Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Government asks Australians to do its job

Download PDFDownload PDF

Senator Michaelia Cash Senator for Western Australia Deputy Manager of Opposition Business in the Senate Shadow Parliamentary Secretary for the Status of Women Shadow Parliamentary Secretary for Immigration Media Release Government asks Australians to do its job  11 January 2013 The  Shadow  Parliamentary  Secretary  for  the  Status  of  Women,  Senator  Michaelia  Cash,  says  the announcement by Acting Minister for the Status of Women, Jenny Macklin, that the Government is calling on "anyone with a special knowledge or interest in workplace gender equality to let them know their priorities" for what the new Gender Equality Indicators (GEIs) should contain, again confirms the Government's incompetence when it comes to managing the Status of Women portfolio. Minister Macklin has called for public comment regarding the formulation of GEIs which businesses are required to report against as part of the new Workplace Gender Equality Act (2012). Senator Cash said the announcement by Minister Macklin that public comment was yet again being called for is troubling because the Equal Opportunity for Women in the Workplace Amendment Bill 2012 which was  passed  last  year  was  based  on  a  year  long  review  of  the  former  EOWA  Act  by  KPMG  which commenced in June 2009. Senator Cash said that KPMG provided the government with an extensive report in relation to its review but, regrettably, even with the benefit of the review and report, more than three and a half years on from the review, the government has yet to be able to come up with a clear and coherent plan of action on what is described in the report as 'matters in relation to each gender equality indicator' and other core issues, all of which were critical elements of the KPMG report. "Given the government's failure to address these critical core elements prior to passing the legislation, it has now turned to the public under the guise of consultation when in reality it is asking the public to do its job for it" Senator Cash said. Senator Cash raised these concerns and the fact that the amendment legislation was merely ‘coat hanger’ legislation in the Senate during debate on the EOWA Amendment Bill 2012. The Bill passed the Senate with the assistance of the Australian Greens. "What does it say about the competency of the Minister that the Government is now calling for public comment and assistance in relation to the further formulation of legislation that it has already passed?" Senator Cash said. ‘The  contempt  with  which  the  business  community  and  the  public  continue  to  be  treated  by  this Government is breathtaking. How can anyone have any faith in a Government which continues to make up policy as it goes along?’ ‘This is just another example of the Government passing legislation so it appears to be doing something when actually it is doing nothing.  Jonathan Heron: 0431 293 672