Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Transcript of press conference: Banksia Gardens Community Centre, Broadmeadows, Victoria: 2 October 2012: multiculturalism and interfaith dialogue; Tony Abbott's leadership; Alan Jones; automobile industry, Chinese economic growth

Download PDFDownload PDF




The Hon. Kevin Rudd MP


Banksia Gardens Community Centre, Broadmeadows, Victoria 

Tuesday, 2 October 2012  

Subjects: Multiculturalism and Interfaith Dialogue, Tony Abbott’s leadership, Alan Jones,  automobile industry, Chinese economic growth 


E & O E - PROOF ONLY    KEVIN RUDD â€ It’s good to be here in Melbourne with Maria Vamvakinou, local Federal Member. We  are here for one purpose which is talk about the fundamental importance of multiculturalism for  Australia’s future and within that, the fundamental importance of an interfaith dialogue. I’ve been  impressed by the rollout of so many different faith traditions here today and by the overwhelming  positive spirit that they have brought to this national conversation. As I said inside, and I will say it  again; things that unite this country are infinitely greater than the things that would ever divide it.  That’s the spirit we have about ourselves. That’s the spirit we should bring to bear on future  challenges as well. And there are a few of those still rolling down the track towards us. Over to you,  folks.  

JOURNALIST- Tony Abbott has said this morning that it’s up to Liberal Party organisers as to the  future of Alan Jones.  

KEVIN RUDD - Tony Abbott has one core test for his leadership; will he sack Mr Jones from the  Liberal Party? Will he ban Mr Jones from attending future Liberal Party functions and will he himself  boycott Mr Jones’ program in the future? These are the core tests of Mr Abbott’s leadership. He can  dance around it as much as he likes. That’s what he must do. That’s what he should do. So far, that’s  what he is failing to do.  

JOURNALIST- How do you feel about the issue?  

KEVIN RUDD â€ Well I said what I felt about this on Sunday. I believe the comments were the lowest  of the low and therefore it was incumbent on Mr Abbott to act. I notice a lot of conservative 

commentary around this morning say, “well how could this possible be anything to do with Mr  Abbott?” I mean give us a break. These guys have been like that for decades in Australian politics,  like that. Not just Alan Jones and Mr Howard but Alan Jones and Tony Abbott and when you listen to  part of the transcript of Mr Jones’ speech he constantly uses the word “we” referring to “we” that’s  meaning the assembled young Liberals as well. Therefore you cannot simply try and crab‐walk your  way out of this. Mr Abbott has to show some leadership and turf this bloke out of his Party and  make sure his Party has nothing to do with him in the future. If he’s serious, if it’s just a bit of show  acting, well, I’m sure the country will reach their own conclusions on that.  

JOURNALIST- Just on Ford, do you think that the car company has a future in Australia and do you  think Australian’s have the right to know how much the Government is spending in propping the  industry up?  

KEVIN RUDD â€ Well, I’ve always believed in transparency on these matters because the Australian  taxpayer has a right to know how its dollars are being spent. I, together with then Industry Minister  Kim Carr, developed the new car plan for Australia’s future back in, I think, 2008 and early 2009.  That was critical to ensuring that our major automobile manufacturers maintain their operations in  Australia when they were shutting in all other countries around the world. We succeeded in that and  remember the auto industry in this country employs something like a quarter of a million  Australians, it’s a big employer. But on the other part of your question, “should we be transparent?”  always about how we’re using the taxpayers’ dollars.  

JOURNALIST- Just back on Alan Jones, sorry, when you go to Sydney will you be listening to his show  or are you going to boycott it?  

KEVIN RUDD â€ Well, I certainly won’t be going on it and usually, for my better health over the years, I  have not listened to it either. So, I think it’s just time to give his program a wide berth. I think that’s  the sensible attitude to be adopted around the country and I think that that would be good as well.  

JOURNALIST- You’ve been in the public eye a lot lately, how many invitations to you get to speak at  events like these?  

KEVIN RUDD â€ A lot more than I ever accept, which is the truth. I have responsibilities in my own  community in Brisbane but when colleagues and friends like Maria ask me to attend functions which  are important to her local community, but more broadly, important on national themes such as  multiculturalism, then I’ll be there and I’ll be speaking at other national events during the course of  this week and into the future as well.  

JOURNALIST- You were asked inside about the readiness to resume combat, if the opportunity for  front bench service arose, would you be up for it?  

KEVIN RUDD â€ I made my position clear, absolutely clear on that in February this year when the  ballot for the leadership of the Labor Party occurred. My position hasn’t changed.  

JOURNALIST- What kind of role will you be playing in the lead up to the next election?  

KEVIN RUDD - Well, I have my first and foremost responsibility to secure my own seat of Griffith in  Brisbane and these are tough times for the Australian Labor Party nationally and we all know that. 

And therefore we have a responsibility to look after our own patch. In Queensland more broadly,  where we have a newly elected Liberal National Party Government with the biggest majority in the  150 year history of the state of Queensland, I’ve got a responsibility to help out my colleagues there  to the best extent that I can and elsewhere in the country as individual members request and I have  received quite a number of those requests.  

JOURNALIST- Do you feel more optimistic about the Party’s prospects since the last three months?  

KEVIN RUDD â€ As I said, I think, in the last couple of weeks, it’s good that the Party and the  Government are doing better, part of my reason for remaining nationally engaged because as I’ve  said, and I’ve said time and time again, I will do everything while I draw breath to prevent Mr Abbott  from becoming the next Prime Minister of Australia. I don’t think that’s good for the country, at any  level. I don’t think he’s got the temperament or the policies for Australia’s future. I think on the  sensitive questions like multiculturalism, where a guy who goes out there in print and says that most  of the modern world is made in English, this is his book Battlelines, and puts great faith for the  cornerstone of Australia’s foreign policy future in what he describes as the Anglosphere. I think  we’ve got a guy there who’s radically out of step with what this country needs for its future.  

JOURNALIST- In your view, how serious is the Chinese slow down for Australia and has China’s  growth hit a peak and does there need to be reform in our …  

KEVIN RUDD â€ I spent a large part of last week in China and also in Singapore as well. Much of the  discussion there was on the future of the Chinese economy. I was in Shanghai, then Beijing and later  in Hong Kong. Plainly there is concern in China about the slowdown; the debate within the country is  whether growth will come in north of 8 per cent or north of 7 per cent. People might say that, “well,  that doesn’t add up to a lot”. Well, it does in terms of ensuring employment is kept up in China. So  for Australia, I see the warnings from Ross Garnaut today in the national newspapers, I share his  concerns about where all this could take us and I have worked for Ross in the past including when he  was my Ambassador in the Embassy in Beijing . He’s made a careful study of the Chinese economy in  the last 25 years and therefore we should listen to his words with some care and consideration.  However, for the immediate period ahead we need to focus on two things;  one, the Chinese are  embarked upon a medium scale stimulus strategy for the rest of the year and analysts with whom I  have spoken to in Beijing suggest that growth will still come out close to 8 per cent. Second  however, and I think this is the more salient point, is for the immediate period, sorry for the period  following January this year, as China adapts to a new growth model and one based increasingly on  services and less carbon intensive energy consumption that in turn will have implications for  Australia’s future export markets. And, as I said way back when, when I was campaigning to become  Prime Minister of Australia, the job of national economic management is to prepare Australia for  when the mining boom is over. Back then, Mr Howard used to laugh in my face, Mr Costello used to  laugh in my face, we’ve been doing some things since then, including rolling out the National  Broadband Network to provide the underpinnings of the future of the Australian economy and  export markets which we are yet to tap beyond China and in services industries which rely upon  digital communication. So we’ve made some big investments in the future infrastructure needs for a  broadened base of the Australian economy but there’ll be some rocky times ahead.  

JOURNALIST- So what’s your understanding on whether China is likely to back Australia’s bid for a  UN Security Council seat?  

KEVIN RUDD â€ I have nothing to comment on that because I am sure that the Foreign Minister has  that under control.  

Ok folks, thanks very much.  

ENDS    Mr Rudd’s Office - 0457 791 556