Save Search

Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Australian Greens, Labor commit to agreement for stable Government



Download PDFDownload PDF

1

The Australian Greens & The Australian Labor Party (ʹThe Partiesʹ) - Agreement

 

Between:   

The Hon Julia Gillard MP  Prime Minister, MP Lalor, Leader of the Australian Labor Party  

The Hon Wayne Swan MP     

Deputy Prime Minister, MP Lilley, Deputy Leader of the Australian  Labor Party   

And    Senator Bob Brown  Senator  Christine Milne   

    Senator for Tasmania, Leader of the Australian Greens  Senator for Tasmania, Deputy Leader of the Australian Greens 

Adam Bandt MP â€elect MP Melbourne, Australian Greens representative in the House 

 

1. Purpose 

1.1 This agreement establishes a basis for stable and effective government. 

1.2 The Greens will vote with the ALP government to ensure supply. 

1.3 The Greens will oppose any motion of no confidence in the government from any non‐Greens  member.   

2. Principles 

The Parties agree to work together to pursue the following principles: 

a) transparent and accountable government; 

b) improved process and integrity of parliament;  

c) policies which promote the national interest; and 

d) policies which address climate change.  

3.     Goals 

The Parties will work together and with other parliamentarians to: 

a) Establish a Leaders’ Debate Commission  

b) Seek immediate reform of funding of political parties and election campaigns by  legislating to lower the donation disclosure threshold from an indexed $11,500 to $1,000;  to prevent donation splitting between different branches of political parties; to ban  foreign donations; to ban anonymous donations over $50; to increase timeliness and  frequency of donation disclosure; to tie public funding to genuine campaign expenditure  and to create a ‘truth in advertising’ offence in the Commonwealth Electoral Act. 

1 September 2010 (Sen Bob Brown)

2

c) Seek further reform of funding of political parties and election campaigns by having a  truly representative committee of the Parliament conduct a national inquiry into a range  of options with the final report to be received no later than 1 October 2011, enabling any  legislative reform to be dealt with in 2012.    

i. The Parties note that the Greens are predisposed to a system of full public  funding for elections as in Canada. 

d) The Parties note that Senator Bob Brown will reintroduce as a Private Members Bill the  Commonwealth Electoral (Above‐the‐Line Voting) Amendment Bill 2008.  The ALP will  consider the Bill and work with the Greens to reach reforms satisfactory to the Parties. 

e) Refer issues of public interest disclosure, where the Senate or House votes on the floor  against the decision of a Minister, to the Information Commissioner, who will arbitrate on  the release of relevant documents and report to both Houses. 

f) Hold referenda during the 43rd Parliament or at the next election on Indigenous  constitutional recognition and recognition of local government in the Constitution. 

g) Agree that this Parliament should serve its full term and further agree to investigate  legislative proposals, which are within the terms of the Constitution and give greater  certainty to the Australian people about the Parliament serving full three year terms.  

4. Improved processes and integrity of parliament  

4.1 The Parties agree to work together and with other parliamentarians to implement  parliamentary reforms.  

4.2 The immediate reforms include: 

a) Improving Question Time in the House of Representatives by setting fixed time limits  for questions and answers with supplementary questions given at the discretion of  the Speaker. 

b) A fixed and fair allocation of questions for independent and minor party members  with the first question no later than the 6th question in each Question Time. 

c) At least 2.5 hours dedicated for debating and voting on private membersʹ bills  including a fixed and fair allocation of time for independents and minor party  members in every full sitting week in both houses. 

d) In addition to clause 4.2(c), dedicated time for voting on motions from independents  and minor party members in every full sitting week in the House of Representatives. 

e)  The House of Representatives will debate and vote, during Government Business  time, private senatorsʹ bills as passed by the Senate within 6 sitting days of the  message being received by the House. 

f) Amending the Standing Orders of both Houses so that there can be a recommittal of  any vote within one sitting day where a member was absent from that vote due to  inadvertence. 

3

g) Agreeing that in the House of Representatives, Ê¹pairsʹ may be made by private  arrangement during votes, similar to the arrangements which currently occur  between Whips in the Senate or that another arrangement to facilitate Members who  cannot attend due to ill health, family circumstances or performing Government or  electorate business be agreed. 

4.3   Further reforms include: 

a) Establishing within 12 months a Parliamentary Budget Office within the  Parliamentary Library with the structure, resourcing and protocols being the subject  of decision by a special committee of the Parliament which is truly representative of  the Parliament. 

b) Establishing within 12 months a Parliamentary Integrity Commissioner, supervised  by the Privileges Committees from both houses to: 

i. provide advice, administration and reporting on parliamentary entitlements  to report to the Parliament;  ii. to investigate and make recommendations to the Privileges Committees on  individual investigations, to provide advice to parliamentarians on ethical 

issues; and   iii. to uphold the Parliamentary Code of Conduct and to control and maintain  the Government’s lobbyists register. 

5. Working relationships  

5.1 The following arrangements will govern the working relationship between the Greens  and the ALP for the duration of the 43rd Parliament. These arrangements may be altered  by mutual agreement. 

a) When Parliament is in session, the Prime Minister will meet with Senator Brown and  Mr Bandt each sitting week, principally to discuss and negotiate any planned  legislation. 

b) When Parliament is not in session, the Prime Minister, or her delegate, will meet with  Senator Brown and Mr Bandt, or their delegate, at least once each fortnight,  principally to discuss the upcoming legislative agenda. 

c) The Government will endeavour to give at least six working days notice of the  introduction of legislation to the House.  

d) If the Greens Party Room has not considered legislation, the vote of Mr Bandt on  legislation to facilitate its promulgation should not be interpreted as reflecting or  determining the final position of the Greens in the Senate. 

e) The Parties will ensure that the ALP’s budget is subject to an exchange of information  and views between the Parties as follows: 

i. The Greens Treasury spokesperson and Mr Bandt receiving economic and  financial briefings from the Treasurer and the Minister for Finance and the  Secretaries of the Departments of Treasury and Finance and Deregulation at  regularly agreed times. 

4

ii. The Greens Treasury spokesperson and Mr Bandt having regular discussions  with the Treasurer and the Minister for Finance on economic circumstances, fiscal  strategy and budget preparation.  

f) Should Senator Brown, Mr Bandt and other Greens Senators with portfolios, wish to  propose new policies, these proposals may be formally submitted to the Office of the  Prime Minister and forwarded to the appropriate Department and Minister for  analysis.  Where the proposal is likely to involve costs, it may also be sent to the  Department of Treasury, and the Treasurer, and the Department of Finance and  Deregulation, and the Minister for Finance, for costing.  

i. The number of proposals that may be considered in this way is not limited in  number but the Parties will ensure that the workload arising is reasonable  ii. Every endeavour will be made to provide required advice within ten business  days  iii. The Parties acknowledge that during the six week period leading up to the 

Federal Budget, the turnaround time may be greater than ten business days.   

g) The Parties acknowledge that the above mechanism can be used to have any of the  Greensʹ policies for the 2010 election considered.  

h) The ALP notes the Senate resolution on appropriations bills which contain matters  which should have been the subject of separate legislation. To prevent this occurring,  the ALP agrees to work with Greens to resolve the matter prior to the introduction of  the bill.  

i) Senior staff members of the Prime Minister’s Office and Senator Brownʹs Office will  liaise to ensure that Senator Brown, Mr Bandt and other Greens Senators with  portfolios have access to Ministers, key public servants and the Prime Minister, as  outlined above. 

j) The Greens will ensure best possible access  for Ministers to be informed about  Greens‘ legislation and will endeavour to give at least six working days notice before  bills are introduced. 

6. Policy 

6.1 The Parties agree on the following policy issues:

a) That Australia must tackle climate change and that reducing carbon pollution by 2020  will require a price on carbon.  Therefore the Parties agree to form a well resourced  Climate Change Committee which encompasses experts and representative ALP, Greens,  independent and Coalition parliamentarians who are committed to tackling climate  change and who acknowledge that reducing carbon pollution by 2020 will require a  carbon price.  The Committee will be resourced like a Cabinet Committee.  The Parties  will, by the end of September 2010, finalise the structure, membership and work plan of  the Committee.    b) That Australia needs urgent further action on dental care and that proposals for 

improving the nation’s investments in dental care should be considered in the context of  the 2011 Budget.  

5

 

c) That an implementation study for High Speed Rail should be completed by July 2011.    d) That there is a full parliamentary debate on the war in the Afghanistan.    7. Administration 

7.1  This agreement will come into effect on the day Government is established. 

 

Signed on this 1st day of September 2010.            The Hon Julia Gillard MP        The Hon Wayne Swan MP  Prime Minister          Deputy Prime Minister  

Leader of the ALP          Deputy Leader of the ALP  

   

 

 

    Senator Bob Brown         Adam Bandt MP â€ elect 

Leader of the Australian Greens       Australian Greens Representative in the House         Senator Christine Milne  Deputy Leader of the Australian Greens