Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Australia welcomes South Korea whaling decision

Download PDFDownload PDF

Media Release

July 19, 2012

The Hon Tony Burke MP

Minister for Sustainability, Environment, Water, Population and Communities

Senator The Hon Bob Carr

Australian Minister for Foreign Affairs


Australia  Welcomes South Korea Whaling Decision    Environment Minister Tony Burke and Foreign Minister Bob Carr today welcomed the news that South  Korea has officially decided against launching a “scientific whaling” program.    “It’s official, Korea will stand side by side with the vast majority of nations of the world on the side on  conservation,” Minister Burke said.    “This shows that countries which have looked at so‐called “scientific whaling” can abandon those ideas  respect the moratorium and do so with their heads held high.    “Japan should take note that there is no loss of faith for Korea in making this decision. It is simply  greeted with international appreciation and respect.”    Foreign Minister Carr had previously sought and received an assurance from his South Korean  counterpart, Kim Sung‐hwan that they would take the advice of the International Whaling Commission  on the subject, indicating that plans for ‘scientific whaling’ would not proceed    “South Korea has confirmed its reputation as a country seriously committed to the highest  environmental standards, a country that is vying to be a green superpower,” Minister Carr said.    “It's nice to see a friend and partner won’t be pursuing whaling.    “I think it's appropriate that a country like Australia should say of the largest mammal species on the  planet, as a gesture of respect to the other species, we don't believe they should be hunted and  killed.”     Korea had indicated that the primary target of any ‘scientific’ whaling program would be “Minke  whales migrating off the Korean Peninsula”.  The conservation status of this population is under  serious pressure and is classified by the IWC as a ‘Protection Stock’.  These whales are hunted as part  of Japan’s so‐called ‘scientific’ whaling program in the North Pacific and are also caught in significant  quantities as by‐catch in nets off Japan and Korea.  Korea’s reports to the IWC indicate that up to 100  Minke whales per year are taken as by‐catch.  Other independent reports have suggested the mortality  rate may be as much as twice that number.                       



        Australia is fully committed to its legal case in the International Court of Justice as the appropriate  means of bringing a permanent end to Japan’s so‐called ‘scientific’ whaling.    

The next stage of the case will be an oral hearing, which will take place in The Hague.   We remain  hopeful that the case will be listed for hearing in the latter half of 2013.     Background     The ROK delegation to the International Whaling Commission (IWC) meeting in Panama on 4 July  indicated that it was considering undertaking whaling for scientific research under Article VIII of the  International Convention for the Regulation of Whaling.  Article VIII provides for ‘special permit’  whaling for the purposes of scientific research.  Japan uses this Article to justify its program of so‐ called ‘scientific’ whaling.     ROK officials were earlier quoted in media reports (11 July) as indicating that the ROK “may not  conduct whaling for scientific research if there is another way to achieve the goals”.  This follows a  ROK Government statement, also on 11 July, that it would decide “whether to submit” research  proposals to the IWC’s Scientific Committee and that it would provide the details of any plan following  consultation with fishermen, environmental groups and IWC members.  The statement indicated that,  should the ROK submit a proposal, it would respect the recommendations of the Scientific Committee.   It also indicated that the ROK would cooperate with IWC member countries on the issue.    The IWC has not provided the ROK with advice on its proposal to undertake so‐called ‘scientific’  whaling.   Under the IWC’s ‘Annex P’ procedure, countries wanting to undertake so‐called ‘scientific’  whaling need to submit a research proposal to the IWC’s Scientific Committee six months ahead of its  meeting.  The Scientific Committee is next due to meet in mid‐2013.    Media Contacts:  The Hon Tony Burke MP              Senator The Hon Bob Carr 

Minister for Sustainability, Environment, Water, Population and Communities    Minister for Foreign Affairs  Bryan Seymour - Senior Media Advisor            Louise Easson - Media Advisor 

(m)0419 219 884               (m) 0419 206 068