Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Greens back hundreds of legal experts and academics on humane refugee solutions

Download PDFDownload PDF

MEDIA RELEASE â”‚ AUSTRALIAN GREENS   Senator Hanson‐Young     Monday 16 July 2012        Greens back hundreds of legal experts and academics on humane refugee solutions     The Australian Greens welcome two submissions to the Expert Panel today, made by a group of  17 refugee law academics and another group of 204 Australian academics, which both strongly  endorse the life saving and internationally lawful proposals of increased humanitarian intake  and escalated direct resettlement from regional nations.     “The Greens agree with the experts that the humane and legal option to protect refugees is to  offer safer pathways by boosting assessment of claims in Indonesia and Malaysia and bringing  people safely to Australia”.      “The submission of the 17 refugee law experts, which has been backed by legal academics  around the world, further demonstrates that there are a number of available ways to save lives  that should be put on the table before expelling people to danger in Malaysia or Nauru’, Senator  Hanson‐Young, Australia Greens’ spokesperson for Immigration and Citizenship, said today.     The legal submission argues that the government and Coalition policies of punitive off‐shore  processing in Malaysia or Nauru risk are not durable solutions and would breach Australia’s  international law obligations.     “I support the view of these pre‐eminent legal academics that Australia must not use  arrangements such as the Malaysia Agreement to ‘contract out’ of its international obligations”  said Senator Hanson‐Young.     The Greens also endorse the view of the experts that “if Australia is serious about doing more  than simply sparing itself the discomfort of being witness to, or even complicit in, the suffering  and death of those who seek out protection - whether at sea or more generally - then it needs  to consider a multidimensional approach that positions the asylum seeker at the centre of its  sphere of concern” (page 7 of refugee law experts’ submission).     “Similarly, the submission of the 204 elite academics makes it abundantly clear that many  informed Australians are seeing past the old parties’ spin about punitive off‐shore processing  and are asking the Expert Panel to support safe, effective and humane long‐term solutions” said  Senator Hanson‐Young.     “Like these experts, the Greens are proposing immediate actions that would save lives by  offering safer pathways to desperate people, including expanding Australia’s humanitarian  intake, resettling people directly from Indonesia and Malaysia, investing in raising protections in  our region and reviewing carrier sanctions and visa impediments for people seeking protection  by air”.     

“The Greens are 100% committed to the 1951 Refugee Convention - Australia was a leader in  the creation of the Convention and it must remain the bedrock of our asylum policy today”.     “Tomorrow Senator Christine Milne and I will take proposals to the Expert Panel that provide  safer pathways and make a difference to people's lives without breaching international law. The  Greens’ proposals back up the calls of the legal experts who know that the only way to save lives  is to offer hope and safety before anyone boards a boat”.       The refugee law academics’ submission can be found here:  The Australian academics submission can be found here:‐academics‐challenge‐asylum‐seeker‐policy        Media contact:     Kelly Farrow  0427 604 760