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Turn up heat on Sri Lankan High Commissioner



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Media release - 17 July 2012    Turn up heat on Sri Lankan High Commissioner: Greens    Greens Senator Lee Rhiannon has called for the Sri Lankan High Commissioner Thisara  Samarasinghe to be recalled, following today’s reports that he oversaw efforts to stop Tamil  asylum‐seekers fleeing by boat to escape the massacre of tens of thousands of Tamils in Sri  Lanka in 2009.     “These boastful claims by the High Commissioner are embarrassing to the Australian  government and raise the question of why Mr Samarasinghe continues to hold his position while  allegations of involvement in war crimes hang over his head” said Senator Rhiannon.     “In recent Senate budget estimates, I confirmed that the Australian Federal Police are evaluating  a brief that reportedly contains allegations against Mr Samarasinghe.      “Mr Samarasinghe was a high ranking Sri Lankan Naval chief at the time when the military  committed war crimes and crimes against humanity against the Tamil people of Sri Lanka.     “The Federal Court of Canada recently refused to accept a refugee application from a former Sri  Lankan naval officer because he was complicit in war crimes in 2009.     “This Canadian ruling should sound a large warning to the Australian government not to turn a  blind eye to the High Commissioner’s role during the Sri Lankan civil war.     “If the Prime Minister has information which clears the High Commissioner of any complicity in  the war crimes then she should share this with the Australian people.     “If not, the Australian government should immediately ask the Sri Lankan Government to recall  its High Commissioner, or move to expel him” said Senator Rhiannon.    Contact - 0487 350 880