Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Australia's Migration Program

Download PDFDownload PDF


 BACKGROUND NOTE   Updated 29 October 2010

Australia's Migration Program 

Harriet Spinks  Social Policy Section 


Introduction ............................................................................................................................................. 1 

Australia’s Migration Program ................................................................................................................. 1 

Skilled migration ................................................................................................................................. 3 

Family stream ..................................................................................................................................... 5 

Source countries ................................................................................................................................. 6 

Regional initiatives .............................................................................................................................. 7 

Temporary migration ............................................................................................................................... 8 

Concluding comments ........................................................................................................................... 11 

Appendix A: Chronology of announced changes to the Migration Program, November 2007- May 2010 ............................................................................................................................................. 12 

Appendix B: Migration Program outcomes since 1985 ......................................................................... 15 




Australia's Migration Program 


As part of its planned Migration Program, the federal government allocates places each year for  people wanting to migrate permanently to Australia.1 The 2010-11 Migration Program, announced  on 11 May 2010, allocates a total of 168 700 places, made up of 113 850 places in the skill stream,  54 550 places in the family stream and 300 special eligibility places.2  

The focus of the Migration Program has changed since 1945 when the first federal immigration  portfolio was created. Australia’s immigration policies have evolved over those 65 years from  focussing on attracting migrants, primarily from the United Kingdom, for the purpose of increasing  Australia’s population to a focus on attracting workers and temporary (skilled) migrants in order to  meet the skilled labour needs of the economy.  

This Background Note will look at Australia’s Migration Program patterns since 1945, including shifts  in numbers and focus, and outline some of the recent changes that have been made specifically to  address labour market concerns. Appendix A provides a chronology of changes to the Migration  Program made by the Rudd Labor Government. Migration Program statistics from 1984-85 through  to 2010-11 are provided at Appendix B.3  

Australia’s Migration Program 

Australia’s first federal immigration portfolio was created in 1945. The major impetus for the new  portfolio, and for the implementation of a large‐scale Migration Program, was World War II and its  aftermath. Since then almost seven million people have settled in Australia.4 

By 1945 the government was keen to boost the Australian population in order to stimulate post‐war  economic development and to increase the numbers of people able to defend the country in the 

                                                             1.   ‘Migration Program’ refers to the number of visas issued for permanent residence. Temporary entrants are not  included in Migration Program figures. New Zealand citizens are also not included. The Migration Program comprises  skilled, family and special eligibility categories, but excludes humanitarian entrants. For information on the 

Humanitarian Program see J Phillips, E Koleth and E Karlsen, Seeking asylum: Australia’s humanitarian response to a  global challenge, Background note, Parliamentary Library, Canberra, 2010,     For an explanation of the difference between the Migration Program and Net Overseas Migration see J Phillips and M 

Klapdor, Migration to Australia since federation: a guide to the statistics, Background note, Parliamentary Library,  Canberra, 2010, .  2.   C Evans (Minister for Immigration and Citizenship), Budget 2010-11—Government sharpens focus of skilled migration  program, media release, 11 May 2010, viewed 25 August 2010,‐

releases/2010/ce01‐budget‐10.htm   3.   This Background note updates an earlier paper, J Phillips, Australia’s Migration Program, Research note no. 48,  Parliamentary Library, Canberra, 2005,‐05/05rn48.htm   4.   Department of Immigration and Citizenship (DIAC), More than 60 years of post‐war migration, Fact sheet 4, DIAC, 

2009, viewed 25 August 2010,‐sheets/04fifty.htm and The Department of  Immigration and Citizenship, Fact sheet 3, DIAC, 2010, viewed 25 August 2010,‐ sheets/03department.htm  

Australia's Migration Program 

event of another war.5 It was the government’s intention to increase the population by 1 per cent  per annum through immigration to achieve an annual growth rate of 2 per cent overall, including  natural increase. As a result of the post‐war government’s new focus, the proportion of the  Australian population born overseas rapidly increased from 9.8 per cent in 1947 to around 20 per  cent in 1971.6 This figure has continued to grow. According to the latest available statistics, just over  one quarter (26 per cent) of Australia’s resident population was born overseas.7 

Over the years Migration Program planning numbers have fluctuated according to the priorities and  economic and political considerations of the government of the day. By 1969 program planning  figures had reached a high of 185 000. However, by 1975, the planned intake for the year had been  reduced to 50 000. The migration intake gradually climbed again after this and by 1988 there was  another peak under the Hawke Government with a planned intake of 145 000. After 1988 the  Migration Program planning levels were gradually reduced, with a low of 80 000 in 1992-93.8 

After the Howard Government came to power in 1996, following an initial dip, there was a gradual  increase in the planned migration intake, with immigration seen as being closely tied to economic  growth. This upward trend was initially continued under the Rudd Government, with numbers  reaching a record high of 190 300 in 2008-09. However, in 2009-10 the planned intake was reduced  to 168 700, and has been kept at this level for 2010-11.9 The recent reductions in the Migration  Program have been attributed to the impact of the global financial crisis (GFC) on the Australian  economy, which led to a decline in the need for additional skilled labour.10 It remains to be seen  what impact the ‘sustainable population’ debate taking place in the context of the 2010 election will  have on future Migration Program planning levels.  


                                                             5.   J Jupp, The Australian People: an encyclopedia of the nation, its people and their origins, Cambridge University Press,  Cambridge, 2001, p. 62.  6.   Department of Immigration and Multicultural Affairs (DIMA), Immigration-federation to century’s end, Canberra, 

2001, timeline, p. 3 and Part 4, p. 16, viewed 25 August 2010,   7.  Australian Bureau of Statistics (ABS), Year Book Australia 2009-10, cat. no.1301.0, ABS, Canberra, 2010, viewed 25  August 2010, nt   8.   DIMA, op. cit.   9.   C Evans (Minister for Immigration and Citizenship), Budget 2010-11— Government sharpens focus of skilled 

migration program, media release, Canbera,11 May 2010,‐ releases/2010/ce01‐budget‐10.htm   10.   C Evans (Minister for Immigration and Citizenship), Government cuts migration program, media release, Canberra, 16  March 2009, viewed 6 September 2010,‐


Australia's Migration Program 

Table 1: Migration Program planned intake and visas granted 1996-2011 

Year  Planned Intake Visas Granted

1996-97  74 000  73 900 

1997-98  68 000  67 100 

1998-99  68 000  67 900 

1999-00  70 000  70 200 

2000-01  76 000  80 610 

2001-02  85 000  93 080 

2002-03  110 000  108 070 

2003-04  110 000  114 360 

2004-05  120 000  120 060 

2005-06  140 000  142 930 

2006-07  134 000 - 144 000  148 200 

2007-08  152 800  158 630 

2008-09  190 300a  171 318 

2009-10   168 700  Not available 

2010-11   168 700  Not available 

a.  This was decreased to 171 800 in March 2009.  Sources: Ministerial press releases 1996-2010 and DIAC advice supplied to the Parliamentary Library in July  2010. 

Skilled migration 

While Migration Program numbers are at similar levels to what they were twenty or thirty years ago,  the focus is now quite different. It has been argued that the primary determinant of migration policy  since the 1980s has been a focus on the labour market outcomes of migrants.11 Various policy  measures have been implemented with the aim of increasing the likelihood that new migrants will  be able to gain employment and achieve economic independence, thus reducing the risk of migrants  becoming a drain on the public purse. For example, the introduction of a nominated skills list,  tightening of the English language requirement and more stringent rules concerning the recognition  of overseas qualifications in order to meet eligibility requirements for general skilled migration were  some of the policy measures introduced in 1990s.12 This followed concern over the employment  outcomes of new migrants in the aftermath of the early 1990s economic downturn. Additionally, the  last decade has seen a shift in the balance of the Migration Program away from the family stream in 

                                                             11.   B Birrell, ‘Immigration policy and the Australian labour market’, Economic Papers, vol. 22, no. 1, 2003, viewed  25 August 2010,;query=Id%3A%22library%2Fjrnart%2FK8O86%22   12.   Ibid.  

Australia's Migration Program 

favour of the skilled stream. In 1996-97 skilled migration made up 47 per cent of the Migration  Program—by 2008-09 that figure had increased to 67 per cent.13 

It is important to note that reported outcomes under the Migration Program (both skilled and family  stream) include both the primary applicant, that is the person who applied to migrate, and  secondary applicants (the primary applicant’s dependents). Thus, while the majority of places under  the Migration Program are allocated to the skilled stream, many of those granted visas under this  stream are in fact family members rather than skilled migrants themselves. In 2008-09, 55 per cent  of visas granted under the skill stream were granted to dependents of the primary applicant.14  

Four main categories exist under the skilled component of the Migration Program: 

• General skilled migration, for skilled workers who do not have an employer sponsoring them. Migrants are selected on  the basis of their nominated occupation, age, skills, qualifications, English language ability and employability  • Employer nomination, for those who have an employer willing to sponsor them  • Business skills migration, which encourages successful business people to settle in Australia and develop new business 

opportunities, and  • Distinguished talent, a small category for ‘distinguished individuals with special or unique talents of benefit to  Australia’ such as sports people, musicians, artists and designers, who are internationally recognised as outstanding in  their field.


Recent changes to the skilled stream of the Migration Program have been designed to shift the  balance of the program away from independent skilled migrants, who do not have employment  arranged in Australia prior to migrating here, towards sponsored skilled migrants, who have  arranged employment prior to their arrival. These reforms were the result of a review of permanent  skilled migration undertaken by the Rudd Government for 2008-09 in the wake of the economic  challenges resulting from the GFC. The review identified the need for a shift in focus away from  ‘supply driven’ independent skilled migration towards ‘demand driven’ outcomes, in the form of  employer and government‐sponsored skilled migration.16 The intention is to enable the program to  better target the skills needed in the economy and ensure that skilled migrants are employed in  industries that have the highest need. 

This shift in policy focus is reflected in a key set of reforms, effective from 1 January 2009, under  which skilled migrants sponsored by an employer are given higher processing priority than  independent migrants. Priority processing has also been introduced for people with skills considered  to be in critical shortage in Australia, such as medical and some IT professionals, engineers and 

                                                             13.   DIAC, Population flows: immigration aspects 2008-09, DIAC, Canberra, 2010, chapter 2 source data, viewed 13  August 2010,‐09/pop‐flows‐chapter2.xls   14.   Ibid., chapter 2, p. 30, viewed 13 August 2010‐


15.   DIAC, Overview of skilled migration to Australia, Fact sheet 24, DIAC, Canberra, 2010, viewed 4 August 2010,‐sheets/24overview_skilled.htm  16.   C Evans (Minister for Immigration and Citizenship), Migration program gives priority to those with skills most needed,  media release, 17 December 2008, viewed 4 August 2010,‐


Australia's Migration Program 

construction trade workers.17 This is intended to ensure that the skilled Migration Program meets  the areas of most critical need in the Australian labour market. 

A second set of reforms to skilled migration, intended to further target the program and ensure that  it is driven by the demands of Australian industry rather than the supply of independent skilled  migrants, were announced in February 2010.18 The reforms included the cancellation of almost  20 000 General Skilled Migration visa applications lodged offshore before September 2007,  revocation of the Migration Occupations in Demand List (MODL), the phasing out of the Critical Skills  List which was introduced in 2009, and a review of the points test, under which applicants for the  general skilled migration program are awarded points against specific criteria (such as age,  education, English language ability) and must reach a certain pass mark in order to qualify for the  grant of a visa. Minister Evans justified the need for the review by noting that the current points test  ‘puts an overseas student with a short‐term vocational qualification gained in Australia ahead of a  Harvard‐educated environmental scientist’.19 A discussion paper was released for public comment in  February 2010, and DIAC was to report to Government on outcomes of the review in the first half of  2010, however as at September 2010 no public announcement on outcomes of the review has been  made. 

On 1 July 2010 a new Skilled Occupation List (SOL) came into effect. It contains 181 occupations  identified as being in demand, to ensure that the Skilled Migration Program is demand‐driven rather  than supply‐driven. In order to be eligible for independent skilled migration applicants must hold  relevant qualifications in occupations listed on the SOL. Occupations which have been identified as  no longer being in demand, such as cooks and hairdressers, were removed from the list. The SOL is  expected to be updated annually.20 

Family stream  

The family stream of the Migration Program provides for the migration of immediate family  members of Australian citizens, permanent residents or eligible New Zealand citizens. Family  members admitted under this stream include partners or fiancés, dependent children, parents,  orphan relatives, aged dependent relatives and carers. Family stream migrants must be sponsored  by an Australian citizen, permanent resident or eligible New Zealand citizen. There is no skills test or  language requirement for family migration as there is for skilled migrants, however applicants must  meet the necessary health and character requirements.  

                                                             17.   Ibid.   18.   C Evans (Minister for Immigration and Citizenship), Migration reforms to deliver Australia’s skills needs, media  release, 8 February 2010, viewed 25 August 2010,;query=Id%3A%22media%2Fpressrel%2FNKZV6%22  19.   Ibid.  20.   C Evans, New Skilled Occupation List to meet Australia’s economic needs, media release, Canberra, 17 May 2010,  viewed 25 August 2010,‐releases/2010/ce10036.htm    

Australia's Migration Program 

The family stream of the Migration Program has decreased relative to the skill stream over the last  two decades, a reflection of the move towards a Migration Program which is more closely targeted  at meeting the labour market needs of the Australian economy. In 1996-97 the majority of visas  granted under the Migration Program were in the family stream, accounting for 50.5 per cent of the  total program.21 The planning level for the family stream in 2009-10 is set at 60 300 visas, which  represents just 35.7 per cent of the total program.22  

The family stream comprises four main categories:  

• Partner, which includes spouses, de facto partners (including same‐sex partners), and fiancés  • Child, including the dependent child or step‐child of the sponsor, a child adopted from overseas, and orphan relatives  (a child under the age of 18, not married or in a de facto relationship, who cannot be cared for by his or her parents)  • Parent, and   • Other Family, including aged dependent relative, remaining relative and carer categories.


The largest category under the family stream of the Migration Program is the Partner category, with  around 42 000 visa grants in 2008-09, compared to 8500 Parent visas, 3200 Child visas and 2500 in  the Other Family category.24 

Source countries 

A notable change in migrant arrivals to Australia since 1945 is the shift that has occurred in source  countries. With the gradual dismantling of the White Australia policy and the need to accommodate  many post‐war displaced people from Europe, Australia’s policy of accepting predominantly British  migrants was relaxed.25 In 1901, people born in the UK comprised 58 per cent of the total overseas‐ born in Australia.26 By the 2006 Census, this figure had declined to 23.5 per cent of the overseas‐ born.27 

In the 1980s and 1990s there was a marked intake of settlers from Asia, the Middle‐East and Africa.  This trend has continued in the last decade. In 1982-83, for example, settler arrivals born in China 

                                                             21.   DIAC, Population flows: immigration aspects 2008-09, DIAC, Canberra, 2010, chapter 2 source data, viewed  13 August 2010‐09/pop‐flows‐chapter2.xls  22.   DIAC, Overview of family stream migration, Fact sheet 29, DIAC, 2009, viewed 25 August 2010,‐sheets/29overview_family.htm   23.   Ibid.   24.   DIAC, Population flows: immigration aspects 2008-09, DIAC, Canberra, 2010, chapter 2, p.32, viewed 16 August 2010,‐09/    25.   J Jupp, op. cit.  26.   See DIMA, Immigration-federation to century’s end, 2001, Part 4, pp. 1 and 20 for more detailed figures on source 


27.   DIAC, More than 60 years of post‐war migration, Fact sheet 4, DIAC, 2009, viewed 25 August 2010,‐sheets/04fifty.htm viewed 11 August 2010   

Australia's Migration Program 

comprised only 1 per cent of all arrivals while the UK‐born contributed 28 per cent. By 2002-03 the  UK‐born had dropped to 13 per cent, and the China‐born had increased to 7 per cent.28  

In 2008-09 the UK continued to provide the largest number of migrants to Australia (excluding New  Zealand citizens, who are not counted in Migration Program figures29). However it is now closely  followed by India and China as the second and third largest source countries. 

Figure 1: Top ten countries of citizenship for migrants, 2008-09 

Source: Reproduced from DIAC, Report on the Migration Program 2008-09, p. 5.  

Regional initiatives 

The last two decades have seen the introduction of a variety of measures designed to attract skilled  migrants to regional and rural areas where employers have been unable to fill vacancies through the  local labour market.30 Such initiatives are consistent with the focus of the Migration Program being  on filling gaps in the Australian labour market and meeting the needs of the economy—in this case,  regional labour markets and economies. These initiatives would also appear to have a role in the  recent debate on sustainable population growth, which has included the idea of encouraging growth  in regional areas away from the big cities.  

                                                             28.   ABS, Year Book Australia 2005, cat. no. 1301.0, ABS, Canberra, 2005, viewed 25 August 2010, name=Summary&prodno=1301.0&issue=2005&num=&view=   29.   Under the 1973 Trans‐Tasman Travel Arrangement citizens of New Zealand may visit, live and work in Australia 

without the need to apply for a specific visa. Upon arrival in Australia they may be granted a Special Category Visa  which allows them to live and work here for as long as they remain a New Zealand citizen.    30.   These initiatives have met with limited success. See G Hugo, S Khoo and P McDonald ‘Attracting skilled migrants to  regional Australia? What does it take?’ People and Place, vol. 14, no. 3, 2006, pp. 26-36, viewed 27 August 2010,;query=Id%3A%22library%2Fjrnart%2FG0EL6%22  

Australia's Migration Program 

The Regional Sponsored Migration Scheme (RSMS) is a key component of the push to attract  migrants to regional areas. Introduced in 1995-96, it enables employers in a designated RSMS area  to nominate temporary residents already in Australia or applicants from overseas, to fill skilled  vacancies for a minimum of two years. Successful nominees who are prepared to settle in these  regions are able to apply to migrate permanently to Australia.31 The number of visas granted under  the RSMS increased by 74 per cent between 2007-08 and 2008-09, however overall numbers  remain relatively low—8811 places in 2008-09.32  

State and territory governments may also sponsor migrants under various visa categories. For  example, sponsorship is possible under the Business Skills visa category, the intention being to  encourage business skills entrants to set up businesses in regional, rural or low growth areas of  Australia. In 2008-09 around 96.4 per cent of all business skills provisional visa applications were  state/territory sponsored.33  

Recent figures indicate that regional migration initiatives are becoming more successful. For 2008- 09, the total number of visas granted under all the State‐Specific and Regional Migration initiatives  was 33 474. This represented an increase of 28 per cent from 2007-08 and accounted for 29 per  cent of the total skill stream for 2008-09.34 

Temporary migration 

While fluctuations in permanent migration places are significant, arguably the greatest change in  immigration patterns to Australia in the last decade or so has been the growth of long‐term  temporary migration. Temporary migrants do not comprise part of the Migration Program, however  temporary migration is increasingly becoming the first step towards permanent settlement in  Australia for many people.35 In 2008-09 for example, over one‐third of the Migration Program was  made up of people granted permanent residence after initial entry to Australia on a temporary  basis.36  

Temporary migration to Australia has grown exponentially over the last two decades. In 1982-83  there were 79 730 long‐term temporary arrivals in Australia and 83 010 permanent arrivals. By 

                                                             31.   DIAC, State specific regional migration, Fact sheet 26, DIAC, 2010, viewed 27 August 2010,‐sheets/26state.htm   32.   DIAC, Population flows: immigration aspects 2008-09, DIAC, Canberra, 2010, chapter 2, p.38, viewed 27 August 2010,‐09/  33.   DIAC, Business skills migration, Fact sheet 27, DIAC, 2009, viewed 27 August 2010,‐sheets/27business.htm   34.   DIAC, Report on Migration Program 2008-09, DIAC, viewed 30 August 2010,‐on‐migration‐program‐2008‐09.pdf   35.   For more detail on the significance of the shift in focus to temporary migration see G Hugo, ‘Australia’s international  migration transformed’, Australian Mosaic, issue 9 no. 1, 2005, viewed 25 August 2010,;query=Id%3A%22library%2Fjrnart%2FDLSF6%22   36.   DIAC, Population flows: immigration aspects 2008-09, DIAC, Canberra, 2010, chapter 2, p.30,‐09/     

Australia's Migration Program 

2002-03 long‐term temporary arrivals were up to 279 879 while permanent arrivals remained  relatively steady at 93 914.37 By 2008-09 the number of temporary long‐term arrivals had increased  to 389 299, while permanent arrivals had increased to 158 021.38 

It is this growth in temporary migration, rather than permanent migration under the Migration  Program, which has been driving growth in levels of Net Overseas Migration (NOM). NOM is  calculated by taking into account the addition (or loss) to the population of Australia arising from the  difference between those leaving permanently or on a long‐term basis (12 months or longer) and  those arriving permanently or on a long‐term basis. As well as permanent and long‐term temporary  migrants, this includes Australian permanent residents and citizens either leaving the country or  returning home after an extended absence, as well as New Zealand citizens who enjoy free  movement under the 1973 Trans‐Tasman Travel Arrangement.39 The contribution of NOM to  population growth has increased significantly in recent years, doubling since 2005-06, due largely to  the growth in long‐term temporary migration.40 

The largest categories of temporary migrants coming to Australia in recent years have been overseas  students and temporary skilled migrants, in particular those arriving on a (subclass 457) Temporary  business (long stay) visa. The 457 visa allows employers to sponsor skilled workers from overseas for  a period of between three months and four years. It was introduced by the Howard Government in  1996 as a means of attracting more skilled workers to Australia, and in response to the demand for  avenues of temporary entry to Australia amongst overseas workers. It provides employers with a  faster and more flexible avenue of recruiting skilled workers than is possible under the permanent  migration program.41 

                                                             37.   G Hugo, Temporary migration: a new paradigm of international migration, Research note no. 55, 2003-04,  Parliamentary Library, Canberra, May 2004, viewed 27 August 2010,‐ 04/04rn55.pdf and G Hugo, A new paradigm of international migration: implications for migration policy and 

planning for Australia, Research paper no. 10, 2003-04, Parliamentary Library, Canberra, March 2004, p. 19, viewed  27 August 2010,‐04/04rp10.pdf   38.   DIAC, Immigration Update 2008-09, p.36, DIAC, Canberra, 2009, viewed 16 August 2010,‐update/update‐jun09.pdf   39.   For a detailed examination of NOM data see J Phillips and M Klapdor, Migration to Australia since federation: a guide 

to the statistics, Background note, Parliamentary Library, Canberra, 2010,   40.   Ibid.   41.   J Phillips, Temporary (long stay) business visas: subclass 457, Research note, Parliamentary Library, Canberra, 2007,‐07/07rn15.pdf  

Australia's Migration Program 


Table 2: Overseas student and Temporary business long stay (subclass 457) visa grants 2000-2009 

Year  Overseas students

Temporary business (long stay)  457 visas 

2000-01  146 577  36 900 

2001-02  151 894  33 510 

2002-03  162 575  36 800 

2003-04  171 616  39 500 

2004-05  174 786  49 590 

2005-06  190 674  71 150 

2006-07  228 592  87 310 

2007-08  278 180  110 570 

2008-09  320 368  101 280 

Sources: DIAC, various years of annual reports, population flows publications and migration statistics web  pages; and Senate Legal and Constitutional Committee, Migration Legislation Amendment (Worker Protection) Bill  2008 report, 2008, pp. 17-18 (for 457 visa grants). 

Unlike permanent migration, temporary migration (with the exception of the Working Holiday and  Work and Holiday programs) is not subject to caps set by government, but rather fluctuates  according to levels of demand, both from those seeking to enter Australia on a temporary basis and  employers seeking to sponsor temporary workers. Demand for long‐term temporary visas is  influenced by numerous factors, such as the economic, social and political situation in source  countries, economic conditions in Australia, and policies affecting the eligibility requirements for  particular temporary visas. For instance, the decline in 457 visas between 2007-08 and 2007-09 has  been attributed in large part to the GFC which led to a drop in demand for temporary workers in the  Australian labour market.42  

While not all temporary migrants seek permanent residency in Australia, many do. Temporary  migration is therefore also highly susceptible to changes in policies affecting the permanent  Migration Program, particularly those concerning skilled migration. For example, changes to the SOL  directly impact the migration outcomes of overseas students hoping that their Australian  qualification will assist them on their path to permanent residency.43 This in turn impacts on the  number of overseas students electing to undertake certain courses in Australia. Student visa  numbers are currently in decline, from 320 000 in 2008-09 to around 270 000 in 2009-10.44 There is 

                                                             42.   P Maley, ‘457 visa approvals plunge’, The Australian, 28 April 2009, viewed 27 August 2010,;query=Id%3A%22media%2Fpressclp%2FQ9DT6%22   43.   For a detailed examination of policy changes affecting overseas students see E Koleth, Overseas students: 

immigration policy changes 1997-May 2010, Background note, Parliamentary Library, Canberra, 18 June 2010,   44.   C Evans and T Burke, Tony Abbott caught out on sneaky political trick on immigration, media release, 25 July 2010,  viewed 27 August, 2010,‐government/news/tony‐abbott‐caught‐out‐on‐sneaky‐


Australia's Migration Program 

a strong possibility that the skilled migration policy changes outlined above will play a role in further  decreasing numbers of long‐term temporary migrants in the student category.  

Concluding comments 

Australia’s Migration Program has evolved over the years in accordance with the political, social and  economic imperatives of the government of the day. What began as a narrowly targeted program  designed to achieve the ‘populate or perish’ objective which dominated thinking in the aftermath of  World War II, has developed into a broader, more open program aimed primarily at meeting the  labour market needs of the Australian economy. These changes are reflected in the changing ethnic  composition of migrants to Australia and the shift in balance between the skilled and family streams  of the program.  

Recent policy changes to the skilled stream of the Migration Program further highlight the  relationship between the Migration Program and the labour market needs of the Australian  economy. In the wake of the GFC Australia’s Migration Program was not only reduced, but also  reformed, to ensure that migrants to Australia meet the specific needs of the economy and fill gaps  in the labour market where they currently exist. Whether these reforms will have the desired effect  of filling critical shortages in the Australian labour market, and whether temporary migration will  serve to complement these needs, remains to be seen. It will be interesting to observe in the coming  months and years how policies relating to both permanent and temporary migration will develop,  particularly in the context of debate over sustainable population. 





Australia's Migration Program 


Appendix A: Chronology of announced changes to the Migration  Program, November 2007-May 2010 

Date  Details  Source Documents 

17 February 2008  An increase in the Skilled Migration Program of  6000 places for 2007-08, made up of permanent  employer sponsored visas and General Skilled  Migration visas. This would bring to 108 500 the  total number of permanent visas granted under  the Skilled Stream of the Migration Program in  2007-08. 

C Evans (Minister for  Immigration and Citizenship),  media release, Immigration  package to ease skills shortage

13 May 2008  Announcement of the 2008-09 Migration  Program, set at a total of 190 300 places  including: 

• 133 500 skilled stream, an increase of 31 000 from  2007-08 

• 56 500 family stream, an increase of 6500 from  2007-08 

C Evans (Minister for  Immigration and Citizenship),  media release, Budget 2008-09  Record skilled migration  program to boost economy

17 December 2008  Reforms to the skilled Migration Program,  effective 1 January 2009, to give priority to  skilled migrants with a confirmed job (employer‐ sponsored migrants) or those with ‘skills in  critical need’.  The Critical Skills List (CSL) would  focus on medical and key IT professionals,  engineers and construction trades. 

C Evans (Minister for  Immigration and Citizenship),  media release,  Migration  program gives priority to those  with skills most needed 

C Evans (Minister for  Immigration and Citizenship),  Ministerial Statement, Changes  to the 2008-09 skilled migration  program  

16 March 2009  A 14 per cent cut to the 2008-09 skilled stream  from 133 500 places to 115 000 places. The  Critical Skills List was also amended to remove  building and manufacturing trades. These  changes were a direct response to the global  financial crisis.  

C Evans (Minster for  Immigration and Citizenship),  media release, Government cuts  migration program

12 May 2009  Announcement of the 2009-10 Migration  Program. The skilled stream was further reduced,  to 108 100 places, representing a 20 per cent  reduction on 2008-09 planning levels. The cuts  were to be achieved in the general skilled  migration category, with a focus on filling places  in the employer‐sponsored categories instead.  

Announcement also of an increase in the English  language level required for trades‐related 

C Evans (Minister for  Immigration and Citizenship),  media release, Budget 2009-10  Migration program: The size of  the skilled and family programs

Australia's Migration Program 


Date  Details  Source Documents 

occupations and the introduction of a targeted  skills‐testing regime to ‘ensure that migrants  have both the language and skills needed to  participate in the labour market’. 

1 July 2009  The commencement of the requirement,  announced on 12 May 2009, for people applying  for a skilled migration visa in a trades‐related  occupation to demonstrate ‘competent English’  rather than the former requirement of  ‘vocational English’. This requirement is in line  with the English language level requirement for  all other occupations on the Skilled Occupation  List.  

C Evans (Minister for  Immigration and Citizenship),  media release, Assessment  changes for skilled migrants  from July 1  

8 February 2010  The announcement of a reform package  designed to shift the skilled stream of the  Migration Program from a supply driven to a  demand driven program. Changes include: 

• All offshore General Skilled Migration applications  lodged prior to 1 September 2007 cancelled and a  refund given 

• The Migration Occupations in Demand List (MODL)  revoked and replaced with a more targeted Skilled  Occupation List. The Critical Skills List introduced in  early 2009 to be phased out 

• The points test used to assess a person’s suitability  for the skilled Migration Program to be reviewed,  with a report to be presented to Government later  in 2010 

• Amendments to the Migration Act to be  introduced to allow the Minister to set a limit on  the number of visas to be granted to certain  occupations  

• State and territory‐specific migration plans to be  developed, allowing states and territories to  prioritise skilled migrants of their own choosing 

C Evans (Minister for  Immigration and Citizenship),  media release, Migration  reforms to deliver Australia’s  skills needs 

C Evans (Minister for  Immigration and Citizenship),  Changes to Australia’s skilled  migration program, speech  delivered at the Australian  National University.  

17 February 2010  Release of a discussion paper on the review of  the points test announced on 8 February. The  review is to consider issues such as whether  some occupations should warrant more points  than others, whether sufficient points are  awarded for work experience and excellence in  English, and whether there should be points for  qualifications obtained from high quality  overseas universities.  

C Evans (Minister for  Immigration and Citizenship),  media release, General skilled  migration program points test  review

19 April 2010  Changes to the business skills visa categories,  Department of Immigration and 

Australia's Migration Program 


Date  Details  Source Documents 

increasing the net assets required in order to  qualify for business migration. The changes are  intended to increase the contribution of business  migrants to Australia’s economy.  

Citizenship, media release,  Changes to the business skills  migration program

11 May 2010  Announcement of the 2010-11 Migration  Program which is to remain at 168 700 places,  the same number as in 2009-10. The  composition of the program is to change  however, with a reduction of 5750 places in the  family stream and an additional 5750 places in  the skilled stream. The skilled stream includes an  additional 9150 places in the employer‐ sponsored categories and a decrease of 3600  places for general (independent) skilled  migration.   

C Evans (Minister for  Immigration and Citizenship),  media release, Budget 2010-11,  Government sharpens focus of  skilled migration program

17 May 2010  Announcement of the new Skilled Occupation  List (SOL), developed by the independent body  Skills Australia and consisting of 181 occupations,  effective from 1 July 2010.   

C Evans (Minister for  Immigration and Citizenship),  media release, New Skilled  Occupation List to meet  Australia’s economic needs 

DIAC, New List of Skilled  Occupations - Skilled  Occupation List  


Australia's Migration Program 

Appendix B: Migration Program outcomes since 1985 

Year  Migration Program 

   Family Skill Special Eligibility  Total

1984-85  44 200  10 100  200  54 500 

1985-86  63 400  16 200  400  80 000 

1986-87  72 600  28 500  600  101 700 

1987-88  79 500  42 000  600  122 100 

1988-89  72 700  51 200  800  124 700 

1989-90  66 600  52 700  900  120 200 

1990-91  61 300  49 800  1 200  112 200 

1991-92  55 900  41 400  1 700  98 900 

1992-93  43 500  21 300  1 400  67 900 

1993-94  43 200  18 300  1 300  62 800 

1994-95  44 500  30 400  1 600  76 500 

1995-96  56 700  24 100  1 700  82 500 

1996-97  44 580  27 550  1 730  73 900 

1997-98  31 310  34 670  1 110  67 100 

1998-99  32 040  35 000  890  67 900 

1999-00  32 000  35 330  2 850  70 200 

2000-01  33 470  44 730  2 420  80 610 

2001-02  38 090  53 520  1 480  93 080 

2002-03  40 790  66 050  1 230  108 070 

2003-04  42 230  71 240  890  114 360 

2004-05  41 740  77 880  450  120 060 

2005-06  45 290  97 340  310  142 930 

2006-07  50 080  97 920  200  148 200 

2007-08  49 870  108 540  220  158 630 

2008-09  56 366  114 777  175  171 318 

2009-10  60 254  107 868  501  168 623 

2010-11 (planned)  54 550  113 850  300  168 700 


• Migration Program: DIAC advice supplied to the Parliamentary Library in July 2010 taken from Population flows:  immigration aspects, various editions since 1992; Migration Program Statistics web page; Report on Migration  Program, 2007-08 to 2009-10; and C Evans (Minister for Immigration and Citizenship), Budget: Migration Program,  media release, 11 May 2010 for the planning figures.  • Humanitarian Program: DIAC, Population flows: immigration aspects 2008-09, source data, chapter 4, 2010; and C 

Bowen (Minister for Immigration and Citizenship), Migration program targeting skills, media release, 27 October  2010. 


Australia's Migration Program 









© Commonwealth of Australia 2010 

This work is copyright. Except to the extent of uses permitted by the Copyright Act 1968, no person may reproduce or  transmit any part of this work by any process without the prior written consent of the Parliamentary Librarian. This  requirement does not apply to members of the Parliament of Australia acting in the course of their official duties.  

This work has been prepared to support the work of the Australian Parliament using information available at the time of  production. The views expressed do not reflect an official position of the Parliamentary Library, nor do they constitute  professional legal opinion.  

Feedback is welcome and may be provided to: Any concerns or complaints should be directed to  the Parliamentary Librarian. Parliamentary Library staff are available to discuss the contents of publications with Senators  and Members and their staff. To access this service, clients may contact the author or the Library’s Central Entry Point for  referral.