Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Budget 2014:Transcript of interview: Bush Telegraph, ABC Radio National: 20 May 2014: Budget 2014, National Rental Affordability Scheme (NRAS)



Download PDFDownload PDF

Home » Transcripts » Bush Telegraph, ABC Radio NaƟonal, 20 May 2014

20 May 2014

Program:

ABC Radio NaƟonal

QUESTION: With me today is Kevin Andrews who’s the Federal Minister for Social Services. Thank you for joining us Minister.

MINISTER: Good morning Cameron.

QUESTION: Let’s start with the NaƟonal Rental Affordability Scheme, why was that cut?

MINISTER: Well we looked at the NaƟonal Rental Affordability Scheme when we came into Government and there are very many deficiencies in the way in which it had been operaƟng and rolled out. This was aimed at providing within a relaƟvely short period of ÆŸme 50,000 new dwellings, currently there’s only about 20,000 aŌer a number of years that have been constructed. There’s about another 18,000 that are at different stages of construcƟon, or maybe not even construcƟon. On top of that there was inappropriate use of the incenƟves, housing for internaƟonal students at universiƟes rather than for local workers and poorer Australians, and there’s been a

trading in the incenƟves. So much so that we know that some of these incenƟves have been traded on the open market for up to $20,000. So having looked at it…

QUESTION: Are you scrapping the enƟre scheme because a few people rorted the system?

MINISTER: Now we’re not. What we’re doing is that for the 38,000 that have either been built, or in the process hopefully of being built, we will maintain that scheme as long as the ÆŸmelines for geÆ«ng them built are in place. For the remaining 12,000 we’re not

proceeding with it at this stage because of those problems. In addiƟon to that we will be looking at housing in a much more holisƟc way at the Commonwealth level over the next six months or so but this should be seen in the context of two things. Firstly that housing is primarily a state responsibility in Australia, but despite that the Commonwealth provides billions of dollars to the states for affordable housing. We provide, under the NaƟonal Affordable Housing Agreement, about $1.3 billion a year, we provide billions of dollars in rental assistance from the Commonwealth each year and specifically for homelessness we’ve rolled over $115 million for 12 months while we have this examinaƟon of housing more broadly.

QUESTION: But do you agree with Ken Marchingo (CEO Haven Home Safe Bendigo) that this decision by the Federal Government will directly lead to more people homeless in regional areas, regional Victoria in parƟcular in this case?

MINISTER: No I disagree with that because this was one measure, and a relaƟvely small measure in the total amount of money which the Commonwealth provides to the states and others for housing and all we’re not doing is proceeding with a measure. This is not going to lead to any further homelessness and indeed as I said we’ve rolled over $115 million that goes from the Commonwealth directly to

Search  

HOME   MEDIA RELEASES   SPEECHES   TRANSCRIPTS   EDITORIALS   BIOGRAPHY   CONTACT

Listen

Bush Telegraph, ABC Radio National, 20 May 2014 | The Hon Kevin... http://kevinandrews.dss.gov.au/transcripts/101

1 of 3 24/06/2014 2:06 PM

homelessness funding whilst we have a look at housing more broadly.

QUESTION: The scrapping of this parƟcular scheme is one of many changes in the Federal Budget, Ken Marchingo made the point that many of the more vulnerable people in society will see their welfare benefits cut, how concerned are you that the broad range of

changes will put unfair pressure on society’s most under privileged people?

MINISTER: The Commonwealth is sƟll maintaining very significant and substanƟal payments through the welfare system, the total

welfare bill is about $145 billion, much of that goes to families. If you take a single income family with a child under six on the minimum wage they’re geÆ«ng about $20,000 in addiƟon in Commonwealth benefits and that doesn’t take into account things like childcare or rental assistance if they’re in rental accommodaƟon if they’re eligible for assistance. It doesn’t take into account other things such as the subsidies for visiƟng the doctor etc. If you take a single income family with $30,000 again who have got two kids between say 6‐12 they are receiving about $20,000. All the way up to about $90,000, or more, people are sƟll receiving $5000‐ $6000 in addiƟonal funding from the Commonwealth.

QUESTION: So is the current level adequate in your view, the current level of Commonwealth assistance to the most vulnerable people?

MINISTER: Well our situaƟon is that we found ourselves inheriƟng a total financial mess, $123 billion worth of accumulaƟve deficits, $667 billion worth of Commonwealth debt if we don’t do something about it which means $25,000 worth of debt for every man, woman and child in Australia. Now we have to address that otherwise this is going to be a burden around the neck of the next generaƟon.

QUESTION: But this is a quesƟon of how you address it and who ulƟmately pays for that debt.

MINISTER: That’s right and what we’ve done in relaƟon to these things is try to ensure that all Australians make some contribuƟon to the mess we’re in at the present ÆŸme, but as I said if you’re on the minimum wage with one or two or three children you’ll be receiving somewhere between about $20,000 and $30,000, even more from the Commonwealth in terms of direct family payments. So there is sƟll a very significant contribuƟon the Commonwealth is making but we’ve had to actually look at the overall situaƟon because at the

moment we’re in a situaƟon where the previous government borrowed not for the future but from the future.

QUESTION: But the quesƟon is not over the contribuƟon, the dollar amount the financial contribuƟon the Commonwealth is making,

the quesƟon is whether or not the people on the lowest incomes, single mums or low income families or the unemployed will actually see a real cut in what they receive from the Commonwealth and what that means for their living standards. Do you accept they will suffer a cut to what they get in their pocket?

MINISTER: Look we acknowledge, and that’s the basis of this budget, that we’re asking all Australians to make a contribuƟon. We’ve tried to be fair about that in terms of the contribuƟon which they are making. If the Labor Party were serious about this they’d pass the carbon tax repeal now which is a $550 per year benefit to the average family in Australia. We’re not doing this because it’s a popular thing to do; we’re doing this because it’s right for Australia and the naƟonal interest because if we don’t do it then we face real problems.

Today the credit raƟng agencies have been saying there’s a danger that the credit raƟng will be reduced, what does that mean on top of the billions dollars worth of interest that the Commonwealth is paying. If the interest rates are forced up we’d be paying more interest which means an even greater burden into the future. So as I said this is not a popular budget in the sense that we’re seeking people to say yes this is great, this is wonderful we can keep on borrowing and spending, we’re saying we’ve got a problem in Australia. People

listening who run their own business, who run their own family household budget know you can’t keep on borrowing for the future.

QUESTION: Is there a risk that people living in regional and rural areas of Australia where services are already limited and the cost of

living can be higher, that they are suffering unfairly with the cuts that you’ve made, they are bearing more of the costs than those people in the ciƟes in Australia?

MINISTER: Look I grew up in a rural area myself, most of my childhood unƟl I leŌ to go and study in a capital city was in a rural area. I know very much the experience of a rural area; most of my family sƟll live in rural Australia. So we’ve tried to be fair to people right across this country whether they’re living in a suburban area of a capital city or they’re living in a small country town but it’s difficult because we inherited a mess.

QUESTION: Many of your NaƟonal Party colleagues represent (inaudible) electorates across Australia. What sort of reacƟon are they geÆ«ng from their consƟtuents?

MINISTER: Look they understand the situaƟon whether they are NaƟonal Party colleagues who represent rural areas or many Liberal Party colleagues that represent rural areas as well. They understand that, we discuss these things in the NaƟonal and Liberal Party Room. People I think they understand the problem we’ve got and if we can start to get out of this problem with the plan we’ve got in

Bush Telegraph, ABC Radio National, 20 May 2014 | The Hon Kevin... http://kevinandrews.dss.gov.au/transcripts/101

2 of 3 24/06/2014 2:06 PM

place then that means down the track in a few years’ ÆŸme we can actually start to ameliorate some of the changes. We’re the only

people with a plan to try and get out of this mess and that’s what we’re proceeding with.

QUESTION: Minister thank you for joining us today.

MINISTER: My pleasure.

© Commonwealth of Australia 2014 Accessibility   Privacy statement

Bush Telegraph, ABC Radio National, 20 May 2014 | The Hon Kevin... http://kevinandrews.dss.gov.au/transcripts/101

3 of 3 24/06/2014 2:06 PM