Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Clean energy roadmap: investing in a safe climate future



Download PDFDownload PDF

 

Printed and authorised by Senator Christine Milne, Parliament House Canberra ACT 2600.      Page 1 of 2 

CLEAN ENERGY ROADMAP INVESTING IN A SAFE CLIMATE FUTURE  The Greens' plan for getting to 100 per cent renewable energy

We’re in a climate emergency, and need to do more  to encourage clean energy investment in Australia.  While the old parties wax and wane on tackling  global warming and on pollution pricing and clean  energy, the Greens have a plan to stand strong for a  100% renewable Australia.  The Greens helped build the foundations of the clean energy  economy in Australia with the Clean Energy Act. Charging big  companies to pollute, investing the money in clean energy and  helping Australians save energy at home is working: energy  pollution is down more than 7% already. 

But we’re in a climate emergency, and the old parties are still  propping up fossil fuel companies with subsidies, public  investment from the Future Fund, and plans to massively  expand coal exports. 

The Greens know that we need to do more to encourage clean  energy investment in Australia. That means stability, certainty,  and long‐term vision.  

The Greens support 100% renewable energy as quickly as we  can achieve it. To get there, the Greens’ Clean Energy  Roadmap will: 

• Increase the Renewable Energy Target to 90% by 2030. This  will give investors and electricity network regulators the long‐ term policy certainty they need. 

• Increase Clean Energy Finance to $30 billion over ten years,  providing an injection of $3 billion per year, to drive  commercialisation of emerging technology and help Australia  catch‐up with leading renewable energy nations. 

• Improve national electricity transmission planning to cost  effectively exploit our huge renewable energy resources.  

IT’S POSSIBLE TODAY 

Landmark research by the Australian Energy Market Operator,  as well as independent academics, has clearly shown that a  clean energy Australia is possible. We can power Australia with  the wind, sun, and water for a cost similar to replacing the  ageing coal and gas plants that are nearing the end of their lives 

now. Renewable energy is getting cheaper, while gas and coal  plants will face increasing carbon pollutions costs.  

It’s better for the climate, our air and water, our health - and  for jobs. Renewables employ more people per unit of energy  than polluting fossil fuels. 

LONG‐TERM VISION FOR CLEAN ENERGY 

The Renewable Energy Target needs to be extended, expanded  and secured until we have 100% renewable energy in Australia.  

Only the Greens have a plan to make Australia the best place in  the world to build clean energy, by increasing the RET to 90% by  2030 and extending it year on year after that. 

 The Renewable Energy Target is a successful, tripartisan policy  that provides investment certainty and is helping investors build  wind, solar and more. But it runs out in 2020, and Tony Abbott’s  Coalition has spent months pretending to support it while  sending MPs out to extreme anti‐wind rallies. 

DRIVING THE TRANSFORMATION 

The Clean Energy Finance Corporation is a world‐leading,  independent group of experts tasked with commercialising  emerging clean energy to benefit all Australians. The Greens  have built the foundations by creating the CEFC, and it will start  its investments on July 1 this year, building solar plants, wind  farms and investing in energy efficiency in manufacturing. 

But we need to take the next steps, or we won’t cut pollution  enough to avert the worst impacts of global warming. 

That’s why we plan to increase Clean Energy Finance to $3  billion per year, for the next ten years. An overall investment of  $30 billion for a cleaner future. 

 

Printed and authorised by Senator Christine Milne, Parliament House Canberra ACT 2600.      Page 2 of 2 

PLANNING FOR 100% CLEAN ENERGY 

Australia also needs to plan and roll‐out an electricity  transmission system that opens up massive investment and job  opportunities in new areas abundant in sun, wind or geothermal  resources.  To build the right transmission links in the right place  at the right time and at the right scale, the Greens' will make  the Australian Energy Market Operator a single, independent  planning agency to administer a national transmission planning  and reliability framework. 

> OTHER PARTIES Labor has never said no to a coal mine expansion or coal seam  gas project, and plans to massively increase coal exports  through the Reef, as does the Coalition. They also give billions of  dollars each year to big mining companies to find and burn  more fossil fuels; this tilts the field against clean energy and a  safe climate.  

Labor has no plan to increase the Renewable Energy Target  beyond 2020, which saps certainty from clean energy investors. 

Tony Abbott and Greg Hunt claim to support the Renewable  Energy Target, but their MPs and advisers have called wind  power a ‘fraud’ and called for the end of the RET at extreme  anti‐wind rallies.  

Abbott has refused to answer this crucial question for months:  will his government support the current RET for 41,000 GWh of  clean energy by 2020?  

Abbott’s Coalition has also stated that they want to abolish the  Clean Energy Finance Corporation and dishonour the contracts  it signs with investors. This creates uncertainty for clean energy  investors and will ensure it is more expensive later for Australia  to switch to clean energy. 

Only the Greens have a plan to  make sure we make Australia  the best place in the world to  build clean energy. 

> KEY POINTS OF THE GREENS' PLAN  1) We are in a global warming emergency. If we are a society  that cares about leaving a safe climate for our children, and  if Australia is to contribute fairly to the global challenge of 

limiting global warming to less than 2 degrees, our long‐ term carbon budget is going to be tight and emissions from  the electricity sector must ultimately fall to zero. 

2) The cheapest way to decarbonise the electricity sector is to  plan the transition early and build the right energy  infrastructure in the right place at the right time. The 

objective is to avoid wasting time and money on  investments that don’t adequately address climate change. 

3) The debate is over, renewable energy is reliable. The  argument that renewable energy is ‘intermittent’ and  therefore unreliable has always been a gross over‐ simplification peddled by those with a vested interest in  slowing investment in renewable energy.  

4) Carbon pricing is an essential long‐term policy, but it is in  Australia’s interest to make strategic decisions about our  energy future now. If we wait for carbon prices to be high  enough to drive investment away from coal and gas to  renewables, we risk investing in generation and  transmission assets that become increasingly  uncompetitive, and under‐investing in renewable energy.  Eventually, as carbon prices rise the emissions trading  scheme will displace the Renewable Energy Target as the  driver of renewable energy investment, but in the  meantime it is in the national interest to have a 90%  renewable energy target for 2030. 

5) According to a recently published analysis by the Australian  Energy Market Operator relying on 100% renewable energy  is technically achievable. It can be achieved with a range of  technologies in a myriad of ways. Other academic studies  have reached the same conclusion. 

6) Achieving 100% renewable energy by 2030 is projected to  increase electricity prices by an amount similar to business  as usual if there is at least some global action on climate  change. A 90% RET by 2030 is a technically easier stepping  stone on the path to 100% renewables. 

7) If we are to roll out the renewable energy fast, the Clean  Energy Finance Corporation needs the capacity for greater  investment. The problem that the CEFC seeks to solve is  that there are a range of financial barriers to  commercialising and deploying cleaner energy  technologies. The Greens will increase the guaranteed  funding for the CEFC from $10 billion over five years to $30  billion over ten. This would increase spending from an  average of $2 billion each year, to $3 billion each year. 

8) To improve the coordination and planning of grid  infrastructure, the Greens believe that the Australian  Energy Market Operator should be established as a single,  independent planning agency to administer a national  transmission planning and reliability framework. 

9) The budgetary impact of the Greens' plan to extend and  increase the finance mandate of the Clean Energy Finance  Corporation will be based on the same accounting  principles applied by the Treasury and the Department of  Finance and Deregulation: If an entity in the general  government sector is undertaking investments to achieve a  return, then they do not impact on the budget bottom line.