Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Greens hold out for comprehensive dental plan.

Download PDFDownload PDF

Senator Rachel Siewert Australian Greens Senator for WA


Tuesday 16th September 2008

Greens hold out for comprehensive dental plan The Australian Greens today voted to continue the Medicare dental scheme for the  chronically ill, after the Government failed to fix obvious gaps in their planned  rollout of the proposed Commonwealth Dental Health Program (CDHP).    “The Medicare dental scheme has helped thousands of Australians suffering from  chronic health problems directly related to dental problems since it was improved in  November 2007,” said Australian Greens Senator Rachel Siewert.    “The Government claims it is essential to close down the chronic disease dental  scheme and redirect funds to the CDHP - a program that will not be operational for  months to come.”     “The Greens won’t support half‐measures that will see some low‐income earners  with urgent dental problems losing vital services,” said Senator Siewert.    “The Government has been unable to assure us that people currently receiving  treatment will receive the same level of dental health care under the CDHP. It is  sheer hypocrisy for them to cry poor about being unable to fund both these  programs… particularly in light of the $31 billion of tax cuts that have left these  people behind.”    “If the Government is serious about helping low income earners with serious dental  problems, they would maintain both of these programs. The reasons behind this  move have nothing to do with addressing the pressing needs of low income earners  for chronic dental care and everything to do with minimising Commonwealth  expenditure.”    “It’s quite clear that the Government needs to go back to the drawing board. When  they can present to the Senate a comprehensive Commonwealth Dental Scheme that 

meets the needs of low income earners, perhaps we will be able to move forward  and create a truly comprehensive dental support system,” she concluded. 

For more information or media enquiries please call Tim Norton on 0418 401

180 | |