Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Speech at the official launch of the Australian Crime Commission's Illicit Drug Data Report, Lower Plenty, Vic.



Download PDFDownload PDF

 

SPEECH

 

Tuesday, 8 June 2010 

 

Official Launch of the Australian Crime Commission’s Illicit Drug Data Report 

Odyssey House, Lower Plenty, Victoria 

 

I acknowledge the traditional owners of this land on which we meet and pay my respects to their  elders, both past and present. 

 

The Australian Crime Commission CEO John Lawler; the Australian Federal Police Commissioner Tony  Negus ; Odyssey House Victoria CEO Dr Stefan Gruenert and the Australian National Council on  Drugs Chairman Dr John Herron, whose here of course today as well. Distinguished guests, law  enforcement agencies and ladies and gentlemen. 

 

We’re here today to launch the ACC’s latest Illicit Drug Data Report â€ Australia’s principal source of  information on the domestic illicit drug market.  

 

This report provides the most comprehensive picture available of Australia’s drug environment   collated from partner agency’s data including law enforcement, forensic laboratories and  Commonwealth agencies. 

 

In 2008-09 Australian law enforcement seized more than 13 tonne of illicit drugs and made almost  84 000 related arrests. 

 

There were 449 detections of clandestine laboratories in this financial year that was reported on -  two‐thirds of which, quite disturbingly, are in residential areas. 

 

This report provides a lot of cold hard facts about drugs in Australia - but within those figures is a  picture of the unforgiving consequences of drug use.  

 

The cost of the illicit drug trade goes well beyond numbers on a page. Every day illicit drugs are  destroying lives and tearing families apart.  

 

Drug use rarely occurs in isolation — it affects children, parents, brothers, sisters, extended families,  friends and work colleagues.  

 

Individuals pay the price of drug use with their health, and all Australians pay the immense social  and economic costs.  

 

It’s appropriate that we’re here at Odyssey House to launch the Illicit Drug Data Report. This is a  place where people who have fallen victim to illicit drugs come to put their lives back together.  

The information contained in this report is as much about the people who are recovering from drug  abuse - as it is about law enforcement. 

This report will help us tackle drugs on the streets and at the organised crime level - and stop the  flow of drugs to Australians. 

We want to do all we can to stop drugs from taking control of the lives of our citizens. 

 

It’s a long road to recovery and I pay tribute to the difficult but rewarding work that is done by those  working here, and I wish those who are trying to start afresh the best of luck. 

 

This report provides a comprehensive picture of what’s happening on the ground to help law  enforcers target their activities in the fight against drugs. 

 

Once we know the what, when, where and how of the illicit drug environment, we can devise  strategies to combat this highly destructive industry and better protect our community. 

 

The Australian Crime Commission is part of the collaborative approach to addressing serious and  organised crime, including its main market â€ illicit drugs.   

An effective response to organised crime begins with accurate, timely, relevant and detailed  intelligence. 

 

The ACC plays a key role in developing a picture of serious and organised crime in Australia by  delivering intelligence that its partners can act on to disrupt organised crime threats. 

 

Everything the ACC does is in partnership with federal, state and territory agencies. And in line with  that approach, the Illicit Drug Data Report we’re launching today is drawn from law enforcement,  forensic laboratories and government agencies across the country. 

 

The information that the ACC gathers on the illicit drug environment informs its partners and also  keeps academics, international organisations and the public well informed. 

 

The report, I’m happy to say, is easy‐to‐read and provides those working to address the effects of  illegal drug use with valuable insight into our national illicit drug environment. 

 

I’d like to congratulate the ACC and all the agencies that contributed to this year’s report. It’s a big  task to create this snapshot but it’s well worth the effort.  

This report certainly isn’t the end point - it’s a tool. It’s a tool in the fight against drugs. The report is  complemented by other measures we’re taking to tackle illegal drugs and organised crime. 

 

The Australian Illicit Drug Data Centre, which I launched in February this year, will expand forensic  drug intelligence across Australia’s jurisdictions by conducting illegal drug profiling to identify a  drug’s source and manufacture. 

 

We also have a biennial Organised Crime Threat Assessment and Response Plan, as part of our  Organised Crime Strategic Framework launched earlier this year by the Attorney‐General and I. 

 

Coupled with recent legislative reforms, the Rudd Government is working hard to investigate,  prosecute and prevent organised crime in Australia. 

 

As part of our $38.5 million organised crime budget announcements, the Rudd Government last  month released details of a Criminal Intelligence Fusion Centre and capability â€ to be located within  the ACC â€ that will improve intelligence sharing and make the best use of intelligence holdings across  Government. 

 

The Rudd Government will invest $14.5 million over four years in this innovative capability to allow  faster, more accurate and effective exchange of intelligence amongst agencies. 

 

I encourage you all to read the report and make the most of the valuable information it contains but  also to keep in mind what this is all about â€ protecting people from drugs. 

The effects are devastating and long lasting for individuals, families and communities. 

So can I thank everyone who has worked on this report. I think it is a magnificent effort. It will  provide a great tool for our law enforcement and other agencies to tackle organised crime and  indeed to tackle the scourge on the streets which is illicit drugs.  

 

Media Adviser: Jayne Stinson 0458 547 512 jayne.stinson@ag.gov.au