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Boswell: extend time for comment on marine reserve plans



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SENATOR RON BOSWELL THE NATIONALS SENATOR FOR QUEENSLAND

www.ronboswell.com

 

BOSWELL: EXTEND TIME FOR COMMENT ON   MARINE RESERVE PLANS    Queensland Senator Ron Boswell has called on Environment Minister Tony  Burke to extend the time available for public comments on draft management  plans for new marine reserves covering 2.3 million square kilometres round  the Australian coast.     “The Labor Government is trying to rush these management plans through  without allowing time for proper scrutiny,” Senator Boswell said. “The new  marine reserves will shut out recreational and commercial fishers from vast  areas of water and the Government is not providing sufficient time for these  groups to examine the management plans.    “Minister Burke has allowed just 30 days for public comments and this is 

nowhere near long enough,” he said. “I support the call from the Australian  Recreational Fishing Foundation (ARFF), the national peak body representing  anglers, for the period for public comment on these draft management plans  to be extended to 90 days.    “It is a cynical exercise to release the draft management plans now, during the  school holidays, when many of the people who will want to examine the plans  closely and make detailed comments have, literally, gone fishing. Public  comments on the plans close on February 14.”    Senator Boswell said he agreed with the ARFF that the process has been 

rushed and lacked proper stakeholder consultation.    “I support the Foundation’s call for the establishment of key stakeholder  working groups for the development of management plans, where the  management plans are worked up collectively. As the Foundation says,  consultations to date have been selective, with stakeholders being kept apart  and largely traded off against each other. 

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15/01/2013 B2013/02

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“Clearly, the Labor Government has made promises to their coalition  partners, the Greens, and to the international environmental lobbyists who  have engineered these vast new fishing bans, to get the management plans in  place as quickly as possible,” Senator Boswell said.     “It is just going through the motions with stakeholder groups like recreational  and commercial fishers, and will push ahead to lock in place management  plans for the marine reserves regardless of how shoddy the process has been.   “Minister Burke has overseen a completely inadequate process that includes  regulatory impact statements that under‐estimated the true impacts of the  marine reserves, then his refusal to pay any compensation whatsoever to 

onshore businesses and many other fishing‐related businesses hurt financially  by the fishing bans, and now insufficient time for proper scrutiny of the  management plans. It’s a disgrace.” 

ENDS

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