Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Meet truckies halfway on Road User Charges



Download PDFDownload PDF

Meet truckies halfway on Road User Charges: Truss

24 June 2012    THE Coalition has called on the Gillard government to put the brakes on massive increases to the  Road User Charges scheduled to take affect from 1 July 2012. The proposed 10.4% hike in the Road  User Charges is in addition to the effects of the carbon tax and comes at a time when the transport  industry is struggling to survive big cost increases.    In an eleventh‐hour bid to win a reprieve for truckers, Leader of The Nationals and Shadow Minister  for Infrastructure and Transport Warren Truss has written to Minister Anthony Albanese with a  solution to reduce the massive costs and avert a political showdown.    “Our proposal would reduce the increase to 5.7% by eliminating an unexpected $144 million  surcharge being imposed to correct earlier miscalculations,” Mr Truss said at the NSW Nationals  State Conference in Bowral today.    “If Anthony Albanese doesn’t come to the party we will have no choice but to move to disallow the  increased charges to protect truck drivers from unfair, arbitrary increases in registration and fuel  excise costs.    “The trucking industry has been alarmed ever since the National Transport Commission (NTC)  decreed a 10.4% increase in heavy vehicle charges to take effect from 1 July. The Australian Trucking  Association (ATA) says that decision is based on out‐dated truck numbers that inflate the amount  drivers must pay to the government in 2012‐13 and overstated road building and maintenance  calculations.    “Instead of counting the actual number of truck registrations, the ATA says the NTC took old  registration figures and extrapolated a theoretical fleet size, which will see drivers fork‐out $700  million more than they should.    “Making matters worse, usual consultation has, this year, been shambolic. Documents provided to  industry were later altered before being given to Ministers for a decision. The industry was not  provided with detailed information on the model used by the NTC or the input data and assumptions  underpinning them.    “In fact, these were only made available after industry secured a Freedom of Information request  and, even then, only after the NTC’s recommendations had already been accepted by the Standing  Council on Transport and Infrastructure (SCOTI).    “The ATA says despite the NTC’s recommendation that flood recovery expenditure be excluded from  the calculations, approximately 25% of that expenditure remains in the formula. In addition, $144  million was unexpectedly added to the amount to be collected because of a re‐calculation of past  obligations under the model.    “The Australian Livestock and Road Transporters Association estimates that the impact of the NTC’s  pricing model will see road trains overcharged by $27.9 million per year, or by 40%, and as such the  principle of cost recovery by vehicle class is corrupted.    “In May 2012 Transport Ministers agreed to review the NTC formula, accepting the general view that  it may not be an accurate reflection of the costs attributable to all heavy vehicle classes. 

  “Despite SCOTI Ministers agreeing to the increase, the Northern Territory and Western Australian  Governments have implemented significantly lower registration increases and the New South Wales  and South Australian Governments have announced concessions for certain truck configurations.    “Since all parties seem to agree that the calculation model is in need of review, it would be grossly  unfair to apply this model to justify such a huge increase.”    The Road User Charge is collected through the fuel excise system and truck registration fees, many  of which will rise by more than 30%. The charge costs the road transport industry almost $2.5 billion  a year and is intended to cover road maintenance and construction costs attribute to the industry.   

[ENDS]

Media Contact:    Brett Heffernan on (02) 6277 4482 or 0467 650 020 or brett.heffernan@aph.gov.au