Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Australian Government funding for schools explained

Download PDFDownload PDF



Parliament of Australia Department of Parliamentary Services


31 January 2011

Australian Government funding for schools explained 

Marilyn Harrington  Social Policy  Section 


Introduction ............................................................................................................................................. 1 

What is the Australian Government’s role in school education? ............................................................ 1 

When did the Australian Government first provide funding for schools? .............................................. 2 

The early history of Australian Government funding for schools ....................................................... 3 

1964: capital funding for schools introduced ................................................................................ 3 

1970: the beginning of recurrent funding for school students ..................................................... 3 

1973: the Interim Committee for the Australian Schools Commission ......................................... 3 

A new school funding structure from 2009 ........................................................................................ 6 

National Schools Specific Purpose Payment—government schools component .......................... 6 

The National Education Agreement ......................................................................................... 6 

National Schools Specific Purpose Payment—non‐government schools component .................. 7 

General recurrent funding for non‐government schools—what is the Socioeconomic  Status (SES) system? .............................................................................................................. 8 

Why are some non‐government schools not funded according to their SES score? ............... 9 

How many schools are funded according to their SES score? ................................................ 10 

National Partnerships .................................................................................................................. 13 

Other funding .............................................................................................................................. 14 

What are Average Government School Recurrent Costs (AGSRC)? ................................................. 14 

How is the AGSRC calculated? ..................................................................................................... 15 

How much has the AGSRC increased over time? ........................................................................ 15 

How does the Australian Government distribute funding to schools? ............................................ 16 

National Schools Specific Purpose Payment—government schools component ........................ 17 

National Schools Specific Purpose Payment—non‐government schools component ................ 17 

How much funding does the Australian Government provide to schools? ........................................... 17 

Expenditure trends in Australian Government funding for schools ................................................. 18 

Reasons for funding increases ..................................................................................................... 19 

Student enrolments ................................................................................................................ 19 

The share of Australian Government funding between government and non‐ government schools .................................................................................................................. 19 

What is the total funding for schools? ................................................................................................... 21 

Government funding......................................................................................................................... 21 

Private funding of schools ................................................................................................................ 22 

Non‐government schools ............................................................................................................ 22 

Government schools .................................................................................................................... 24 

International comparisons ................................................................................................................ 24 

Government and private expenditure on schools as a proportion of Gross Domestic  Product, 2007 ............................................................................................................................ 25 

Proportion of government and private expenditure on schools, 2007 ....................................... 25 

Annual government expenditure on government and non‐government schools, per  student, 2007 ............................................................................................................................ 25 

The future of Australian Government funding for schools—the school funding review ...................... 26 






List of Acrynoms 

ABS  Australian Bureau of Statistics  AGSRC  Average Government School Recurrent Costs  BER  Building the Economic Revolution  COAG  Council of Australian Governments  COPEs  Commonwealth Own‐Purpose Expenses  DEEWR  Department of Education, Employment and Workplace Relations  ERI  Education Resources Index 

FG schools  Funding guaranteed schools  FM schools  Funding maintained schools  GDP  Gross Domestic Product  GRGs  General Recurrent Grants  IGA  Intergovernmental Agreement on Federal Financial Relations  MCEECDYA  Ministerial Council on Education, Early Childhood Development and Youth Affairs  NEA  National Education Agreement  NPs  National Partnerships 

OECD  Organisation for Economic Co‐operation and Development  SES  Socio‐economic status 

SPP  Specific Purpose Payment   


Australian Government funding for schools explained 



The debate about the Australian Government’s funding for schools has been reinvigorated by its  school funding review—the first comprehensive government appraisal of school funding since the  early 1970s. 

In 2009, the Australian Government restructured its funding for schools, particularly for government  schools, as a result of a new federal financial relations framework established by the Council of  Australian Governments (COAG) through the Intergovernmental Agreement on Federal Financial  Relations.1 

The Government has also implemented new programs which have resulted in increased funding for  schools. Of these initiatives, it is the Building the Education Revolution (BER) economic stimulus  programs that have produced the greatest increase in funding.2  

Although the Labor Government has significantly increased funding for schools, the majority of this  increased funding (that is, the BER funding) is not ongoing and much of the remainder is the result of  automatic increases as the result of indexation. The underlying historic pattern of ongoing  government funding for schools remains—the Australian Government provides the majority of its  funding to non‐government schools, and state and territory governments provide the majority of  their funding to government schools. Overall, the majority of total public expenditure (Australian,  state and territory) is allocated to government schools. 

The purpose of this Background Note is to explain the Australian Government’s funding for schools  by answering some commonly asked questions. In doing this, the Background Note provides: a brief  history of the Australian Government’s funding for schools, explains the system of Australian  Government funding for schools, and examines expenditure trends. 

What is the Australian Government’s role in school education? 

Constitutionally, state and territory governments have responsibility for education. They therefore  take responsibility for the regulation of school education and the administration and funding of  government schools. Public education is the principal means by which governments meet the 

                                                             1.   Council of Australian Governments (COAG), ‘Intergovernmental Agreement (IGA) on Federal Financial Relations’,  COAG website, viewed 1 September 2010,   2.   Department of Education, Employment and Workplace Relations (DEEWR), ‘Building the Education Revolution’, 

DEEWR website, viewed 1 September 2010,  

Australian Government funding for schools explained 


commitment to universal access to education, which is generally compulsory in Australia up to the  age of 16.3 State and territory governments also provide supplementary funding for non‐ government schools.  

While there is no explicit education power in the Australian Constitution, there are a number of  constitutional powers that enable the Commonwealth to enter the education arena and give it  significant control. Section 96 is the key power that has been used to legitimise Commonwealth  intervention in the field of education. It provides that ‘the Parliament may grant financial assistance  to any State on such terms and conditions as the Parliament thinks fit’.4 Using this power, the  Commonwealth can tie the payment of grants to the states to implement certain Commonwealth  education policies. 

The Australian Government also provides funding for government schools and is the major provider  of public funds for non‐government schools. It sees its role as providing ‘educational leadership’ and  working with state and territory governments and other school education stakeholders to ensure  ‘teaching and learning for all Australian school‐age children is the highest quality’.5 In April 2010, in  her capacity as Minister for Education, Julia Gillard stated, ‘We believe that every Australian child  deserves to be supported in their education, regardless of where they go to school’.6 

The Melbourne Declaration on Educational Goals for Young Australians, agreed to by all education  ministers in 2008, underpins the formulation of school education policy and programs.7 

When did the Australian Government first provide funding for  schools? 

Prior to 1964 there was no direct Australian Government funding for school education in the  states—the Commonwealth was responsible only for schooling in the Australian Capital Territory, 

                                                             3.   Under the terms of COAG’s Compact with Young Australians, all young people are required to participate in schooling  (or an approved equivalent) to Year 10, and then participate full‐time (at least 25 hours per week) in education,  training or employment, or a combination of these activities, until age 17. DEEWR, ‘Compact with Young Australians’, 

DEEWR website, viewed 17 November 2010,   4.   Australian Constitution section 96.  5.   DEEWR, Annual report 2009-10, DEEWR, Canberra, 2010, p. 30, viewed 10 November 2010,  6.   J Gillard (Minister for Education), A future fair for all - school funding in Australia - address to Sydney Institute, media  release, 15 April 2010, viewed 16 November 2010,;query=Id%3A%22media%2Fpressrel%2FVMGW6%22   7.   Ministerial Council for Education, Early Childhood Development and Youth Affairs (MCEECDYA), ‘Melbourne 

Declaration on Educational Goals for Young Australians’, MCEECDYA website, viewed 3 September 2010,,25979.html 

Australian Government funding for schools explained 


the Northern Territory and in Australia’s overseas territories, including Papua New Guinea. The only  other form of Australian Government assistance for schooling was through taxation concessions for  school fees and donations towards school buildings. 

The early history of Australian Government funding for schools 

1964: capital funding for schools introduced 

A pivotal change occurred in 1964 when the States Grants (Science Laboratories and Technical  Training) Act 1964 was passed. This Act, which provided grants for science laboratories and  equipment in government and non‐government secondary schools, marked the Australian  Government’s substantive entry into school funding. In 1969, the States Grants (Secondary School  Libraries) Act 1969 extended Australian Government capital assistance to finance library facilities in  both government and non‐government secondary schools. Capital assistance for schools was  broadened in 1972 by the States Grants (Capital Assistance) Act 1971‐72 which authorised $20  million for capital expenditure on government primary and secondary schools. This Act was  amended in 1973 to include non‐government schools. 

1970: the beginning of recurrent funding for school students 

Australian Government general recurrent per student grants for non‐government schools were  introduced in 1970, the rationale being to assist the struggling Catholic school sector. The States  Grants (Independent Schools) Act 1969 authorised payments to non‐government schools at the flat  rates of $35 per primary school student and $50 per secondary school student. From 1973, these  grants were fixed at a rate equivalent to 20 per cent of the cost of educating a child in a government  school. 

1973: the Interim Committee for the Australian Schools Commission 

The report of the Interim Committee for the Australian Schools Commission, chaired by Professor  Peter Karmel, marked a turning point for the funding of school education.8 The Committee was  established in December 1972 by the Whitlam Labor Government to examine the needs of schools  and advise on school financing. The Committee’s recommendations advocated needs‐based funding  to ensure that all schools achieved minimum acceptable standards. As a result of these  recommendations, Australian Government recurrent funding was extended to government schools 

                                                             8.   Interim Committee for the Australian Schools Commission, Schools in Australia, Canberra, 1973, viewed 10  September 2010,    http://dpl/Books/2010/SchoolsAustInterimReport1973.pdf 

Australian Government funding for schools explained 


in 1974. In the same year special funding programs (targeted programs) were introduced for  disadvantaged schools, special education, teacher professional development and innovation. 

With the establishment of the Schools Commission (1973 to 1988), payments to the states, providing  general recurrent grants, capital grants and grants for targeted programs, were authorised on a  triennial basis by means of annual States Grants (Schools Assistance) Acts.  

This basic legislative structure continued until 2009, albeit with changes in funding formulae. Most  of the funding for government and non‐government schools was provided on a four‐yearly basis  under the one Commonwealth Act in the form of a number of specific purpose payments (SPPs) for  general recurrent grants (GRGs)-with different funding systems for government and non‐ government schools—capital grants and grants for targeted programs. In the case of GRGs, (which  constituted the majority of ongoing Australian Government funding for schools), funding was  provided on a per student basis as a percentage of Average Government School Recurrent Costs  (AGSRC). 




Figure   1.  Australian   Government  funding   for   school   education


National  Schools   SPP



  National  Partnerships Other  

Government   schools   Non‐ government   schools    

Intergovernmental  Agreement   on   Federal  Financial   Regulation  

(National   Education   Agreement)  

• Single   SPP   based   on   numbers   of   primary   and   secondary   school  enrolments.   

• Combines  previous   SPPs   for   general   recurrent   grants,   capital   grants,   targeted  programs  and   funding   for   Indigenous   education   previously   provided   under   the   Indigenous   Education   (Targeted  Assistance)   Act  2000 .   

• Includes  new   funding   for   primary   school  students—now   funded   at  same   rate   (10  per   cent)   of   AGSRC

(b)   as   secondary   school 


• New   indexation   arrangements—the   National   Schools   SPP   will   be   indexed   annually   according   to   increases   in   AGSRC   and   growth   in   enrolments.   

Schools   Assistance   Act   2008  

• Previous   funding   arrangements   maintained   with   funding   for   general   recurrent   grants   (GRGs)—funded   on   a  needs   basis   according   to   the   SES   system

(c) —capital   grants   and   targeted   programs.   

• Includes  a  per   capita   payment   for   Indigenous   Supplementary   Assistance— combines   funding   previously   provided   under   the   Indigenous   Education   (Targeted  Assistance)   Act   2000 .  

• Each   grant   category   has   a   different   indexation   arrangement.   GRGs  and   targeted   programs  indexed   annually   according   to   increases   in   AGSRC.  


  National   Partnership   agreements  

• Digital   Education   Revolution  

• Nation   Building   and   Jobs   Plan  

o Building   the   Education   Revolution  

É National   School   Pride  Program  

É Primary   Schools   for   the   21



É Science   and   Language   Centres   for   21

st   Century   Secondary  Schools  

• Smarter   Schools  

o Improving   Teacher   Quality  

o Literacy  and   Numeracy 

o Low   Socio ‐ economic   Status   School   Communities 

• Trade  Training   Centres   in   Schools  

• Youth   Attainment   and   Transitions   


  Commonwealth   Own ‐ Purpose   Expenses   (COPEs)  

Annual   appropriations  

For   example:  

• National   Asian   Languages   and   Studies   in   Schools  

• National   School   Chaplaincy   Program  

• Quality   Outcomes   Program  

o Australian   Government   Quality   Teacher   Program  

(a) Specific   Purpose   Payment.


(b) Average   Government   School  Recurrent   Costs.


(c) Socioeconomic   Status   System.




Australian Government funding for schools explained  

A new school funding structure from 2009 

In 2009, the Australian Government restructured its funding for schools when COAG agreed to a new  framework for federal financial relations. 

The majority of Australian Government funding for schools is now provided under the National  Schools Specific Purpose Payment (National Schools SPP), which has two components—one for  government schools and one for non‐government schools. 

There is also additional funding provided through National Partnerships (NPs) and other school  education programs funded by annual appropriations. 

National Schools Specific Purpose Payment—government schools component 

The National Schools SPP for government schools is provided through the Intergovernmental  Agreement on Federal Financial Relations (the IGA).9 The previous SPPs for government schools,  with some additions, were combined into an agreed base amount of $3.3 billion for 2009-10.10 This  base amount is indexed each year, according to a formula based on increases in AGSRC and growth  in full‐time equivalent enrolments.  

Funding for Indigenous students in government schools, previously provided under the Indigenous  Education (Targeted Assistance) Act 2000, was also incorporated into the base amount. In addition,  there was new funding as a result of increased per student funding for government primary school  students. This funding increased from 8.9 per cent to 10 per cent of AGSRC—the same percentage  rate as for government secondary school students.  

The National Education Agreement 

The National Education Agreement (NEA) between the Australian Government and the state and  territory governments is formulated under the IGA.11 

The NEA sets out the objectives and outcomes for schooling, the roles and responsibilities of each  level of government, performance indicators and benchmarks, reporting mechanisms and ‘policy  and reform directions’.  

                                                             9.   COAG, ‘Intergovernmental Agreement (IGA) on Federal Financial Relations’, op. cit.  10.   COAG, Intergovernmental Agreement on Federal Financial Relations, Schedule D: payment arrangements, COAG,  2009, p. D‐3, viewed 1 September 2010, ngements.pdf The Schedule also provides the state and territory shares of the National Schools Specific Purpose  Payment (government schools component) for the first five years of the IGA.  11.   COAG, National Education Agreement, viewed 20 September 2010, _agreement.pdf  

Australian Government funding for schools explained 

State and territory government education authorities have discretion as to how to apply the  National Schools SPP to achieve the agreed outcomes.12 

National Schools Specific Purpose Payment—non‐government schools component 

Funding for the non‐government schools component of the National Schools SPP (for the years 2009  to 2012) is provided under the Schools Assistance Act 2008.13 This funding provides for the same  programs—GRGs, capital grants and grants for targeted programs—that existed prior to 2009.14 The  targeted programs for non‐government schools include the Literacy, Numeracy and Special Learning  Needs Program; English as a Second Language - New Arrivals Program; Schools Languages Program  and the Country Areas Program.15 

The Schools Assistance Act also provides additional recurrent funding for Indigenous students in  non‐government schools, non‐government schools in remote areas and distance education students: 

• Funding for Indigenous students in non‐government schools was previously provided through a 

number of different programs under the Indigenous Education (Targeted Assistance) Act 2000.  This funding has been replaced by a single per student payment—Indigenous Supplementary  Assistance.16  An  Indigenous  Funding  Guarantee  provides  transitional  funding  to  ensure  that  schools do not receive less funding than under the previous arrangements, taking into account  enrolment changes. 

• Non‐government schools which have campuses located in defined remote areas receive a per 

student remoteness loading at 5 per cent, 10 per cent or 20 per cent of a school’s Socioeconomic  Status  (SES)  system  funding  rate  for  general  recurrent  grants,  depending  on  the  degree  of  remoteness of the school campus. 

• Non‐government schools also receive funding for distance education students, at the base rate of 

13.7 per cent of AGSRC on a full‐time equivalent basis. 

                                                             12.   The COAG Reform Council (CRC) produces reports on progress against the NEA’s agreed objective and outcomes. See  CRC, ‘Reports: Education’, CRC website, viewed 10 November 2010,  13.   Schools Assistance Act 2008 (Cth), viewed 16 November 2010,$file/1532008 .pdf   14.   For further information, see M Harrington, Schools Assistance Bill 2008, Bills digest, no. 37, 2008-09, Parliamentary  Library, Canberra, 2008, viewed 10 July 2009,‐09/09bd037.pdf   15.   For information about Australian Government funding for non‐government schools under the Schools Assistance Act 

2008, see DEEWR, Administrative guidelines: Commonwealth programs for non‐government schools 2009 to 2012:  2010 update, DEEWR, Canberra, 2010, viewed 3 September 2010,   16.   For further information, see C Dow, Education Legislation Amendment Bill 2008, Bills digest, no. 43, 2008-09, 

Parliamentary Library, Canberra, 2008, viewed 10 July 2009,‐ 09/09bd043.pdf and M Harrington, Schools Assistance Bill 2008, Bills digest, op. cit. The Administrative Guidelines for  non‐government schools funding provide detailed information about the Australian Government’s programs for non‐ government schools. See DEEWR, Administrative guidelines: Commonwealth programs for non‐government schools  2009 to 2012: 2010 update, op. cit. 

Australian Government funding for schools explained  

Payments to non‐government school education authorities cannot be made until an authority has  signed an agreement with the Australian Government. The agreements prescribe the conditions with  which an education authority must comply in order to receive funding. The conditions include  educational and financial performance and accountability requirements. 

General recurrent funding for non‐government schools—what is the Socioeconomic Status  (SES) system? 

Australian Government general recurrent per student funding for non‐government schools is based  on a measure of need. Since 2001, the rate at which non‐government schools receive GRGs is  determined by a measure of the capacity of a school’s community to support its school; that is, its  socioeconomic status (SES). This measure is calculated by linking student residential addresses to the  latest Census Collection Districts and then applying an SES Index to obtain an average SES score for  each school. The SES Index includes three dimensions—income, education and occupation. These  SES scores are recalculated every four years, according to information from the latest Census of  Population and Housing. 

A non‐government school’s SES score determines its per student general recurrent funding rates, as  a percentage of AGSRC. In total, there are 46 SES funding scores, with funding rates ranging from  13.7 per cent to 70.0 per cent of AGSRC: 

• those non‐government schools with the lowest SES scores (85 or less) are funded at 70.0 per cent 


• those  non‐government  schools  with  the  highest  SES  scores  (130  or  greater)  are  funded  at 

13.7 per cent of AGSRC and 

• those  non‐government  schools  with  an  SES  score  between  85  and  100  are  funded  along  a 

continuum, with each single point change in the SES score resulting in a change in funding. 17 

Some non‐government schools automatically receive the maximum rate of funding, regardless of  their SES score. These schools include: 

• non‐government special schools—schools that cater for students with disabilities 

• Special  Assistance  Schools—schools  that  mainly  cater  for  students  with  social,  emotional  or 

behavioural difficulties and 

• Majority Indigenous Student Schools—schools with 80 per cent or more Indigenous enrolments 

or, for very remote schools, 50 per cent or more Indigenous enrolments. 

                                                             17.   For a list of the SES scores with per capita funding rates, see DEEWR, ‘SES funding help: SES per capita rates’, DEEWR  website, viewed 1 September 2010,  

Australian Government funding for schools explained 

Why are some non‐government schools not funded according to their SES score? 

When the SES system was introduced in 2001, the Howard Government made a commitment that no  school would lose funding under the new system. As a result of this ‘no losers’ commitment, the  following arrangements apply: 

Funding maintained schools 

• Those non‐government schools which, because of their SES score, were entitled to less funding 

under  the  SES  system  when  it  was  introduced  in  2001,  had  their  general  recurrent  funding  maintained  at  their  year  2000  per  student  funding  rate.  This  funding  is  indexed  each  year  according to increases in AGSRC. 

• For each new funding period, all non‐government schools have their SES scores recalculated 

according to the information in the latest Census of Population and Housing. Schools therefore  had their SES scores recalculated for the 2005-2008 and 2009-2012 funding periods. Those year  2000 ‘funding maintained’ (FM) schools which still had an SES score with a funding entitlement  less than their current level of funding, continued to have their funding maintained at their year  2000 per student funding rate with indexation. 

• Catholic systemic schools did not join the SES system until 2005. 18  As a result of the ‘no losers’ 

commitment, funding maintained arrangements were also created for these schools. Therefore,  those Catholic systemic schools which had an SES score with a lower entitlement than previously,  had their funding maintained at their 2004 per student funding rates. This funding is indexed  each year according to increases in AGSRC. 

• The year 2004 funding maintained arrangement for Catholic systemic schools continued for the 

2009-2012 funding period for those schools which still had an SES score with a lower funding  entitlement than their pre‐existing funding. 

Funding guaranteed schools 

• This arrangement does not apply to FM schools. 

• Non‐government  schools  are  ‘funding  guaranteed’  (FG)  if  they  have,  as  a  result  of  the 

recalculation of their SES score for the 2005-2008 and/or the 2009-2012 funding period, an SES  funding entitlement lower than their previous SES funding rates (either year 2004 or year 2008  respectively). 

• This means that an FG school has its general recurrent funding frozen at its year 2004 or 2008 per 

student funding rate. This funding is not indexed. 

                                                             18.   The non‐government school sector includes independent self‐governing schools and systemic schools, which are  groups of schools administered by a central organisation, which usually has a particular religious or philosophical  focus. Catholic systemic schools are administered by Catholic Diocese Education Offices.     From 2001 to 2004, Catholic systemic schools had a separate agreement for general recurrent funding with the 

Australian Government. Catholic school systems were funded at 56.2 per cent of AGSRC (equating to SES score 96),  except for the Australian Capital Territory Catholic school system which was funded at 51.2 per cent (equating to SES  score 100). This was the same rate of funding that had applied prior to the introduction of the SES system.  

Australian Government funding for schools explained  



• When the funding value of an FG school’s SES score becomes equal to, or greater than, its frozen 

2004 or 2008 funding rates, the school is then funded according to the funding rate for its SES  score with indexation. 


How many schools are funded according to their SES score? 

Figure 2 (below) shows that as at 1 January 2010, under the various funding arrangements described  above, of the 2699 non‐government schools funded by the Australian Government: 

• 1409 schools (52.2 per cent) were funded according to the per student rate for their SES score 

• 1075 schools (39.8 per cent) were funding maintained (with indexation). Of these: 

- 185 schools (6.9 per cent) were funding maintained at their year 2000 per student rate and 

- 890 schools (33.0 per cent) were funding maintained at their year 2004 per student rate 

• 1 school was funding guaranteed (without indexation) at its year 2004 per student rate and 

• 214 schools (7.9 per cent) were funding guaranteed (without indexation) at their year 2008 per 

student rate.19 


19.   Note: percentage figures do not add to 100 per cent due to rounding. Source: Unpublished DEEWR data. 

Box 1. Summary of funding arrangements for non‐government schools 

Under the SES system, non‐government schools are either: 

• funded according to their SES score with indexation 

• ‘funding maintained’ at their year 2000 rate with indexation 

• ‘funding maintained’ at their year 2004 rate with indexation 

• ‘funding guaranteed’ at their year 2004 rate without indexation or 

• ‘funding guaranteed’ at their year 2008 rate without indexation. 

As a result of these various funding arrangements, there are schools with the same SES score  funded at different rates.  

Australian Government funding for schools explained 

Figure 2. Funding status of non‐government schools, as at 1 January 2010, per cent 

Schools funding  maintained at year  2000 level 7%

Schools  funding  guaranteed  at year  2004 or 2008

level 8%

Schools funded  according to  their  SES score


Schools funding  maintained  at year 

2000 or  2004 level 40% Schools funding 

maintained at year  2004 level  33%


Trends in the funding status of non‐government schools since 2001 

Table 1 (below) shows the number of non‐government schools by their funding status for the years  2001 (when the SES system was introduced); 2005 (the beginning of the second funding period  under the SES system and when Catholic systemic schools joined the SES system); and as at  1 January 2010.  

Some of the movements in funding status (not quantifiable) reflected in Table 1 would be accounted  for by school changes (such as new, closed and merged schools), the inclusion of Catholic systemic  schools in the SES system from 2005 and changes in school SES scores. 

From 2001 to 2004, Catholic systemic schools continued to be funded according to the previous  system of general recurrent funding for non‐government schools (see Box 2 below). ACT Catholic  systemic schools were funded at 51.2 per cent of AGSRC and Catholic systemic schools in other  states and territories were funded at 56.2 per cent of AGSRC. This funding equated to the per  student rates for SES scores 100 and 96 respectively. 


Australian Government funding for schools explained  









Disregarding the non‐quantifiable factors mentioned above, it would appear that from the figures in  Table 1: 

• in 2010, about half of non‐government schools were funded according to the per student rate for 

their SES score compared to 90 per cent of non‐government schools that were funded according  to either the per student rate for their SES score or ERI funding category in 2001. Of the 1028  ‘other non‐government schools’ assessed under the SES system in 2001 (that is, the sum of those  schools that were funded according to the per student rate for their SES score and those that  were funding maintained), 75.3 per cent were funded according to the per student rate for their  SES score) 

• the number of non‐government schools which were funding maintained at their year 2000 per 

student rate fell from 254 schools in 2001 to 185 schools in 2010 

• in 2010, one‐third of all non‐government schools were funding maintained at their year 2004 per 

student rate, a slight drop from 36.7 per cent in 2005 and 

• from 2005 to 2010, all year 2004 FG schools, except for one school, appear to have transitioned 

to their SES score funding rates.20 

It appears that with each new exception to the SES system (because of the ‘no losers’ commitment),  the percentage of non‐government schools funded according to the per student rates for their SES  score has fallen. Given the trends in Table 1, it is likely that the number of funding maintained  schools will remain significant, especially those maintained at their year 2004 funding rate, at least  until the end of 2013.21 However, if the trend for FG schools continues, it is likely that most FG  schools will be funded according to the per student rate for their SES score within three to four  years. It thus appears that the funding guaranteed arrangement is achieving its purpose as a  transition measure. 


20.   It is possible that year 2004 FG schools which transitioned to their SES score between 2005 and 2008, may now be  funding guaranteed at their year 2008 rate if a recalculation of their SES score for the 2009-2010 funding period  resulted in a reduced SES funding entitlement.  21.   The Government has committed to maintaining the current system of non‐government school funding until 2013. 

See J Gillard (Prime Minister) and S Crean (Minister for Education), Delivering school funding certainty, media release,  viewed 9 September 2010,;query=Id%3A%22media%2Fpressrel%2F3VKX6%22 

Box 2. The Education Resources Index 

There have been a number of systems for determining the need of non‐government schools for  Australian Government general recurrent funding. The previous system, based on what was  termed the Education Resources Index (ERI), determined need according to a measure of the  capacity of a non‐government school to generate its own income through fees, investments,  fundraising and donations, compared to a standard level of resources. The higher a school's ERI  rating, the lower the level of general recurrent funding. There were 12 funding categories under  the ERI system with Category 1 schools rated as in least need of assistance. 

Australian Government funding for schools explained 


Table 1. Funding status of non‐government schools, 2001-2010 


Schools  funded  according to  ERI category  or SES score(a) 

Schools  funding  maintained at  year 2000 rate 

Schools  funding  maintained  at year 2004 


Schools  funding  guaranteed  at year 2004 


Schools  funding  guaranteed  at year 2008 


Total  non‐ gov’t  schools 

no.  (b)%  no.  (b)%  no.  (b)%  no.  (b)%  no.  (b)%  no. 

2001  2385  90.4  254  9.6  na  na  na  na  na  na  2639 

   Catholic systemic  schools  1611  61.0  na  na  na  na  na  na  na  na 

   Other non‐ government schools  774  29.3  254  9.6  na  na  na  na  na  na 

2005  1355  51.0  226  8.5  976  36.7  100  3.8  na  na  2657 

as at 1 January 2010  1409  52.2  185  6.9  890  33  1  0  214  7.9  2699 

na: not applicable.  (a) Catholic systemic schools were not part of the SES system until 2005. From 2001 to 2004, they continued to  be funded according to the previous ERI system.  All other non‐government schools were funded under the  SES system.  (b) Percent of all non‐government schools.  Sources: Ministerial Council on Education, Employment, Training and Youth Affairs (MCEETYA), National report  on schooling in Australia 2001, Curriculum Corporation for MCEETYA, Melbourne, 2001, pp. 166-8;  A Vanstone, ‘Answer to Question on Notice: Education: funding’, [Questioner: L Allison], Senate, Debates,  30 August 2004, p. 26715; Unpublished data, Department of Education, Employment and Workplace Relations,  Canberra, 2010. 

National Partnerships 

Additional funding for both government and non‐government schools is provided by a number of  special purpose National Partnerships (NPs). Most of the NPs have been formulated through COAG  and have as their basis an agreed national goal. The structure and conditions of the NPs vary, and  include, in some cases, co‐payments with state and territory government and non‐government  education authorities, performance rewards and the creation of pilot programs. 

The major NPs are: 

• Building the Education Revolution, the largest element of the Australian Government’s Nation 

Building Economic Stimulus Plan22 

• Digital Education Revolution 23  

                                                             22.   ‘Building the Education Revolution’, DEEWR website, op. cit.   23.   DEEWR, ‘Digital Education Revolution’, DEEWR website, viewed 2 September 2010,  

Australian Government funding for schools explained  


• Smarter Schools NPs—Literacy and Numeracy, Low Socio‐economic Status School Communities 

and Improving Teacher Quality24 

• Trade Training Centres in Schools Program 25  and 

• Youth Attainment and Transitions 26 —includes the Compact with Young Australians.27 

Other funding 

There are other school education programs which are termed ‘Commonwealth Own‐Purpose  Expenses’ (COPEs). These are mostly administered by the Department of Education, Employment  and Workplace Relations (DEEWR) and are funded through annual appropriations. Major school  education programs in this category include: 

• National Asian Languages and Studies in Schools Program 28  

• National School Chaplaincy Program 29  and 

• Quality  Outcomes  Program,  elements  of  which  include  the  Australian  Government  Quality 

Teacher Program, civics and citizenship education, the National School Drug Education Strategy  and values education.30 

What are Average Government School Recurrent Costs (AGSRC)? 

Average Government School Recurrent Costs (AGSRC) are the benchmark for general recurrent  funding levels; they relate to the cost of educating a student in a government school. AGSRC are the  basis of Australian Government funding for government and non‐government school students—all  school students are funded at a percentage of AGSRC. 

                                                             24.   DEEWR, ‘Smarter schools’, DEEWR website, viewed 2 September 2010, For the text of the NP  agreements, see ‘Intergovernmental Agreement (IGA) on Federal Financial Relations’, COAG website, op. cit.  25.   DEEWR, ‘Trade Training Centres in Schools Program’, DEEWR website, viewed 2 September 2010,   26.   DEEWR, ‘National Partnership on Youth Attainment and Transitions’, DEEWR website, viewed 2 September 2010,   27.   DEEWR, ‘Compact with Young Australians’, DEEWR website, viewed 16 September 2010,  28.   DEEWR, ‘National Asian Languages and Studies in Schools Program’, DEEWR website, viewed 3 September 2010,   29.   DEEWR, ‘National School Chaplaincy Program’, DEEWR website, viewed 2 September 2010,   30.   DEEWR, ‘Quality Outcomes’, DEEWR website, viewed 2 September 2010,   Note: for all DEEWR school education programs, see DEEWR, ‘Schooling’, DEEWR website, viewed 3 September 2010, 

Australian Government funding for schools explained 


Owing to the differences in the costs associated with educating primary school students and  secondary school students, there is a different primary and secondary AGSRC amount. In 2009, the  Primary AGSRC amount was $8380 and the Secondary AGSRC amount was $10 646. 

The National Schools SPP for government schools and per student GRGs for non‐government school  students are increased (indexed) annually in line with the increasing costs of education in  government schools (that is, AGSRC). 

How is the AGSRC calculated? 

DEEWR provides the following explanation of the AGSRC calculation: 

The AGSRC amounts for primary and secondary school students are calculated based on state  and territory government expense data maintained by the Ministerial Council on Education,  Early Childhood Development and Youth Affairs (MCEECDYA). These AGSRC amounts are  changed annually after consideration of movements in the data reported to MCEECDYA. There  are several elements included in the AGSRC calculation: 

• Employee related expenses—all salaries, wages and allowances and on-costs paid to staff. 

• Salary on‐costs—superannuation, payroll tax, long service leave, workers compensation,  insurance and fringe benefits tax. 

• Out of School expenses—expenses incurred in the payment of salaries and allowances and  non‐salary costs for other education establishments and other items which do not fit the  definition of in‐school expenses such as travelling expenses for a music teacher based in a  regional office, payments made by regional or central offices for freight, and postal charges. 

Capital‐related items, such as depreciation, are excluded from the calculation of AGSRC. 31 

How much has the AGSRC increased over time? 

Table 2 (below) provides AGSRC (in actual and real prices) and percentage growth from 1999 to  2009. During this period, the Primary AGSRC amount increased from $4674 to $8380 per student (a  percentage increase of 79.3 per cent), and the Secondary AGSRC amount increased from $6294 to  $10 646 per student (a percentage increase of 69.1 per cent). In real terms, the percentage increase  is significantly less—23.0 per cent for the Primary AGSRC amount and 16.1 per cent for the  Secondary AGSRC amount.  

It is difficult to speculate about the reasons for the periods of negative growth. However, what can  be safely said is that in those periods the AGSRC indexation rate was lower than the inflation rate, as  measured by the (non‐farm gross domestic product) deflator used to convert current prices to 2009  prices. 

                                                             31.   Australian Government, Review of Funding for Schooling: discussion paper and draft terms of reference, 2010, p. 6,  viewed 27 August 2010,  

Australian Government funding for schools explained  


Table 2. Average Government School Recurrent Costs (AGSRC), 1999-2009, $ per student and %  increase(a) 

   Actual prices       Real prices(b) 

   Primary AGSRC  Secondary AGSRC      Primary AGSRC  Secondary AGSRC 

$ per  student 


$ per  student 


$ per  student 


$ per  student 


1999  4 674  6 294  6 812  9 173 

2000  5 056  8.2  6 622  5.2  7 082  4.0  9 276  1.1 

2001  5 378  6.4  7 101  7.2  7 289  2.9  9 625  3.8 

2002  5 657  5.2  7 469  5.2  7 436  2.0  9 818  2.0 

2003  6 056  7.1  8 021  7.4  7 775  4.6  10 297  4.9 

2004  6 580  8.7  8 595  7.2  8 090  4.1  10 567  2.6 

2005  6 787  3.1  8 994  4.6  7 960   ‐ 1.6  10 549   ‐ 0.2 

2006  7 216  6.3  9 319  3.6  8 039  1.0  10 382   ‐ 1.6 

2007  7 614  5.5  9 724  4.3  8 169  1.6  10 433  0.5 

2008  8 044  5.6  10 061  3.5  8 083   ‐ 1.1  10 109   ‐ 3.1 

2009  8 380  4.2  10 646  5.8  8 380  3.7  10 646  5.3 

1999-2009  79.3      69.1         23.0      16.1 

(a) Table compiled with the assistance of Stephen Barber, Statistics and Mapping Section, Parliamentary  Library.  (b) Expressed in 2009 dollars using the implicit price deflator for non‐farm gross domestic product.  Sources: DEEWR [author varies], Commonwealth programs for schools quadrennial administrative guidelines  [title varies], DEEWR, Canberra, 1999-2008; DEEWR, Administrative guidelines: Commonwealth programs for  non‐government schools 2009 to 2012: 2010 update, DEEWR, Canberra, 2010, p. 99. 

How does the Australian Government distribute funding to schools? 

To receive Australian Government funding, all government and non‐government education  authorities (that is, a non‐government school system authority or independent non‐government  school) must first be approved. To obtain approval, government and non‐government schools must  be approved and registered as a school with state and territory government education authorities,  by meeting state and territory governments’ registration requirements, which cover matters such as  curriculum, buildings and staffing.32 Government and non‐government school systems and  independent schools must also enter into formal agreements with the Australian Government. The  agreements set out the conditions for funding, including educational and financial accountability  arrangements. 

                                                             32.   Each year DEEWR gazettes the list of approved non‐government schools, including SES funding information for each  school. See DEEWR, ‘2009 gazette of non‐government schools’, DEEWR website, viewed 27 August 2010,


Australian Government funding for schools explained 


The Australian Government does not provide its funding directly to schools. The National Schools  SPP (both the government and non‐government school components) is paid by the Commonwealth  Treasury to state and territory treasuries which then distribute the funds to state and territory  government education departments and non‐government school education authorities. Similarly,  National Partnership (NP) payments are paid by the Commonwealth Treasury to state and territory  treasuries according to the terms of the individual NP agreements. 

National Schools Specific Purpose Payment—government schools component 

The government school component of the National Schools SPP becomes part of the total state or  territory government funding pool (which includes Australian and state and territory government  funds). Each state and territory government then allocates funds from this total pool (or distributes  resources) to schools based on its particular allocative mechanism (which is different for each state  and territory).  

National Schools Specific Purpose Payment—non‐government schools component 

The distribution arrangements for the non‐government school component of the National Schools  SPP vary. State and territory treasuries distribute general recurrent grants direct to independent  schools. Systemic non‐government schools are paid through their system authorities which, as for  government education systems, have the flexibility to distribute the general recurrent grants  according to their own needs‐based allocative mechanisms.33 According to an Auditor‐General’s  report, DEEWR does not have specific information on the funding formulae that non‐government  school systems use to distribute funds to affiliated schools.34 

Australian Government funding for targeted programs and capital grants for non‐government  schools are distributed through non‐government systemic school authorities and independent  school associations in each state and territory. 

How much funding does the Australian Government provide to  schools? 

Table 3 (below) provides Australian Government funding (actual and real expenditure) for  government and non‐government schools from 1999-00 (the last full financial year prior to the  introduction of the SES system of general recurrent funding for non‐government schools) through to  the 2011-12 budget forward estimates. It also shows the proportionate share of this funding for  government and non‐government schools. 

                                                             33.   For further information see: Australian National Audit Office, ‘Funding for non‐government schools: Department of  Education, Employment and Workplace Relations’, Audit report, no. 45, 2008-09, pp. 85-7, viewed 29 September  2010,‐09_Audit_Report_45.pdf  34.   Ibid., p. 85. 

Australian Government funding for schools explained  

Table 3. Australian Government funding for schools(a) 

   Actual expenditure       Real expenditure (b) 

Government  schools 

Non‐government  schools  All  schools 

Government  schools 


government  schools  All  schools 


% of  total  funding      $m 

% of  total  funding      $m      $m  $m  $m 

1999-00  1 909  39.8  2 883  60.2  4 792  2 751  4 155  6 906 

2000-01  1 893  35.7  3 405  64.3  5 297  2 613  4 701  7 313 

2001-02 (c)  2 058  35.5  3 737  64.5  5 795  2 772  5 034  7 806 

2002-03  2 143  35.6  3 869  64.3  6 013  2 808  5 069  7 878 

2003-04  2 284  33.9  4 452  66.1  6 735  2 888  5 629  8 516 

2004-05  2 404  32.5  4 990  67.5  7 394  2 914  6 048  8 961 

2005-06  2 910  35.0  5 414  65.0  8 324  3 357  6 245  9 602 

2006-07  3 071  35.1  5 677  64.9  8 748  3 372  6 234  9 606 

2007-08  3 078  33.6  6 085  66.4  9 163  3 238  6 401  9 639 

2008-09  4 206  36.8  7 210  63.2  11 416  4 206  7 210  11 416 

2009-10 (d)  9 974  51.0  9 575  49.0  19 550  9 825  9 432  19 257 

2010-11 (est.)  (d)   7 610  46.4  8 779  53.6  16 389  7 053  8 137  15 191 

2011-12 (est.)  4 842  38.4     7 778  61.6     12 620      4 422  7 103  11 525 

(a) Table compiled with the assistance of Stephen Barber, Statistics and Mapping Section, Parliamentary  Library.  (b) Converted to 2008-09 dollars using the implicit price deflator for non‐farm gross domestic product.  (c) First full financial year of the SES system of general recurrent funding for non‐government schools.  (d) Increased funding is mostly the result of the Building the Education Revolution programs.  Sources: Australian Government, Budget strategy and outlook: budget paper no. 1: 2010-11, Commonwealth  of Australia, Canberra, 2010, p. 6‐15; Australian Government, Final budget outcome, Commonwealth of  Australia, Canberra, various years; W Swan (Treasurer) and L Tanner (Minister for Finance and Deregulation),  Economic statement: July 2010, Commonwealth of Australia, Canberra, 2010; Australian Bureau of Statistics  (ABS), Australian national accounts: national income, expenditure and product June 2010, cat. no. 5206.0, ABS,  Canberra, 2010. 

Expenditure trends in Australian Government funding for schools 

As Table 3 (above) shows, Australian Government funding for schools will increase in real terms from  $6.9 billion in 1999-00 to an estimated $11.5 billion in 2011-12. In GDP terms, this funding will grow  from 0.72 per cent of GDP in 1999-00 to an estimated 0.84 per cent of GDP in 2011-12 (see Table 4  below).  

The unusual increase in Australian Government funding for schools in 2009-10 and 2010-11 is  mostly accounted for by the $16.2 billion Building the Economic Revolution (BER) economic stimulus  measures. The 2011-12 forward estimates reflect the cessation of these measures. 


Australian Government funding for schools explained 


Reasons for funding increases 

In addition to new money as the result of government initiatives, other factors influencing the  increase in Australian Government funding for schools include indexation (mostly as the result of  increases in AGSRC) and increases in student numbers. Of these three factors, the most significant  ongoing factor in funding increases is indexation.35 (See Table 2.) 

Student enrolments 

From 1999 to 2009, full‐time student enrolments grew by 7.3 per cent, from 3 226 650 students in  1999 to 3 461 334 students in 2009. The majority of students are enrolled in government schools  (65.7 per cent in 2009).36 

While enrolments have grown in both government and non‐government schools, the enrolment  growth rate in non‐government schools has been greater. From 1999 to 2009: 

• enrolments in government schools grew by 1.2 per cent, compared to an enrolment growth of 

21.3 per cent in non‐government schools and 

• government  school  students  accounted  for  11  per  cent  (26  200)  of  the  increase  in full‐time 

student numbers and non‐government school students accounted for 89 per cent (208 500) of  the increase.37 

The share of Australian Government funding between government and non‐government  schools 

The fundamental pattern of ongoing Australian Government funding for schools is that most of this  funding is provided to non‐government schools (and state and territory governments provide the  majority of their funding to government schools). Table 3 (above) shows that the government school  share will decline from 39.8 per cent in 1999-00 to an estimated 38.4 per cent in 2011-12. From  2000-01 to 2004-05, government schools’ proportionate share declined significantly, reaching its  lowest level (32.5 per cent) in 2004-05 before starting to rise again. This decline coincided with, first,  the introduction of the SES system of general recurrent funding for non‐government schools in 2001;  and, second, the movement of Catholic systemic schools into the SES system in 2005.  

                                                             35.   For instance, for the period 2001 to 2004, it was estimated that indexation and supplementation accounted for 78  per cent of Australian Government school funding increases, enrolment growth for 13 per cent and new money for  9 per cent. M Harrington, Commonwealth funding for schools since 1996: an update, Research note, no. 41, 2003-04, 

Parliamentary Library, Canberra, 2004, viewed 27 August 2010,‐ 04/04rn41.pdf   36.   Australian Bureau of Statistics (ABS), Schools Australia 2009, cat. no. 4221.0, ABS, Canberra, 2010, Table 6, viewed  1 October 2010,$File/42210_20 09.pdf   37.   Ibid., pp. 3 and 13. 

Australian Government funding for schools explained  


In 2009-10 and 2010-11, the BER significantly altered the historic pattern of Australian Government  funding for government and non‐government schools. Overall, about two‐thirds (an estimated  68.5 per cent) of total BER funds (which are allocated on the basis of enrolments) will be provided to  government schools.38 Consequently, in 2009-10, government schools received 51.0 per cent of  Australian Government funding for schools. In 2011-12, when the BER stimulus spending is  completed (an estimated $496 million remains to be spent in that year)39, the funding share reverts  to its usual pattern. Government schools will receive an estimated 38.4 per cent of Australian  Government funding for schools, which is a slight decline from the 1999-00 figure. 

These trends in Australian Government funding for government and non‐government schools are  also reflected in GDP figures. Table 4 (below) shows: 

• From 1999-00 to 2007-08 (before the impact of the BER), Australian Government expenditure on 

government schools as a proportion of GDP fell from 0.29 per cent to 0.26 per cent. For non‐ government schools, expenditure grew from 0.43 per cent to 0.51 per cent. 

• The BER’s impact is reflected in the GDP figures for 2009-10 and 2010-11. From 2007-08 to 

2009-10, Australian Government expenditure on government schools, as a proportion of GDP,  almost trebled. For non‐government schools, it increased by 45.1 per cent. 

• In 2011-12 (when the effect of the BER will have mostly dissipated), Australian Government 

expenditure on government schools will amount to an estimated 0.32 per cent of GDP. For non‐ government schools, it will amount to an estimated 0.52 per cent of GDP. 

                                                             38.   Based on budget figures in Australian Government, Final budget outcome 2008-09, Commonwealth of Australia,  Canberra, 2009, pp. 74-5 and Australia’s federal relations: budget paper no. 3: 2010-11, Commonwealth of Australia,  Canberra, 2009, p. 57.  39.   Australia’s federal relations: budget paper no. 3: 2010-11, op. cit. 

Australian Government funding for schools explained 

Table 4. Australian Government funding for schools as a proportion of GDP, 1999-00 to 2011-12(a)(b) 

Government schools  Non‐government schools  All schools 

   % of GDP  % of GDP  % of GDP 

1999-00  0.29  0.43  0.72 

2000-01  0.27  0.48  0.75 

2001-02   0.27  0.49  0.76 

2002-03  0.27  0.48  0.75 

2003-04  0.26  0.51  0.78 

2004-05  0.26  0.54  0.80 

2005-06  0.29  0.54  0.83 

2006-07  0.28  0.52  0.80 

2007-08  0.26  0.51  0.78 

2008-09  0.34  0.57  0.91 

2009-10(b)  0.77  0.74  1.48 

2010-11 (est.) (b)  0.54  0.62  1.15 

0.84  2011-12 (est.)  0.32  0.52 

(a) Table compiled by Stephen Barber, Statistics and Mapping Section, Parliamentary Library.  (b) Based on actual expenditure figures in Table 3.  Sources: W Swan (Treasurer) and L Tanner (Minister for Finance and Deregulation), Economic statement: July  2010, Commonwealth of Australia, Canberra, 2010; Australian Bureau of Statistics (ABS), Australian national  accounts: national income, expenditure and product June 2010, cat. no. 5206.0, ABS, Canberra, 2010. 

A significant factor in the shift in the funding share between the two school sectors is the growth in  student enrolments in non‐government schools relative to government schools. Another factor is  the increase in funding for non‐government schools under the SES system (just under half of non‐ government schools are funded at a higher rate than the per student rate for their SES score). 

What is the total funding for schools? 

Government funding 

Table 5 (below) shows Australian, and state and territory government expenditure for schools, and  per student, by school sector and by government funding source for 2007-08 (the most recent year  for which comparable data is available). Capital expenditure is not included in these figures. 


Australian Government funding for schools explained  


Table 5. Australian, and state and territory government recurrent expenditure on schools, 2007-08(a) 

Government schools  Non‐government  schools  All schools 

Total  funding 


student  funding(b) 

Total  funding 


student  funding 

Total  funding 


student  funding 

         ($'000)     ($)  ($'000)     ($)  ($'000)     ($) 

Australian Government(c)   2 485 752     1 092  5 531 064     4 767  8 016 816     2 333 

State and territory government  26 272 069     11 546  2 135 703     1 840  28 407 772     8 268 

Total government      28 757 821     12 639  7 666 767     6 607  36 424 588     10 602 

(a) Excludes capital funding.  (b) Per full‐time equivalent student.  (c) Specific purpose payments.  Source: Steering Committee for the Review of Government Services Provision, Report on government services  2010, Productivity Commission, Canberra, 2010, Tables 4A.7-10. 

As Table 5 (above) indicates, Government schools receive the majority of government funding  (Australian Government and state and territory government funding combined) for schools. In 2007- 08: 

• government  schools  received  79.0  per  cent  of  total  government  funding  for  schools.  The 

Australian Government provided 8.6 per cent of this funding and state and territory governments  provided 91.4 per cent 

• non‐government schools received 21.0 per cent of total government funding for schools. The 

Australian  Government  provided  72.1  per  cent  of  this  funding  and  state  and  territory  governments provided 27.9 per cent.40 

Private funding of schools 

Non‐government schools 

Non‐government schools also receive significant income from private sources—comprising fees and  charges and private donations and income. According to figures published in the National Report on  Schooling in Australia 2008, on average, private income accounts for 43.0 per cent of total non‐ government school income (as indicated in Table 6 below). 

                                                             40.   Steering Committee for the Review of Government Service Provision, Report on government services 2010,  Productivity Commission, Canberra, 2010, Table 4A.7, viewed 3 September 2010,‐chapter4‐attachment.pdf  

Australian Government funding for schools explained 


Table 6. Non‐government school income per student, by source and school affiliation, 2008 

            $ per student  % of total income

Catholic schools  Private income  3 059  28.5 

Fees and charges  2 398 

Private donations and income     661 

State government grants  2 012  18.7 

Australian Government grants  5 673  52.8 

Total income  10 745 

Independent schools  Total private income  8 774  58.3 

Fees and charges  7 699 

Private donations and income  1 074 

State government grants  1 684  11.2 

Australian Government grants  4 604  30.6 

Total income  15 062 

All non‐government schools  Total private income  5 368  43.0 

Fees and charges  4 540 

Private donations and income     828 

State government grants  1 880  15.1 

Australian Government grants  5 241  42.0 

   Total income      12 489     

Note: figures may not add to 100 per cent due to rounding.  Source: Ministerial Council on Education, Employment, Training and Youth Affairs, ‘Additional statistics on  Australian schooling’, National report on schooling in Australia 2008, Table 23. 

In 2008: 

• average total private income across all non‐government schools amounted to $5368 per student 


• on a percentage basis,  private income  accounted for 43.0  per cent of total non‐government 

school income (state government grants accounted for 15.0 per cent, and Australian Government  grants 42.0 per cent). 

However, the non‐government school sector is diverse and the range of private income varies: 

• Catholic schools’ private income, on average, accounted for 28.5 percent of total school income 


• independent schools’ private income, on average, accounted for 58.3 per cent of total school 

income  (also  noting  that  there  is  considerable  diversity  of  school  resourcing  within  the  independent school sector).41 

                                                             41.   MCEECDYA, ‘Additional statistics on Australian schooling’, National report on schooling in Australia 2008, Table 23,  viewed 3 September 2010,‐8‐10.pdf  

Australian Government funding for schools explained  


Government schools 

There is no comparable data for the private income of government schools and there is a significant  difference in the role of private income between the two sectors, notably that government school  fees are voluntary and set at a much lower level than the compulsory fees levied by non‐government  schools.  

The only available data on government school private income is from the Australian Bureau of  Statistics (ABS) Household Expenditure Survey, 2003‐04, and the data is for school fees only. In that  year, households contributed over $400 million in school fees to government schools.42 

The ABS publication, Australian Social Trends 2006, does provide some comparable data on average  annual household expenditure on school fees from the Household Expenditure Survey. In 2003-04,  total average (not per student) annual expenditure on school fees for households with children at  government schools was $330 and, for households with children at non‐government schools, $4720  ($2870 for Catholic schools and $7260 for independent schools).43 

International comparisons 

The following international comparisons of Australia’s expenditure on school education are taken  from the Organisation for Economic Co‐operation and Development’s (OECD) latest annual  Education at a Glance report.44 The comparisons are for 2007 education expenditure on ‘primary,  secondary and post‐secondary non‐tertiary education’.45  

Data on Finland’s educational expenditure is also provided. While Finland is also an OECD member,  specific comparison is made with this country because it is one of the best‐performing countries in  international tests of student attainment. Its educational system and education outcomes are often  cited as the benchmarks to which other countries should aspire.  

                                                             42.   Review of Funding for Schooling: discussion paper and draft terms of reference, op. cit., p. 13.  43.   ABS, ‘Government and non‐government schooling’, Australian social trends 2006, cat. no. 4102.0, ABS, Canberra,  2006, viewed 11 November 2010, 14b9b3!OpenDocument   44.   Organisation for Economic Co‐operation and Development (OECD), Education at a glance 2010: OECD indicators,  OECD, Paris, 2010, viewed 16 September 2010, http://dpl/Ejournals/OECD_EducationGlance‐

OECDIndicators/2010.pdf  45.   With primary and secondary education, ‘Post‐secondary non‐tertiary education’ is taken as a proxy for schools.  According to its definition, ‘post‐secondary non‐tertiary education’ may include post‐school education. See OECD,  Education at a glance 2010: OECD indicators: glossary, OECD, viewed 16 September 2010,  

Australian Government funding for schools explained 


Government and private expenditure on schools as a proportion of Gross Domestic  Product, 2007 

• Government expenditure on Australian schools amounted to 3.1 per cent of GDP (the same as 

four other countries, including Canada), compared to an OECD average of 3.3 per cent. Of the 29  OECD countries for which data was available, only seven countries ranked lower than Australia. 

• Private expenditure on Australian schools amounted to 0.4 per cent of GDP (the same as Canada, 

Germany and the Netherlands), compared to an OECD average of 0.3 per cent. Of the 26 OECD  countries for which data was available, Australia ranked sixth highest. 

• For Finland, government expenditure on schools amounted to 3.6 per cent of GDP and private 

expenditure was negligible or non‐existent.46 

Proportion of government and private expenditure on schools, 2007 

• 81.1  per  cent  of  total  expenditure  on  Australian  schools  was  from  government  sources, 

compared to the OECD average of 90.3 per cent. Australia ranked the fourth lowest of the 25  OECD countries for which data was available. 

• 18.9 per cent of total expenditure on Australian schools was from private sources, compared to 

the OECD average of 9.7 per cent. Australia ranked the fourth highest of the 25 OECD countries  for which data was available. 

• For Finland, 99.0 per cent of total expenditure on schools was from government sources and 

1.0 per cent from private sources.47 

Annual government expenditure on government and non‐government schools, per  student, 2007 

• Annual government expenditure on Australian government schools was $US6980 per student, 

compared to the OECD average of $US7262. Australia ranked 15th of the 22 OECD countries for  which data was available. 

• For Finland, annual government expenditure on government schools was $US7178 per student. 

• Annual  government  expenditure  on  Australian  non‐government  schools  was  $US3616  per 

student, compared to the OECD average of $US4045. Australia ranked tenth of the 20 OECD  countries for which data was available.48  

                                                             46.   OECD, Education at a glance 2010, op. cit., p. 220. There are few private schools in Finland.  47.   Ibid., p. 234.  48.   Ibid., p. 237. 

Australian Government funding for schools explained  


The future of Australian Government funding for schools—the  school funding review 

In April 2010, the Minister for Education, Julia Gillard, announced the Review of Funding for  Schooling.49 This is the first comprehensive review of school funding since the work of the Interim  Committee for the Australian Schools Commission in the early 1970s. The Review is examining not  only Australian Government school funding, but also the school funding models of state and territory  governments and the role of private funding for all schools: 

Its aim is to identify those funding arrangements that are transparent, fair, financially sustainable  and effective in promoting excellent educational outcomes for Australian students, especially  those who are failing to reach their full potential.50 

The Government’s commitment to retain the SES system until 2013 will mean that no major changes  in non‐government school funding will occur until 2014.51 The Government has also promised that  ‘no school will lose a dollar of funding’, but, significantly, there is no promise that funding will rise in  real terms.52 Non‐government school stakeholders are therefore concerned about the future  viability of their schools if there were to be no indexation.53 The Opposition has added to these  concerns with claims that non‐government schools will ‘lose’ funding in real terms.54  

There is a diversity of opinion on the need for reform and on the appropriate model for government  and non‐government school funding.55 During the 2010 election campaign the Opposition 

                                                             49.   DEEWR, ‘Review of Funding for Schooling’, DEEWR website, viewed 6 September 2010, Gillard, A future fair for all - School  funding in Australia - Address to Sydney Institute, op. cit.  50.   Australian Government. Review of Funding for Schooling, Communique, November 2010, viewed 12 November 2010,   51.   Gillard and Crean, Delivering school funding certainty, op. cit.   52.   Gillard, A future fair for all - School funding in Australia - Address to Sydney Institute, op. cit.; and P Karvelas, ‘Crean’s  funding warning to private schools’, The Australian, 31 July 2010, p. 9, viewed 9 September 2010,;query=Id%3A%22media%2Fpressclp%2FM9HX6%22   53.   G O’Kelly (Chairman, Bishops Commission for Catholic Education), Funding for Catholic schools, media release, 2010,  viewed 9 September 2010, and B Daniels 

(Executive Director, Independent Schools Council of Australia), Indexation fundamental to independent schools  funding, media release, 4 August 2010, viewed 9 September 2010,‐ %202010%20August%204%20Indexation%20Fundamental%20to%20Indpendent%20Schools%20Funding.pdf   54.   C Pyne (Shadow Minister for Education, Apprenticeships and Training), Non‐government schools face $1.3 billion 

shortfall under Labor, media release, 1 August 2010, viewed 9 September 2010,;query=Id%3A%22media%2Fpressrel%2FPKIX6%22   55.   For examples, see: J Buckingham, ‘In defence of non‐government schools’, Issue Analysis, (Centre for Independent  Studies), no. 112, 2 July 2009, viewed 10 September 2010,‐

analysis/ia112.pdf J F McMorrow, Schools funding futures, Australian Education Union, 2010, viewed 10 September  2010, Independent Schools Council of  Australia, ‘The public funding of schools’, Independent Update, iss. 7, 2010, viewed 9 September 2010,

Australian Government funding for schools explained 


committed to maintaining the SES system and non‐government school funding in real terms.56 The  Greens have called for greater investment in government schools and reform of non‐government  school funding. This would include ‘ending public subsidies to the very wealthiest private schools’  and maintaining ‘the total level of Commonwealth funding for private schools at 2003‐04 levels ...  indexed for inflation’.57  

The many and seemingly irreconcilable differences of opinion about school funding, combined with  the dynamics of a minority government, will mean negotiating any changes that may be  recommended by the funding review will be a challenge. 





                                                                                                                                                                                          0of%20Schools.pdf J Keating, ‘Funding key to school reform’, The Australian, 1 July 2010, p. 14, viewed 10 September  2010,;query=Id%3A%22media%2Fpressclp%2F4B6X6%22  56.   C Pyne, op. cit.  57.   Australian Greens, Education, Australian Greens policy document, Election 2010, viewed 9 September 2010,  

Australian Government funding for schools explained  











© Commonwealth of Australia 2011 

This work is copyright. Except to the extent of uses permitted by the Copyright Act 1968, no person may reproduce or  transmit any part of this work by any process without the prior written consent of the Parliamentary Librarian. This  requirement does not apply to members of the Parliament of Australia acting in the course of their official duties.  

This work has been prepared to support the work of the Australian Parliament using information available at the time of  production. The views expressed do not reflect an official position of the Parliamentary Library, nor do they constitute  professional legal opinion.  

Feedback is welcome and may be provided to: Any concerns or complaints should be directed to  the Parliamentary Librarian. Parliamentary Library staff are available to discuss the contents of publications with Senators  and Members and their staff. To access this service, clients may contact the author or the Library’s Central Entry Point for  referral.