Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Senate inquiry backs Greens' marriage equality bill and wants it passed into law

Download PDFDownload PDF

Monday, 25 June 2012    MEDIA RELEASE 

Senate inquiry backs Greens' marriage equality  bill and wants it passed into law    A Senate inquiry has today backed the Greens' Marriage Equality (amendment) Bill 2010 and given  the parliament clear direction on how and why the law must be amended.     "Today is an historic one for many Australian same‐sex couples, their families and friends who have  wanted their parliament to know why marriage equality matters," Greens' human rights  spokesperson, Sen. Sarah Hanson‐Young, said.    "They told us they feel like second class citizens, that their mental health has been impaired because  their love is still not treated equally under Australia's civil marriage law.    "The majority of this committee have supported those views, examined the 75,000 submissions to  my bill, and has backed amending the law via a conscience vote.    "Our parliament has now heard clear evidence of why discrimination should be removed from the  Marriage Act. As the inquiry heard, changes made to federal laws in 2008 have rendered same‐sex  attracted Australians mostly equal under the law, but still separate when it comes to marriage.    "Our parliament must act to remove that obstacle so that two adults who love each other can finally  affirm that love in front of their families and friends in Australia, not overseas.    "The inquiry into my bill also found that religious groups would remain free to decide which couples  they would marry under an amended Marriage Act, and that changing the law is constitutionally  sound.    "The evidence before the committee was overwhelming - marriage equality's time has come. What  needs to happen now is for the Opposition Leader to change his mind on rejecting a conscience  vote.     "We also ask the Prime Minister to show leadership as other world leaders have done in  understanding the importance of equality and voting in accordance with her party’s policy.  We call  on Labor MPs to vote according to the ALP's policy, and back marriage equality in this term of  parliament.    “I thank everyone who made submissions and to the committee secretariat for their excellent work  in handling the most submissions in the history of the Australian parliament.”    To view the report click here.     MEDIA CONTACT: PARIS LORD 0427 604 760