built on say four or five pillars around payments for age or ageing, a payment for disability, a payment for children and a payment in relaƟon to work and educaƟon. If we could do that it would be much simpler.

LYNDAL CURTIS:

Are you happy with families, parƟcularly those with stay at home mothers geÆ«ng their payments squeezed and cut when the children turn six because life doesn’t necessarily get any easier when your children are at school and there are a limited number of jobs aren’t there that allow you only to work between 9‐3.

MINISTER:

ABC News 24 | The Hon Kevin Andrews MP http://kevinandrews.dss.gov.au/transcripts/96

2 of 3 24/06/2014 2:51 PM

This is a balance and the context of this Budget is we’re on the cusp of the most significant demographic shiŌ in Australia’s history since

the end of the Second World War. The baby boom generaƟon are starƟng to move into reƟrement and they will do so in increasingly large numbers over the next decade. That means that we’ve got older dependants hence measures in relaƟon to older people, but we’ve also got this very significant contracƟon occurring in the workforce in the working aged numbers in Australia in terms of the growth...

LYNDAL CURTIS:

So the CoaliƟon’s previous and strong commitment and support for stay at home mothers has to be jeÆ«soned?

MINISTER:

No it’s not being jeÆ«soned but what we’re saying is Australia needs two things in the future, we need children and that’s very

important, but we also need workers. So how do we get the balance right between these two things and what we’ve decided in this Budget is to say we will give support for stay at home mothers unƟl the child essenƟally, the youngest child is going to school, unƟl they turn six. AŌer that we’re lining that up with other provisions but that doesn’t mean that they won’t get other payments, you know if you need childcare you’ll sƟll get the childcare rebate payments etc.

LYNDAL CURTIS:

Kevin Andrews thank you very much for your ÆŸme.

MINISTER:

My pleasure. Ends

© Commonwealth of Australia 2014 Accessibility   Privacy statement

ABC News 24 | The Hon Kevin Andrews MP http://kevinandrews.dss.gov.au/transcripts/96

3 of 3 24/06/2014 2:51 PM