Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Stopping our biodiversity crisis: our species are too precious to lose



Download PDFDownload PDF

 

Issued on 24 July 2013: Printed and authorised by Senator Christine Milne, Parliament House Canberra ACT 2600.       Page 1 of 2 

> OUR BIODIVERSITY IN CRISIS  Australia is recognised globally as "mega‐diverse” â€ over 80% of  our mammals, reptiles and flowering plants exist only in  Australia. But Australia’s wildlife is facing an extinction crisis.  Many of our famous and important animals and plants are  classified as in danger of becoming extinct.    The latest State of the Environment Report (2011) reported  declines in many of our mammal species in all states, with the  situation continuing to deteriorate. 27 Australian mammals are  listed as extinct, and over 20% of our remaining 386 mammal  species are threatened with extinction. Many of our bird, reptile  and plant species are also at serious risk.    Our threatened species don’t just include obscure critters -  Australia's iconic species like the koala and Tasmanian devil are  in serious decline.    Remarkably, for all too many of our threatened species their  critical habitats are not even properly mapped, let alone  protected. And for many species we are on track to lose them  before we even know they exist - so much more research is  needed to understand our native species and what they need to  survive.   

> THE GREENS' PLAN TO SAVE OUR NATIVE SPECIES The Greens will chart the road to recovery for Australia’s  threatened species and ecosystems by strengthening protection  for our threatened species across Australia’s landscapes.  

 

The Greens plan will identify and protect important habitat,  and increase funding for threatened species management and  research. Our 3 year, $120 million plan will: 

• Provide $30 million per annum to:  

o Fund comprehensive studies to identify and map  important habitat nationally (including protected  ecological communities, areas of critical habitat for  threatened species and important wildlife corridors); 

o Protect that habitat through bioregional plans that  guide development and establish clear no‐go zones for  different activities within each region across Australia.  These bioregional plans would be developed in  partnership with state and local governments where  possible, and rolled out progressively with priority on  high risk biodiversity areas;  

• Provide $10 million per annum to:  

o Support the rapid listing of all species and ecological  communities which belong on the threatened list; 

o Develop and resource the implementation of recovery  plans and threat abatement plans for listed species and  ecological communities; 

o Fund additional research required to help turn around  Australia’s biodiversity decline; 

We will also: 

• Restore Labor's $470 million cuts to the Biodiversity Fund,  which the Greens helped establish as part of the Clean  Energy Package, to promote habitat restoration; and 

• Make sure federal veto powers over Australia’s most  environmentally damaging projects remain with the  federal government and are not given away to the states. 

STOPPING OUR BIODIVERSITY CRISIS Our species are too precious to lose The Greens’ plan to secure the future of Australia’s threatened species

Many of Australia's precious plants and animals are  under threat like never before, from climate change,  habitat destruction, pollution, invasive species and  disease, as well as a rapidly expanding resources  sector. We need to make big changes urgently if  they are to survive.  

 

Issued on 24 July 2013: Printed and authorised by Senator Christine Milne, Parliament House Canberra ACT 2600.       Page 2 of 2 

> THE GREENS STAND UP FOR OUR PRECIOUS NATIVE SPECIES The Greens have a long track record of fighting for better  protection for Australia’s wildlife and precious places.  In this  term of parliament, we secured the $1 billion Biodiversity Fund,  a grants fund supporting local and regional groups to  rehabilitate degraded habitat and restore wildlife corridors and  ecosystem health. In the 2013 budget, the Labor Government  slashed $257 million from this Fund, and then a further $213  million in July 2013. This is critical funding for biodiversity that  the Greens will restore.  

We instigated a Senate Inquiry into the plight of our koalas in  Queensland, New South Wales and the ACT, where populations  of this world famous Australian icon have dropped dramatically.  This inquiry led to koalas in these states receiving extra  protection under our national environment laws by being added  to our national threatened species list.  

The Australian Greens initiated a Senate Inquiry into the  effectiveness of threatened species and ecological communities'  protection in Australia. Over 170 submissions were made by  scientists, community groups and individuals across Australia,  conveying significant concerns for the future of our threated  species and ecosystems and what needs to be done. The Greens  will work to secure strong recommendations from this inquiry,  and pursue rapid implementation by Government. 

The Greens have also introduced legislation to set up a process  to fast track (“emergency list”) protection for threatened  species, and to ensure our national government cannot hand its  responsibilities for regulating Australia’s most environmentally  damaging projects to state governments. On both these issues  the Government and the Coalition refused to stand with us to  put our wildlife before corporate profits, once again  demonstrating that only the Greens can be trusted to stand up  for our environment.  

We also successfully spearheaded, with independents, the push  for better protection for Australia’s water resources from  damaging coal and coal seam gas projects. This will help  improve protection of all our ecosystems that rely on healthy  waterways for their survival.  

> LABOR AND THE COALITION ARE FAILING OUR WILDLIFE In six years of government Labor has failed to deliver for our  threatened species. They has approved every coal and coal  seam gas project that has been applied for, they failed to  properly protect the ancient Tarkine rainforests, and they failed  to press pause on huge industrial port developments in the Reef  despite the World Heritage Committee’s significant concerns. 

Labor signed up to the agenda of big business to have the final  say on Australia’s most environmentally destructive projects  given away by from the national government to state  governments, only to be howled down by experts and the  community alike. While they then put the proposal on ice, Labor  refused to work with the Greens to Abbott‐proof our national  environment laws by outlawing any hand off of approval powers  to state governments. These Greens amendments, motions and  legislation would have ensured that responsibility for protecting  our most vulnerable species and wild places from the most  damaging developments remained with the federal  environment minister. The big parties voted against our moves. 

The Coalition is now promising to deliver big business’  destructive agenda of having state governments in total control  of our nationally important environmental assets. While they  claim it is to remove delay and duplication, there is no empirical  evidence of any federal excessive regulatory burden or  duplication or delay - the Coalition’s real intention is just to  significantly weaken environmental protection. 

Only the Greens can be trusted to stand up for our environment  and to protect the places and the species that are too precious  to lose.