Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Strengthening the non-profit sector.

Download PDFDownload PDF


Strengthening the non‐profit sector 

Cath Bowtell,Jenny Macklin,Nick Sherry,Ursula Stephens posted Monday, 9 August 2010  

A re‐elected Gillard Labor Government will drive a major reform agenda for Australia’s non‐profit  sector to deliver smarter regulation, reduce red tape and improve transparency and accountability  of the sector.    Federal Labor recognises that a strong, productive and innovative non‐profit sector is essential to  building an inclusive Australia.    The non‐profit sector is a key partner in delivering major social policy reforms and in creating  opportunities for Australians to participate in work, engage in life‐long learning and live with dignity  and respect.    The non‐profit sector also enriches communities through sport and recreation, arts and culture, and  by protecting the environment and providing emergency services in times of crisis.    This historic reform plan, which will reshape the way the Australian Government regulates, supports  and funds this critical sector, includes:    •          A new Office for the Non‐Profit Sector within the Department of Prime Minister and Cabinet  to drive and coordinate the policy reform agenda supported by a new Non‐Profit Sector Reform  Council made up of representatives from across the sector.    •          Immediately commencing a scoping study to determine the role and design options for a  national ‘one‐stop‐shop’ regulator for the non‐profit sector to remove the complex regulatory  arrangements currently in place and streamline reporting arrangements.  The scoping study will be  finalised early in 2011 and will guide the reform program.    •          Greater harmonisation and simplification between the Federal and State and Territory  Governments on non‐profit sector issues, including regulation.    •          Reducing red‐tape for government funded non‐profit organisations by developing a common  form contract or ‘master agreement’ and reviewing tendering, contracting and acquittal  arrangements between the Federal Government and non‐profit organisations to streamline and  reduce compliance burden commensurate with risk.    Each of these important reforms will occur in close consultation with the dedicated people and  organisations that make up the non‐profit sector.   

These reforms are the first step in a long‐term reform agenda that only a Gillard Labor Government  will deliver.    We want to enable non‐profit organisations to be able to focus on what they do best - helping  Australians in need and boosting hope, participation, dignity and respect in our community.    A national regulator would also boost transparency and accountability in the sector so both ordinary  Australians and philanthropists can donate money to non‐profit organisations with more confidence  and a greater understanding of how their donations will make a difference.    These reforms are in addition to initiatives recently announced to support social innovation and  improve access to capital for the sector through the $20 million Social Enterprise Development and  Investment Fund , a $7.5 million Community Development Financial Institutions pilot and the first  ever Social Innovation Cooperative Research Centre to target research on areas of major social  challenge.    The non‐profit sector contributes $43 billion to Australia’s GDP and counts for approximately eight  per cent of employment nationally. The sector is made up of around 600,000 organisations, 59,000  of which are deemed to be economically significant.    As a community, Australians strongly support the non‐profit sector with 4.6 million individuals -  almost 25 per cent of all Australians - volunteering the wage equivalent of $15 billion of their time  annually.    Over the last 15 years there have been five major reviews of the non‐profit sector but the Gillard  Labor Government is the first to commit to a reform package and ongoing sector reform process.    Federal Labor’s reform plan compares to over a decade of no reform, no innovation and no vision  from the former Coalition Government, only review after review followed by no action.    Today’s commitments build on the strong record of Federal Labor in supporting both the non‐profit  and philanthropic sectors.    Federal Labor moved quickly upon coming to office to remove the former Liberal‐National Coalition  Government’s ‘gag’ clauses from Australian Government funding agreements and protect the Fringe  Benefit Tax entitlements for community sector workers that the Liberal‐National Coalition was going  to cut.    Federal Labor has also completely overhauled the private philanthropic funds sector improving  transparency, and strengthened the voice of the sector through the National Compact: working  together, which now has over 300 signatories.    Funding for this reform package will be absorbed by Australian Government departments from  within existing departmental resources. 

For more information click here. 

Tags: charity, non‐profit, policy, regulation, social