Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Multi-Party Committee proposed to help asylum seekers

Download PDFDownload PDF

Christine Milne & Sarah Hanson-Young

Australian Senate Australian Greens

media release

Tuesday, 26 June 2012  


Multi-Party Committee proposed to help asylum seekers   The Greens today proposed that the Government convene a Multi‐Party Committee, including the  leadership of all parties as well as independent expert voices, in the mould of the Multi‐Party Climate  Change Committee, as a mechanism to find a positive, long‐term, legal and humanitarian resolution to  helping asylum seekers.    “The Australian community is crying out for leadership from politicians to help the desperate people  who try to come to our shores seeking asylum,” said Australian Greens Leader, Senator Christine Milne.    “I believe, from long experience, that, if the government, opposition and independents embraced this  proposal for a Multi‐Party Committee, grounded in a commitment to reach a long‐term, humanitarian  and legal resolution which would offer leadership in our region, it would restore hope in the heart of  many Australians and confidence in our parliamentary system.    “The MPCCC was set up within a clear context - to deliver a genuine response to climate change. So as  to ensure it wasn’t a talk‐fest and a waste of time, to participate in it you needed to demonstrate a  genuine commitment to addressing climate and putting a price on pollution.    “Just like the MPCCC, this committee must be grounded in a clear context. The Greens’ proposal is that  that context must be abiding by our obligations under human rights law and Refugee Convention. This is  critical not only for it to be credible internationally but also to ensure that the outcome is long‐lasting -  if it is not legal, it will not survive court challenges.”    Senator Sarah Hanson‐Young, Greens spokesperson for Immigration, said government policies toward  people seeking Australia's protection must abide by domestic and international laws    “This multi‐party committee would include experts in international and humanitarian law - people who  understand the reality faced by desperate people seeking asylum around the world - as well as relevant  members of parliament and public servants," Senator Hanson‐Young, said.    “We need to work together domestically and work with our neighbours for a regional answer to a  regional humanitarian challenge.    “The Greens will not abandon Australia's commitments to the Refugee Convention. We're offering to  cooperate with the government and opposition to establish this committee, but will not waiver in  reminding Australia that immigration policy must be legal and treat people according to our obligations  under the Refugee Convention.”      Media contact: Tim Hollo for Senator Milne on 0437 587 562       Paris Lord for Senator Hanson‐Young on 0427 604 760