Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Protect farmland and water: no new coal or unconventional gas



Download PDFDownload PDF

 

Printed and authorised by Senator Christine Milne, Parliament House Canberra ACT 2600.      Page 1 of 2 

The rapid and destructive expansion of mega coal mines and the  coal seam gas (CSG) industry across much of Australia  demonstrates what happens when governments put big mining  companies ahead of caring for local communities, the  environment and our long term future.  

With destructive plans starting to take shape for shale and tight  gas as well, it’s time for our politicians to stand up for what  matters. 

> GREENS’ PLAN TO STOP NEW COAL AND UNCONVENTIONAL GAS MINING Only the Australian Greens are prepared to stand up to the big  coal and unconventional gas (coal seam, shale and tight gas)  mining companies and act to protect our climate, precious  farmland and regional communities.  

The Greens are fighting for: 

• no new coal or unconventional gas approvals;  

• the right for farmers and other landholders to say NO to coal  and unconventional gas on their land;  

• no new coal or gas ports along the Great Barrier Reef;  

• protection of our precious water resources including the  Murray‐Darling and Great Artesian Basins from overuse or  contamination by coal and unconventional gas mining; 

• independent measurement of methane emissions from  unconventional gas so we can understand how damaging  they are to the climate; and 

• stronger environmental laws to better protect our natural  environment. 

> PROTECTING VALUABLE FARMLAND AND REGIONAL COMMUNITIES The Australian Greens stand firmly on the side of Australian  farmers. We want farmers to have a right to refuse access to  mining companies on their land. Currently, under state, territory 

and federal laws, most landholders have no right to refuse  mining companies access to explore and, then later, mine their  land. 

The Greens are the only party to realise that supporting our  farmers and protecting our prime agricultural land and water is  vital for our future food security. 

> COAL AND UNCONVENTIONAL GAS THREATEN OUR LAND AND WATER There are many risks to our underground and surface water  resources from coal mines, and unconventional gas mining risks  doing long term damage to our precious water resources on  which much of our farmland relies.  

The National Water Commission has stated that CSG  development represents a substantial risk to sustainable water  management given the combination of uncertainty about water  impacts, the significance of potential impacts, and the long time  period over which they may emerge and continue to have  effect.i Drilling CSG wells through aquifers to access coal seams  risks creating connections between the two, potentially  lowering as well as contaminating the water table. Extracting  CSG, shale and tight gas regularly requires hydraulic fracturing  (“fracking”) â€ the high‐pressure injection of millions of litres of  chemically treated water deep underground, to force the  release of gas. Each type of gas extraction brings its own  potentially significant risks such as reducing the quality or  quantity of our groundwater, as well as earth tremors and  surface subsidence, and alienation of good farming land, 

A recent poll showed that 75% of New South Wales voters   oppose CSG exploration on agricultural land. This follows a 2011  poll showing 68% of Australians want a stop to coal seam gas  until it has been proven to be safe for our environment and  rural communities. 

Coal mines and unconventional gas wells reduce rural  communities’ access to land and threaten water resources. Coal  and unconventional gas mining simply cannot co‐exist with  farming. 

PROTECT FARMLAND AND WATER NO NEW COAL OR UNCONVENTIONAL GAS The Greens’ plan to protect land, water, climate and communities 

Coal, coal seam gas, shale gas and tight gas mining are making global warming worse, destroying valuable  farmland, damaging our precious water resources and  putting pressure on our regional towns.  

 

Printed and authorised by Senator Christine Milne, Parliament House Canberra ACT 2600.      Page 2 of 2 

> CLIMATE CATASTROPHE It is environmentally distastrous and economically short‐sighted  to  seek  to  expand  fossil  fuel  industries  as  the  fossi‐fuel  age  comes to a close.  Rather than expanding our dirty industries,  rich  countries  like  Australia  should  be  leading  the  global  transition to renewable engery. 

The burning of coal for electricity generation is a significant  driver of climate change. We cannot sustainably continue  burning coal at current rates, let alone continue to expand the  coal industry.    Industry claims that the greenhouse emissions from CSG use are  around half that of coal. However, this does not count the  fugitive emissions — methane that leaks into the atmosphere  from wells and pipes. After questioning and pressure from the  Greens, the Government has finally tasked CSIRO with studying  the fugitive emissions from CSG, including on‐ground  measurement. CSG could in fact be just as bad for the climate as  burning coal. There are also serious questions to answer about  the carbon footprint of shale and tight gas.  

> GREENS’ TRACK RECORD ON COAL & UNCONVENTIONAL COAL SEAM GAS The Greens have been a strong critical voice against the coal  and unconventional gas industries and we intend to continue  our campaign alongside community campaigns like Lock the  Gate to bring a halt to the destruction across rural and regional  Australia.    In 2013, the Greens, Country Independents and the community  forced the Government to introduce legislation giving the  federal government the power to approve or refuse coal and  coal seam gas projects that are likely to have a significant  impact on water resources. Under pressure from the Greens,  the Government also provided that these new federal water  powers (‘water trigger’) could not be handed off to the States.  Without the community‐backed campaign of the Greens and  Country Independents, these changes to protect our water  would never have occurred. The Greens also pushed for this  water trigger to apply to shale and tight gas - but the old parties  refused , leaving protection for our water from these new fossil  fuel industries to the states.  

In 2011 the Greens introduced legislation to allow farmers to  lock the gate against coal seam gas. The Landholders’ Right to  Refuse (Coal Seam Gas) Bill 2011, required farmers’ written  consent before any exploration and drilling can occur - and a  farmer could refuse that consent. The bill was debated on  22 September 2011 and was not supported by Labor, National  or Liberal parties. During parliament’s consideration of the new  water trigger the old parties refused to support Green  amendments to give landholders the right to say no to coal, coal  seam gas, tight gas and shale gas activities, and underground  coal gasification on their land. 

The Greens have also been campaigning for strong  environmental laws that protect farmland, national parks and  water resources from mining.  Business interest groups have  been using false claims about duplication to lobby for watering  down of environmental protection. 

> WHERE DO THE OTHER POLITICAL PARTIES STAND?  The Labor government has never rejected a coal mine or coal  seam gas project, and most recently approved the very  controversial NSW Maules Creek and Boggabri coal mines. 

Tony Abbott also stands side‐by‐side with the coal and gas  companies. For a brief 24 hours in 2011, Tony Abbott backed  the rights of landholders to say no to mining companies on their  land. When asked further about this the next day, he retracted  his previous support for farmers.  

The National Party - once the party that represented the  interests of farmers - has staked its claim on the side of the  mining companies like Origin, Chevron, Santos and AGL. 

Coalition state governments along the eastern seaboard are  also supporting the expansion of the CSG and coal industries,  but with occasional gestures that in no way hinder the rapid  roll‐out of new wells.  

Federal and state governments, both Labor and Coalition, have  been facilitating the mining industry with minimal regulation in  the interests of quick profits ahead of the health and wellbeing  of regional communities. To the extent state and federal  governments have been prepared to act on coal seam gas to  date, it is limited to outer suburban areas (often marginal seats)  like Western Sydney, leaving regional communities in the lurch. 

Labor and the Coalition have truly misjudged the community’s  views on the rapid expansion of the coal and unconventional  gas industries. Only the Australian Greens are prepared to stand  up to massive resource corporations and act to protect our  precious farmlands and regional communities.  

> WE HAVE VIABLE CLEAN ENERGY ALTERNATIVES Unconventional gas is a resource Australia does not need for  domestic use. Australia’s energy use is declining thanks to  improving energy efficiency and rapid uptake of rooftop solar.  The real driver of the unconventional gas expansion is the  attraction of lucrative overseas markets. Profit, not necessity, is  driving the proliferation of the industry that threatens the long‐ term viability of Australia’s farmlands. 

Numerous government and independent reports show how  renewable energy can rapidly and affordably end our reliance  on coal fired power and gas- and create more jobs. 

                                                             i  National Water Commission CSG Position Statement (updated 2012)  http://nwc.gov.au/nwi/position‐statements/coal‐seam‐gas