Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
How many are employed in the Commonwealth public sector?



Download PDFDownload PDF

 

 

 

Parliament of Australia Department of Parliamentary Services

BACKGROUND NOTE   26 November 2010

How many are employed in the Commonwealth public  sector?  Joanne Simon‐Davies  Statistics and Mapping Section 

Contents 

Introduction ............................................................................................................................................. 1 

The Australian Public Service Commission (APSC) ................................................................................... 1 

Treasury ................................................................................................................................................... 2 

Australian Bureau of Statistics (ABS) ....................................................................................................... 2 

Employment and Earnings: Public Sector Survey ............................................................................... 2 

Census of Population and Housing ..................................................................................................... 4 

Statistical appendix .................................................................................................................................. 5 

Table 1: Number of employees: Commonwealth public sector, 1990-2011 ........................... 5 

Graph 1: Comparison of Commonwealth public service employee numbers.......................... 6 

Table 2: ABS 2006 Census—Commonwealth government employees by industry of  employment ........................................................................................................................... 7 

Table 3: Scope of the four major data sources......................................................................... 8 

 

 

 

How many are employed in the Commonwealth public sector? 

Introduction 

Determining the size of the Commonwealth public sector is complex. There are three major sources  of statistics—Australian Public Service Commission, Treasury and Australian Bureau of Statistics— producing four different staffing counts, each using different definitions resulting in data that are not  comparable. 

This background note provides a short summary of the different methodologies used to estimate the  size of the public sector and a statistical appendix provides the current figures from the four sources. 

The Australian Public Service Commission (APSC) 

The APSC’s annual Australian Statistical Bulletin provides a headcount of all staff employed under  the authority of the Public Service Act 1999 (the PS Act). 1  As a result it has the narrowest focus of all  the collections as it only covers the public service departments, executive agencies and those  statutory agencies that employ staff under the Act. The Statistical Bulletin states that  

... staff employed in Commonwealth‐owned companies, statutory authorities, the Australian  Defence Force and government business enterprises who are not employed under the PS Act are  excluded from its figures.2 

The headcount includes both on‐going and non‐ongoing employees (including staff on leave without  pay and other unpaid inoperative staff) and staff employed overseas under the PS Act. The data are  not adjusted to a full‐time equivalent (FTE) basis.  

When using APSC time series data it is important to note that the number of employees in the APS  can vary over time due to coverage changes within the Act. For example: in 1994 the Australian  Capital Territory Government Service (ACTGS) was established, ceasing to be covered by the Public  Service Act; in 1999 the Parliamentary agencies ceased to be covered by the Act; in 2005-06  Medicare Australia moved into the coverage of the Act; and likewise, in 2008-09 the Australian  Fisheries Management Authority also moved into the coverage of the Act.3  The effects of these 

                                                             1.  Australian Public Service Commission (APSC), Australian public service statistical bulletin: State of the service series,  2009-10, Canberra, 2010, p. 5, viewed 26 November 2010  http://www.apsc.gov.au/stateoftheservice/0910/statistics/bulletin.pdf    In December 1999, The Public Service Act 1999 (Cth) and Parliamentary Service Act 1999 (Cth) took effect, 

establishing the separation of parliamentary departments from public service departments and enshrining a range of  features, including: values and codes of conduct, protection for whistle blowers and employment equity. Rose  Verspaandonk, Dr Ian Holland, Dr Nicholas Horne, Chronology of changes in the Australian Public Service 1975-2010,  Background note, 11 October 2010, Parliamentary Library, Canberra, 2010, viewed 2 November 2010  http://www.aph.gov.au/Library/pubs/bn/pol/APSChanges.pdf;     For a full list of public service agencies with staff employed under the PS Act go to: 

http://www.apsc.gov.au/apsprofile/agencies.htm  2.  Ibid, p. 1.  3.  Ibid., p. 1. 

How many are employed in the Commonwealth public sector? 

changes can be seen in Graph 1 in the Appendix. The graph includes both the actual staffing  numbers and the actual figures adjusted for coverage changes.  

The Statistical Bulletin provides aggregate figures as well as various breakdowns which include:  statistics by agencies, classification, employment category, location by state and territory.  

Treasury  

Treasury provides an annual staffing estimate in Commonwealth Budget Paper no. 1.4 These figures  differ from the APSC in two critical areas. 

Firstly, the count is broader and encompasses staff from general government sector agencies, not  just those employed under the PS Act. This includes: government and parliamentary departments;  Commonwealth companies; statutory authorities; and the Australian Defence Force (civilian, military  and reserves), and overseas personnel. Public financial corporations (e.g. Reserve Bank of Australia)  and public non‐financial corporations (e.g. Australia Post Corporation and the National Broadband  Network) are not included and only one government business enterprise (Defence Housing  Australia) is included whilst others, such as Medibank Private, are excluded. 

Secondly, Treasury estimates are not a headcount but are an estimate of the average staffing levels  (ASL). They 

... reflect the average number of employees receiving salary or wages over the financial year, 

with adjustments for casual and part‐time staff, to show the average full‐time equivalent (FTE).5 

The Budget papers provide aggregate ASL figures as well as a breakdown by agency. Historical ASL  figures as well as ASL estimates for the coming financial year are available. No other data collection  provides forecasts. 

Australian Bureau of Statistics (ABS) 

Employment and Earnings: Public Sector Survey 

The annual ABS Employment and Earnings: Public sector survey provides a headcount of public  sector employees by Commonwealth, state and local governments.6 The Commonwealth sector  includes:  

                                                             4.  Australian Government, Budget strategy and outlook, budget paper no.1, 2001-02 and 2010-11, Commonwealth of  Australia, Canberra, 2010, p. 6-50 and 6-68 to 6-71, viewed 20 October 2010 http://www.aph.gov.au/budget/2010‐ 11/content/bp1/download/bp1.pdf  5.  Ibid., p. 6:71.  6.   Australian Bureau of Statistics (ABS) Employment and Earnings, Public Sector, Australia, 2008-09, cat. 

no. 6248.0.55.002, Canberra, viewed 21 October 2010 

How many are employed in the Commonwealth public sector? 

... all departments, agencies and authorities created by, or reporting to, the Commonwealth  Parliament. Those bodies run jointly by the Commonwealth government and state governments  are classified to Commonwealth.7 

This coverage differs from both the APSC and Treasury by including public non‐financial  corporations, public financial corporations and the higher education sector (staff employed in  universities). Also, only civilians within the Defence Force are counted.  

The following categories of employee are not included in the survey: 

• members of the Australian permanent defence forces  • employees of overseas embassies, consulates, etc.  • employees based outside Australia  • employees on workers' compensation who are not paid through the payroll  • directors and office holders of public sector organisations who are not paid a salary.

8  

Similar to the APSC, it is a head count and not adjusted to FTE. It comprises: 

Wage and salary earners who received pay for any part of the last pay period ending on or  before 30 June, including part‐time and casual employees, employees on paid leave, and  employees on workers' compensation who continue to be paid through the payroll.9 

Data are collected via a sample survey based on the ABS Business Register, whereas the APSC and  Treasury statistics are supplied by agencies. 

The Employment and Earnings survey report is an annual release. Prior to 2007-08 the survey was  quarterly and published in the Wage and Salary Earners, Public Sector publication (Cat. no.  6248.0.55.001). Quarterly data are available from 2003 to 2007 by the following series: original,  trend and seasonally adjusted. Current data are only available in original terms. 

The ABS advises that care should be taken when comparing data for the public sector over time  because the privatisation of public financial and public trading enterprises has affected estimates at  the sector level over recent years.10 An example of this is the exclusion of Telstra employees after it  was fully privatised in November 2006. 

                                                                                                                                                                                          http://www.abs.gov.au/AUSSTATS/abs@.nsf/allprimarymainfeatures/389EBF5407C7D5AACA25755A000D09CC?ope ndocument  7.  Ibid., Explanatory note: glossary.  8   Ibid., Explanatory note.  9   Op. cit.  10.     Australian Bureau of Statistics (ABS) Wage and Salary Earners, Public Sector, Australia, June 2007, cat. no. 

6248.0.55.001, Canberra, viewed 21 October 2010  http://www.abs.gov.au/AUSSTATS/abs@.nsf/Lookup/6248.0.55.001Explanatory%20Notes1Jun%202007?OpenDocu ment 

How many are employed in the Commonwealth public sector? 

Census of Population and Housing 

Every five years the ABS conducts the Census of Population and Housing. This is another source of  public sector employment data. Census data use “industry of employment” by “type of employer”.  

Census data allows the user to select or exclude particular industries depending on how the data are  to be used (see Table 3). For example, the higher education sector can be included (as in the Survey  of Employment and Earnings: Public Sector) or excluded as in the Treasury estimates and the APSC.  Defence Force personnel can also be included or excluded.  

Census data are available by a range of geographical levels, including: state, Commonwealth  electoral divisions, postcode, Statistical Local Areas etc. Data from the APSC Statistical Bulletin are  available by state.  

However it is important to note that the Census is self‐reporting with respondents selecting from  multi‐options which can lead to errors. 

 

 

 

 

 

 

 

How many are employed in the Commonwealth public sector? 

Statistical appendix 

Table 1: Number of employees: Commonwealth public sector, 1990-2011 

Year 

Australian Public 

 Service 

Commission (a) (b) 

Treasury

 budget estimates (c) 

ABS Employment 

and Earnings: Public

sector survey (d) (e) (f) 

Headcount  FTE  Headcount 

1990  160 942  ..  .. 

1991  162 367  ..  .. 

1992  163 669  ..  .. 

1993  165 529  ..  .. 

1994  160 348  ..  .. 

1995  146 035  ..  .. 

1996  143 193  ..  .. 

1997  134 052  ..  .. 

1998  121 003  ..  .. 

1999  113 835  ..  .. 

2000  113 527  ..  .. 

2001  119 525  193 369  .. 

2002  123 386  195 314  .. 

2003  131 760  217 284  243 600 

2004  131 476  223 134  245 600 

2005  133 594  225 914  251 400 

2006  146 208  227 013  260 800 

2007  155 421  238 623  232 200 

2008  159 760  248 217  237 100 

2009  162 835  250 566  242 900 

2010  164 596  258 321  .. 

2011  ..  258 704  .. 

Source: see page 6. 

(a)  As at June of each year.  (b)  Not adjusted for coverage change.  (c)  Estimates of average staffing levels receiving salary or wages over the financial year, with adjustments for  casual and part time staff, to show full time equivalent.  (d)  As at June quarter of each year. Data from 2004-2007 are taken from the June quarter publication ABS 

Wage and Salary Earners, Public Sector, Australia, (Cat. no. 6248.0.55.001). Data from 2008 are from the  annual ABS Employment and Earnings, Public Sector, Australia (cat. no. 6248.0.55.002).  (e)  Data for 2004-2007 are from the original series, however, the series are also available by trend and  seasonally adjusted.  (f)  Prior to November 2006 Telstra Corporation employees were included in the data, after full privatisation 

Telstra employees were excluded (March 2007). 

How many are employed in the Commonwealth public sector? 

Graph 1: Comparison of Commonwealth public service employee numbers 

100 000

120 000

140 000

160 000

180 000

200 000

220 000

240 000

260 000

280 000

1989

1990

1991

1992

1993

1994

1995

1996

1997

1998

1999

2000

2001

2002

2003

2004

2005

2006

2007

2008

2009

2010

2011

Number of employees

Aust Public Service Commission: not adjusted

Aust Public Service Commission: adjusted for coverage changes

Treasury 

ABS Employment and Earnings, Public Sector: Orginal

 

Note: When using Australian Public Service time series data it is important to note that the number of  employees in the APS can vary over time due to coverage changes within the Act, e.g.in 1999 the  Parliamentary agencies ceased to be covered by the Act and in 2005-06 Medicare Australia moved into the  coverage of the Act. The graph includes both the unadjusted staffing numbers and the numbers adjusted for  coverage changes. 

Sources (Table 1 and Graph 1):   Australian Public Service Commission (APSC), Australian public service statistical bulletin: State of the service  series, various years.  Treasury, Budget strategy and outlook, Budget paper no.1, various years.  ABS Wage and Salary Earners, Public Sector, Australia, Cat. no. 6248.0.55.001, various years (original data).  ABS Employment and Earnings, Public Sector, Australia, Cat. no. 6248.0.55.002, various years. 

How many are employed in the Commonwealth public sector? 

Table 2: ABS 2006 Census—Commonwealth government employees by industry of employment 

Industry of employment (ANZSIC 06)  Commonwealth employees 

Agriculture, Forestry and Fishing     0 

Mining   0 

Manufacturing  2 792 

Electricity, Gas, Water and Waste Services     0 

Construction   40 

Wholesale Trade   17 

Retail Trade  1 481 

Accommodation and Food Services     231 

Transport, Postal and Warehousing  3 301 

Information Media and Telecommunications   40 913 

Telecommunications Services  31 191 

Other Services  9 722 

Financial and Insurance Services  3 325 

Rental, Hiring and Real Estate Services     561 

Professional, Scientific and Technical Services  20 769 

Administrative and Support Services     215 

Public Administration and Safety  188 460 

Defence  60 790 

Central Government Administration  115 447 

Other (a)  12 224 

Education and Training (b)  102 074 

Health Care and Social Assistance  1 957 

Arts and Recreation Services  1 117 

Other Services   592 

Total  367 845 

Total excluding defence  307 055 

Total excluding education and training  265 771 

Total excluding telecommunication services  336 654 

Total excluding defence, education & training, telecommunication services  173 790 

Source: ABS 2006 Census of Housing and Population, customised table using CData.  (a)  Includes justice, government representation, public order and safety, regulatory services.  (b)  Includes higher education (Universities). 

How many are employed in the Commonwealth public sector? 

Table 3: Scope of the four major data sources 

  

Australian  Public  Service  Commission 

Treasury  Budget  estimates 

Australian Bureau of  Statistics  Employment  and Earnings, 

Public Sector  Survey 

Census of  Population  and Housing  (a) 

Employed under the PS Act  D D D D

Public service departments  D D D D

Parliamentary service departments  U D D D

Commonwealth‐owned companies  U D D D

Statutory authorities  U D D D

Government business enterprises    e.g. Medibank Private 

U (b)D D D

Public non‐financial corporations    e.g. Australian Post Corporation 

U U D D

Public financial corporations    e.g. Reserve Bank of Australia  

U U D D

Australian Defence Force: Civilian (c)  D D D D

Australian Defence Force: Military  U D U D

Embassies and overseas personnel  D D U U

Education sector (Higher Education and  teachers)  U U D D

Full time equivalent staff numbers  U D U U

Headcount of staff  D U D D

Staff: on‐going and non‐ongoing  D D D D

Staff on leave without pay for period covered  D D D D

Staff on workers compensation  D D U D

Inoperative staff  D D yes if paid  D

Frequency  Annual  Annual  (d) Annual  Five yearly 

Method of data collection 

APS 

Employment  Database  (data  extracted 

from 

agencies’ HR  systems) (e)  Annual  reports 

Sample of  public sector  employer  units from  ABS Business 

Register:  sample survey  methodology 

Census of  resident  Australian  population 

(a)  Employed persons on paid leave (for example holiday leave, maternity leave or sick leave), compensation  (and planning to return to work) or unpaid leave for less than four weeks are counted as employed.  Those on unpaid leave for four weeks or more are not counted as employed.  (b)  Treasury estimates only include one Government business enterprise (Defence Housing Australia) and 

excludes Medibank Private, Aust. Rail Track Corporation Ltd, Aust. Government Solicitors etc.   (c)  The Department of Defence civilian staff are employed under the PS Act.  (d)  Previously a quarterly publication, move to annual in 2008. 

How many are employed in the Commonwealth public sector? 

(e)  HR refers to human resource systems that capture information on all employees employed within the  agencies.    Sources:   Australian Public Service Commission (APSC), Australian public service statistical bulletin: State of the service  series, 2009‐10, Canberra, 2010.   Australian Government, Budget strategy and outlook, budget paper no.1, 2001-02 and 2010-11,  Commonwealth of Australia, Canberra, 2010.  Australian Bureau of Statistics (ABS) Employment and Earnings, Public Sector, Australia, 2008‐09, cat.  no. 6248.0.55.002, Canberra.   Australian Bureau of Statistics (ABS), 2006 Census of Population and Housing, Census Dictionary, cat. no.  2901.0, Canberra. 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

© Commonwealth of Australia 2010 

This work is copyright. Except to the extent of uses permitted by the Copyright Act 1968, no person may reproduce or  transmit any part of this work by any process without the prior written consent of the Parliamentary Librarian. This  requirement does not apply to members of the Parliament of Australia acting in the course of their official duties.  

This work has been prepared to support the work of the Australian Parliament using information available at the time of  production. The views expressed do not reflect an official position of the Parliamentary Library, nor do they constitute  professional legal opinion.  

Feedback is welcome and may be provided to: web.library@aph.gov.au. Any concerns or complaints should be directed to  the Parliamentary Librarian. Parliamentary Library staff are available to discuss the contents of publications with Senators  and Members and their staff. To access this service, clients may contact the author or the Library’s Central Entry Point for  referral.