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Murray-Darling situation critical.

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Senators Rachel Siewert & Sarah Hanson-Young Australian Greens Senators


Friday 19th September 2008

Murray Darling situation critical The Australian Greens say a taskforce is needed to drive decisive action to save the Murray‐ Darling - as evidence in a Senate Inquiry today reveals that the prospects for the system are  much worse than previously thought.    “We need every level of Government to urgently refocus on saving the Murray‐Darling  Basin. This will require a comprehensive plan for reducing water use by half, whilst  accelerating water buy‐back and re‐adjustment of river communities,” said Senator Rachel  Siewert.    “This needs to happen in two to three years, not ten.”    “The evidence from the Wentworth Group of Scientists today shows that the horror  situation in the Murray‐Darling Basin is worse than anyone expected. We are being told that  the system faces an economic, social and environmental crisis. The necessary readjustment  has already been happening, but so slowly that it is a death of a thousand cuts for river  communities.”     “There is no doubt there is a mammoth challenge ahead â€ but if we can turn this around â€  then Australia will have achieved a major international breakthrough â€ and our expertise  will be invaluable internationally,” said Senator Siewert.    “We need a healthy river to sustain communities and industries across the basin - then we  need to reduce our level of extraction from the system across the board by half.”    “Our Governments need to step in and put together a serious structural adjustment package  that invests in building sustainable and vibrant basin communities for the long term …while  protecting and enhancing our most productive irrigation areas.”    Senator Hanson‐Young said: “We can fix the Coorong, if we act responsibly. We need a  taskforce evaluating the options of this Senate inquiry and developing an action plan to put  the solutions into place.”   

“It is not just South Australians who treasure Storm Boy country - the lakes and Coorong  are internationally recognised under the Ramsar convention and the Federal Government  has a Constitutional responsibility to protect them.”    “As the Went worth Group has pointed out today, to irreversibly damage their ecological  character would be in contravention of the Environment Protection and Biodiversity  Conservation Act,” said Senator Hanson‐Young.    “The Greens continue to oppose the plan by the Water Minister Penny Wong to open the  barrages and flood these important ecological sites with sea‐water, and we welcome the  suggestions from the Wentworth Group of other options to minimise the environmental  impacts on these precious ecosystems.”

“The best option still remains for the Commonwealth to guarantee the 300‐400 GL of river  flows into Lakes Alexandrina and Albert needed to secure their survival,” concluded  Senator Hanson‐Young.      Media contact - Senator Siewert : Tim Norton 0418 401 180  Media contact - Senator Hanson‐Young: Gemma Clark 0427 604 760