Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Bandt moves to limit Qantas-style lockouts

Download PDFDownload PDF

Media Release     Adam Bandt MP  Federal Member for Melbourne     3 November 2011     Bandt moves to limit Qantas‐style lockouts     Greens MP and employment and workplace relations spokesperson Adam Bandt will  introduce a private members bill next sitting week to prevent future escalation of  industrial disputes along the lines of the recent Qantas lockout.     The bill will close the loopholes in the Fair Work Act that allowed Qantas to hold a  gun to the government’s head by escalating to a lockout without any real notice.     “We need to avoid a repeat of the action we’ve just seen, especially as other key  sectors of the economy, like the waterfront, engage in bargaining,” Mr Bandt said.     “Employers should not be able to hold the country to ransom just to win an  industrial dispute, like Qantas just have.”     “Employers should have to give the same 3 days notice of industrial action that  unions do.”     “Fair Work Australia will be able to assess if a lock out was genuine industrial action  or a legal tactic to fast track arbitration and take that into account in its decisions.  This will make it less likely a company will lock workers out.”     “And the government will not be able to wash its hands of a dispute. If there is a  genuine threat to the national economy, they will need to be involved in the  conciliation.”     The bill will:    

1. Require an employer to give three days notice of a lockout or any change in normal  operation preparatory to a lockout; 

2. Allow Fair Work Australia when deciding to terminate protected action to have regard to  whether it considers that a purpose of the lockout was to make any application more likely to  succeed; 

3. Ensure that in any conciliation or mediation associated with an application to terminate  protected action where it is claimed that significant damage to the economy or health or welfare of  the population is threatened the Minister or their representative must participate.  

Information: Damien Lawson 0487 900 005