Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Greens: Government must grab chance to get defence spending right

Download PDFDownload PDF

Greens: Government must grab chance to get defence spending right Media release: Australian Greens spokesperson assisting on Defence Senator Scott Ludlam, May 3rd, 2012   The Australian Greens today welcomed the Federal Government’s decision to  bring forward the next Defence White Paper by one year, but questioned the  extraordinary $40 billion proposal for a fleet of submarines.     Greens spokesperson assisting on defence Senator Scott Ludlam said, “The 2009  White Paper was directionless and bloated, and included a hardware wishlist  that was never credible. It was also startlingly undiplomatic, particularly  towards China, and sidelined the findings of its own Community Consultation  process.”    “Public support for increased defence expenditure fell by more than half  between 2000 and 2008, with only 30 percent of Australians supporting an  increase in June 2008 down from 75 percent in 2000. Yet in 2009 the government  proposed $146 billion of additional expenditure, projecting $308 billion for  Defence over the next decade. If the government had conducted a genuine  community consultation process and listened to the advice received, we might  not have needed to fix the 2009 White Paper so soon.”    “Unsurprisingly the White Paper consultation process was more interested in the  views of the defence industry, given that it was chaired by a board member of a  major weapons manufacturing company.”    “The Joint Strike Fighter project is a white elephant â€ Australia should cut its  losses. Now reported to cost $16 billion for one hundred aircraft, projected costs  rose from $50 million per airframe in 2002 to more than $120 million in 2011. The  costs are still going up and no‐one can tell when they will be delivered. Australia  should look to other, less costly options.    ʺSimilarly with the 12 submarines now proposed to cost $40 billion: the Prime  Minister has announced that it will cost a staggering $200 million just to make up  our minds what to do.  

  ʺItʹs strange that where defence spending is concerned, the governmentʹs rhetoric  about fiscal responsibility evaporates. If there is to be an honest rethink of the  White Paper, we should look to genuine 21st century security needs and divert  some of this senseless overkill to more productive ends,ʺ Senator Ludlam  concluded.    

Media contact: Giovanni Torre - 0417 174 302