Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Transcript of radio interview with Steve Martin: ABC Ballarat: 23 January 2013: Carbon Farming Initiative; Carbon pricing



Download PDFDownload PDF

  

TRANSCRIPT 

INTERVIEW WITH STEVE MARTIN - ABC BALLARAT - 23 JANUARY 2013     SUBJECT: CARBON FARMING INITIATIVE AND CARBON PRICING     E & O E - PROOF ONLY    

STEVE MARTIN: As I said, Mark Dreyfus is Parliamentary Secretary for Climate Change,  Energy Efficiency, Industry and Innovation is on the road, but he is with us on the phone.   Mark Dreyfus, good morning to you. 

MARK DREYFUS: Morning, Steve. 

STEVE MARTIN: You’ve heard of â€ I think what Chris had to say.  How many farmers have  you got involved in this or looking at this?  What’s the interest like for it? 

MARK DREYFUS: There are farmers right across Australia that are looking at this, but I’m  actually on the road today coming up to look at Peter and Christine’s Forster’s farm at  Bullock Hill, because it is the very first environmental planning project in Victoria under the  Carbon Farming Initiative. 

STEVE MARTIN: As far as the scheme itself, how widely do you expect it is going to be used? 

MARK DREYFUS: We think that the Carbon Farming Initiative is going to provide  opportunities for farmers and landholders right across Australia as more methodologies get  approved.  We’ve already got this methodology for environmental planting, but there’s also  a methodology for management of manure in piggeries. 

And I went up to Young in New South Wales just before Christmas, to have a look at the first  Carbon Farming Initiative piggery project in Australia, which is a bit different, of course, to  the one Peter and Christine Forster are doing with their environmental planting. Managing  the manure means that you capture the methane that’s produced from effluent ponds. 

And at that piggery in Young, they’re using it to not only generate electricity, but generate  carbon credits and this is the carbon price in action.  You’re getting carbon credits generated  from managing land in particular ways and earning an income stream for farmers. 

STEVE MARTIN: How many different methodologies, as you call them, are going to be  developed over time?  What â€ are there others that are being looked at? 

MARK DREYFUS: We’ve got seven methodologies approved already.  There’s another forty  in the pipeline.  They’ve all got to be examined vigorously.  Examined for scientific integrity,  to make sure that they are actually producing real reductions in carbon pollution and  subject to that scientific checking, they will be approved.   

As I say, there’s quite a number in the pipeline.   

STEVE MARTIN: Are they â€ I’m just wondering again, Christine and Peter have put this in and  as you say, they’re the first.  How quickly do you expect other farmers to start undertaking  these projects?  Are you hearing about a lot of others who are preparing or in that stage of  getting approval?  What’s the take up rate? 

MARK DREYFUS: [Inaudible] there’s has been a lot of enquiry at the Department of Climate  Change.  People enquiring how they can do their own project.  There’s been a lot of interest  from land care groups.  There’s already a large environmental planting project up on the  Atherton Tablelands.  This one’s the first in Victoria. 

As Christine explained, very well, I might say, this is a project that is taking place on marginal  land.  On land that wouldn’t otherwise be productive.  It’s producing an environmental  improvement for her farm and at the same time, earning income credits, earning an income  stream over time. 

STEVE MARTIN: While there are others ones that have been approved that â€ you’ve pointed  out the one in Atherton Tablelands and this one in Victoria, I wonder if you get a sense some  farmers, some on the land are sitting back and waiting to see what happens at the federal  election this year. 

MARK DREYFUS: Well, they shouldn’t be, because we don’t think that in any way the carbon  price is going to be touched, no matter what the outcome of the election.  The carbon price  scheme is working.  It’s been smoothly implemented and none of the nonsensical  predictions, none of the fear campaign that was run by Tony Abbott, running around the  country last year, has come to pass. 

All of those things that Tony Abbott said, scaring pensioners, scaring industry, saying that  jobs were going to end and that the economy was going to crash, not one of those  predictions has come to pass.  Instead, what we’re seeing is the carbon price working.  This  is a scheme that’ll continue.  I might also say that there’s been an indication from the  Federal Opposition that they support the Carbon Farming Initiative, as they should. 

STEVE MARTIN: Speaking of the carbon price, carbon emissions, there’s reports in the  papers today, I think in The Australian newspaper, that carbon emissions from the electricity  sector have dropped quite sharply, about eight‐point‐six per cent, since the introduction of  the carbon price.  By consequence, that means the Government’s going to collect a lot less  tax from that sector this year than forecast. 

Is that indicating that the carbon price is a success or a failure, because it’s not raising the  revenue you forecast? 

MARK DREYFUS: It’s really important to understand that the purpose of the carbon price is  to reduce carbon pollution going into the atmosphere; reducing the carbon pollution that 

traps heat that causes world temperatures to rise, causes the climate change that we are  trying to tackle. 

What you’re seeing there, in a reduction of emissions from the electricity sector, is the  carbon price working.  It was not intended that this be a revenue raising device.  Its purpose  is to provide a price incentive, a price signal in the economy, so that particularly in the  electricity sector, but also in other industries, people will look for different ways of  producing their products. 

In the case of the electricity, generating electricity and what’s happening there is that  there’s been a boost in investment in renewable energy and a reduction in carbon intensity  in the way in which electricity is produced. 

STEVE MARTIN: Speaking of renewable energy, you’re also heading to Challicum Hills wind  farm today, is that right? 

MARK DREYFUS: That’s right.  That’s a fifty‐three megawatt project that’s run out there by  Pacific Hydro and I’m having a look at their project. 

STEVE MARTIN: In terms of the expansion of wind farms, Mark Dreyfus, how do you see  that playing out over the next few years?  Challicum Hills is ten years old.  What do you see  happening with that? 

MARK DREYFUS: We think there will be continuing investment in wind farm electricity  generation throughout Australia.  Unfortunately, because of very restrictive planning  policies that have been introduced by the Baillieu Government since they came to power at  the end of 2010, there won’t be a great deal of investment in wind energy in Victoria.  

That’s a matter of great regret to the Federal Government. It should be a matter of great  regret to the whole of the Victorian community, but some very good opportunities for  investment in wind farms, for the creation of wind farms and a contribution from wind to  electricity generation in Victoria is not going to be taken up, because of what seems to us to 

be unduly restrictive policies adopted by the Baillieu Government. 

STEVE MARTIN: Do you have a time in mind when governments will be able to stop  subsiding renewable energies, when they will compete head to head against some of the  more traditional energy generation methods, such as coal or such as gas fired power  stations? 

MARK DREYFUS: Well, that’s the direction that we’re heading in.  We’ve seen progressively  ‐ particularly in solar â€ falling prices of the cost of generating solar, the cost of using wind  and obviously that’s the desirable end that we should get to a position where it’s cheaper to  generate electricity using the power from the sun, cheaper to generate electricity using the  power of the wind or some of the other experimental technology.  But that’s still in  experimental stages, like geothermal [inaudible]. 

STEVE MARTIN: Do you reckon that’s five or maybe ten or fifteen years away? 

MARK DREYFUS: I don’t think I’d like to put an exact estimate on it, but what we have  learned with improvements in technology is that they very often happen a great deal faster  than anyone has predicted. 

STEVE MARTIN: Mark Dreyfus, while we’re talking about this sort of technology, do you  believe governments have been too quick to change some of the feed in tariffs, some of the  subsidies to households, rather than business, that have made things like solar installation  in some states, in some areas, a bit hit and miss for people?  People never really know what  they’re going to get back and in that way, it discourages some people from taking up solar. 

MARK DREYFUS: I think what we have learned and it’s not just in Australia, but in a number  of European countries is that it’s important that we have evenness of government policy  settings.  That we don’t have stop and start.  That we have predictability for industry and  certainly, we’ve got both Federal and State Governments involvement in this area, but  certainly Federal Government policy, our intention has been to get predictability and  evenness, so that industry can make decisions knowing that the settings are going to remain  there in place. 

We’ve just had the report of the climate change authority on the renewable energy target  and again, the Government’s intention very much there is to keep that renewable energy  target steady, to keep our policy settings in place, so that they are predictable and that  industry can make decisions in confidence, make investment decisions knowing the way  that directions are going, but you’re right, to point to the fact that we’ve had a degree of  movement jumping around in some State Government policy settings in recent years that  does make it difficult for industry to make confident investment decisions. 

STEVE MARTIN: All right.  Just finally, before I let you go, are you happy with the Prime  Minister’s decision on Nova Peris? 

MARK DREYFUS: I’ll be very pleased to see Nova Peris join the Labor team in the Federal  Parliament.  It’s long past time that Labor had an indigenous representative in the Federal  Parliament. 

STEVE MARTIN: Even at the expense of someone like Trish Crossin? 

MARK DREYFUS: Well, I’d pay tribute, as has the Prime Minister, to the tremendous  contribution that Trish Crossin has made in her fifteen years in the Federal Parliament. 

STEVE MARTIN: Is tribute kicking her out? 

MARK DREYFUS: I’d pay tribute to the work that Trish Crossin has done.  No one has a  permanent position in the Australian Parliament.  We have to be elected at each election to  the Australian Parliament and I don’t think anyone would suggest that it is a job for life.  But  what I would say is to compliment Trish on the work that she’s done over the past fifteen  years, particularly very important work that she’s done as the chair of a number of Senate  committees. 

STEVE MARTIN: Mark Dreyfus, thank you. 

MARK DREYFUS: Thanks very much, Steve. 

STEVE  MARTIN:  Mark  Dreyfus,  Parliamentary  Secretary  for  Climate  Change,  Energy  Efficiency, Industry and Innovation on the road today and heading to our area to Ararat to  look at this Carbon Farming Initiative project and also off to the Challicum Hills wind farm.   

‐ ENDS â€