Save Search

Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Screen Australia (Transfer of Assets) Bill 2010



Download PDFDownload PDF

 

 

ISSN 1328‐8091 

Parliament of Australia Department of Parliamentary Services

BILLS DIGEST NO. 57, 2010-11   21 December 2010

Screen Australia (Transfer of Assets) Bill 2010 

Moira Coombs  Law and Bills Digest Section  John Gardiner‐Garden  Social Policy Section 

Contents 

Purpose .................................................................................................................................................... 3 

Background .............................................................................................................................................. 3 

Committee consideration ........................................................................................................................ 6 

Financial implications ............................................................................................................................... 6 

Key provisions .......................................................................................................................................... 7 

Schedule 1—Name Change ................................................................................................................ 7 

Freedom of Information Act 1982—Amendments ....................................................................... 7 

National Film and Sound Archive Act 2008—Amendments .......................................................... 7 

Screen Australia and the National Film and Sound Archive (Consequential and  Transitional Provisions) Act 2008 ................................................................................................ 7 

Schedule 2—Screen Australia ............................................................................................................. 7 

Part 1—Certain assets and liabilities of Screen Australia transferred to NFSAA ................................ 7 

Transfer of assets and liabilities .................................................................................................... 7 

Certificates for vesting of assets .................................................................................................... 8 

Exemption from State and Territory Stamp Duty .......................................................................... 8 

Part 2—Staff of Screen Australia ........................................................................................................ 8 

Transfer of Screen Australia non‐APS employees to the NFSSA as APS employees ..................... 8 

Part 3—Things done by, references in instruments to, legal proceedings of and records or  documents of Screen Australia ........................................................................................................ 9 

Part 4—Other Matters ...................................................................................................................... 10 

Transfer of Appropriated Money ........................................................................................... 10 

Acquisition of Property ........................................................................................................... 10 

Regulations ............................................................................................................................. 10 

 

 

  Screen Australia (Transfer of Assets) Bill 2010  3 

Screen Australia (Transfer of Assets) Bill 2010 

Date introduced:  17 November 2010. 

House:  House of Representatives 

Portfolio:  Arts 

Commencement: Sections 1 to 4 and Schedule 2 the day after Royal Assent. Schedule 1,  items 1‐3, 8 on 1 July 2011. Schedule 1, items 4‐7 immediately after Schedule 1, items 1‐3  commences and Schedule 1, items 9‐12 immediately after Schedule 1, item 8 commences. 

Links:  The links to the Bill, its Explanatory Memorandum and second reading speech can be found  on the Bills home page, or through http://www.aph.gov.au/bills/. When bills have been passed they  can be found at the ComLaw website, which is at http://www.comlaw.gov.au.  

Purpose 

The purpose of the Screen Australia (Transfer of Assets) Bill 2010 is: 

• to amend the Freedom of Information Act 1982, the National Film and Sound Archive Act 2008  and Screen Australia and the National Film and Sound Archive (Consequential and Transitional  Provisions) Act 2008 to incorporate the new form of name:  the National Film and Sound Archive  of Australia (NFSAA);   • to transfer part of Screen Australia’s film library and associated assets and liabilities to the 

NFSAA;   •  to provide for the transfer of certain Screen Australia staff to the NFSAA as APS employees. 

Background 

The National Film and Sound Archive and Screen Sound Australia, have their origins in bodies set up  many years ago.    

National Film and Sound Archive’s origins can trace back to 1935 when the National Film and  Speaking Record Library was established as part of the then Commonwealth National Library. It  evolved into the National Film Archive and the Sound Recording Collection in the National Library. In  April 1984 the Hawke Government establish the National Film and Sound Archive as a separate  institution, with its own council. The transfer of National Library assets was concluded in 1988.  

Screen Sound Australia can trace its origins back to a combining of the functions of the Australian  Film Commission (AFC), established by the Australian Film Commission Act 1975 and the Film  Finance Corporation and Film Australia (formerly part of the AFC), both established in 1988. 

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

4  Screen Australia (Transfer of Assets) Bill 2010   

Following David Gonski’s 1997 report, Review of Commonwealth Assistance to the Film Industry,  which found significant functional duplication between the Commonwealth‐funded film agencies,  some rationalisation of film support agencies seemed inevitable. For a while, however, all that  changed were the names. The NFSA changed its name to ‘ScreenSound Australia’ (SSA) in 1999 and  in 2000 its name was adjusted to ‘ScreenSound Australia, the National Screen and Sound Archive’. 

In 2003 the Commonwealth Review of Cultural Agencies report recommended, among other things,  the integration of the SSA and the AFC. In a joint media release of 13 May 2003, Senator the Hon  Richard Alston, Minister for Communications, Information Technology and the Arts and Senator the  Hon Rod Kemp, Minister for the Arts and Sport announced the Government’s intention to effect  such an amalgamation.  

Following amendments to the Australian Film Commission Act 2003 which came into force on 1 July  2003 the National Screen and Sound Archive (‘ScreenSound Australia’) ceased to be a semi‐ autonomous entity within the Department of Communications, Information Technology and the Arts  and became an integrated branch, later a division, of the Australian Film Commission (AFC). This  merger with the AFC was a smaller body, funded as a promotional exercise, never gained wide  support, and many concerns were expressed with respect to possible job losses, functional break ups  and program relocations. A campaign started for the granting of separate statutory authority status  for the NFSA and the opposition promised an Australian Labor Party Government would establish  the National Film and Sound Archive as a Statutory Authority.1 

In December 2004, after the return of the Howard Government, ScreenSound Australia reverted to  its original name, National Film and Sound Archive, but disquiet over the 2003 merger continued. In  September 2007 the Government announced its intention to create a new agency, Screen Australia,  out of the Film Finance Corporation, the Australian Film Commission and Film Australia, and to ‘de‐ merge’ and give statutory recognition to the National Film and Sound Archive.2  An Exposure Draft of  a Bill was released for comment but no report on the consultation process was released before the  Federal election was called in October 2007.  

The Australian Labor Party committed to establishing Screen Australia and de‐merging the NFSA in  its 2007 Election Policy New Directions for the Arts. Following the November 2007 election, the new  Rudd Government implemented an election promise to make NFSA a statutory authority. On 8  February 2008 the Minister for Environment, Heritage, and the Arts, Hon. Peter Garrett, released a  Screen Australia Bill Exposure Draft that was nearly identical to that released by the previous 

                                                             1.   See more detailed discussion in J Gardiner‐Garden and Pyburne, National Film and Sound Archive Bill 2008, Bills  digest, no. 77, 2007‐08, Parliamentary Library, Canberra, 2008, viewed 22 November 2010,  http://www.aph.gov.au/library/pubs/bd/2007‐08/08bd077.pdf  2.   G Brandis (Minister for the Arts and Sport), Consultation on Australian Government legislation to create a new screen 

agency â€ Screen Australia, media release, 7 September 2007.  

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

  Screen Australia (Transfer of Assets) Bill 2010  5 

government.3 The National Film and Sound Archive Act 2008 was passed on 13 March 2008 and the  new Screen Australia and a statutory NFSA commenced operation on 1 July 2008.  

Some minor issues regarding ownership of some library assets and of the most desirable name for  the new statutory National Film and Sound Archive have surfaced since 2008, and it is these matters   that this Bill now seeks to address. 

The Minister in his second reading speech outlines the principal reasons for the transfer of the film  library and associated assets and liabilities to the National Film and Sound Archive: 

The agencies have now successfully completed over two years of operations as separate  statutory authorities. However, in that time it has become clear that the functions associated  with the portion of Screen Australia’s film library produced by the former Film Australia Ltd and  its predecessor agencies, and related sales and digital learning functions, are now best placed  with the NFSA. This film library is a substantial archival resource and the government considers  that the NFSA, as Australia’s premier collecting institution for audiovisual material, should be  responsible for preserving and supporting the development of this resource. The transfer of this  film library and digital learning functions will also enhance and complement the NFSA’s new  direction of providing greater online content and improving access to its collection of audiovisual  materials. 

He explained that: 

Screen Australia’s film library amongst other things consists of a collection of approximately  5,000 films (and associated materials) produced by the former Film Australia Ltd and its  predecessor agencies. This part of the film library is one of the largest and most historically  significant sources of archival, documentary and stock footage in Australia, reflecting a century  of our history. The sales function relates to the commercial use of the film library’s holdings. The  digital learning function is a collection of primarily online educational resources which uses  audiovisual material and stills within this film library and associated teaching materials which are  suitable for primary, secondary, tertiary and lifelong learning. 

The Minister also offered two reasons for the NFSA name change: 

In relation to the change in name for the NFSA, the addition of ‘of Australia’ to the end of its  name will bring the agency’s name into line with the majority of the Australian government  collecting institutions such as the National Gallery of Australia, the National Museum of Australia 

                                                             3.   P Garrett (Minister for the Environment, Heritage and the Arts), ‘Call for Public Comment on Film Agency Legislation’,  media release, 8 February 2008, viewed 22 November 2010,  http://www.environment.gov.au/minister/archive/env/2008/pubs/mr20080208.pdf and  P Garrett (Minister for the 

Environment, Heritage and the Arts) ‘New Agency for Australian Film Makers’, media release, 20 February 2008,  viewed 22 November 2010, http://www.environment.gov.au/minister/archive/env/2008/pubs/mr20080220.pdf 

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

6  Screen Australia (Transfer of Assets) Bill 2010   

and the National Library of Australia. The change will enable the agency to be identified  internationally as Australia’s premier audiovisual collecting institution.4 

Committee consideration 

The Senate Selection of Bills Committee resolved to recommend that the Screen Australia (Transfer  of Assets) Bill 2010 not be referred  to committees.5  

The Senate Standing Committee for the Scrutiny of Bills has drawn attention to two provisions in the  Bill. Schedule 2 item 12 provides that the Minister  may determine in writing that a provision of  proposed sections 9, 10 or 11 does not apply to instruments, proceedings, records or documents set  out in the determination. The Committee has sought the Minister’s advice as to whether the  provision will have any adverse effect on a person. At the time of writing, the Minister has yet to  respond to the Committee’s concerns.  

Attention was also drawn to Schedule 2, item 13 which involves the transfer of appropriated money.  The Committee noted its ‘view that the removal of parliamentary scrutiny through the avoidance of  disallowance and sunsetting is a serious matter but noted also that the provision is consistent with  the purpose of the Bill which the Senate will consider as a whole.6 

Financial implications 

The Explanatory Memorandum states that the bill will have minimal impact on Commonwealth  expenditure.7 

                                                             4.   S Crean (Minister for the Arts), ‘Second reading speech: Screen Australia (Transfer of Assets) Bill 2010’ House of  Representatives, Debates,  17 November 2010, pp. 1.  5.   Senate Selection of Bills Committee, Report no. 15 of 2010, 26 November 2010; the House of Representatives made a 

similar decision in its report of 17 November 2010.  6.   Senate Standing Committee for the Scrutiny of Bills, Alert Digest Report no.10 of 2010, 24 November 2010.  7.   Explanatory Memorandum, Screen Australia (Transfer of Assets) Bill 2010, p. 1. 

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

  Screen Australia (Transfer of Assets) Bill 2010  7 

Key provisions 

Schedule 1—Name Change 

Freedom of Information Act 1982—Amendments 

Section 13 in the Freedom of Information Act 1982 refers to documents in certain institutions.  Items  1 and 2 propose amendment to paragraph 13(1)(e) to substitute the existing form of name with the  new name National Film and Sound Archive of Australia.  

National Film and Sound Archive Act 2008 and Screen Australia and the  National Film and Sound Archive (Consequential and Transitional Provisions)  Act 2008—Amendments 

Item 3‐12 propose bulk amendments to the two Acts to substitute the existing name with the new  name where it occurs - both in the text of the legislation and its headings.  References to NFSA are  also to be replaced with NFSAA wherever it occurs. 

Schedule 2—Screen Australia 

Part 1—Certain assets and liabilities of Screen Australia transferred to NFSAA 

Item 1 defines terms relevant to this Part. The terms defined are asset, FAL, film library asset, film  library liability, liability, NFSAA and Screen Australia. 

Transfer of assets and liabilities 

Proposed section 2 sets out the conditions under which assets and liabilities are to transfer to the  National Film and Sound Archive of Australia (NFSAA) 

Proposed subsection 2(2) provides that at the transition time (start of 1 July 2011) the film library  assets and liabilities of Screen Australia become the assets and liabilities of NFSAA without the need  for any conveyance, transfer or assignment. The NFSAA becomes the successor in law to these assets  and liabilities. 

Proposed subsection 2(3) provides that the Minister may determine that specified assets and  liabilities connected with the film library are to become assets and liabilities of the NFSAA. Proposed  subsection 2 (4) provides that the specified assets and liabilities (other than film library assets or  liabilities) of Screen Australia will transfer to the NFSAA without any need for conveyance, transfer 

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

8  Screen Australia (Transfer of Assets) Bill 2010   

or assignment on 1 July 2011 (the transition time). The NFSAA becomes the successor in law in  relation  to the assets and liabilities.  

Proposed subsection 2(5) provides that the Minister may determine before the transition time that  certain specified assets and liabilities remain with Screen Australia and do not become assets and  liabilities of NFSAA. 

Proposed subsection 2(7) provides that determinations under proposed subsections 2(3) and 2(5)  are not legislative instruments and therefore are not subject to parliamentary scrutiny. 

Certificates for vesting of assets 

Proposed subsection 3(1) applies if a film library asset is vested in the NFSAA and a certificate is  lodged with an assets official that is signed by the Minister, it identifies the asset and states that the  asset is vested in the NFSAA under this Act. An assets official may deal with and give effect to the  certificate as if it were the appropriate instrument for such transactions. The assets official may  make entries in the register as necessary (proposed subsection 3(2)). The certificate is not a  legislative instrument (proposed subsection 3(3)).  

Exemption from State and Territory Stamp Duty 

Proposed section 5 provides that State or Territory stamp duty is not payable in relation to an  exempt matter or anything connected with an exempt matter. Proposed subsection 5(2) defines an  exempt matter. An exempt matter relates to the vesting of a film library asset or liability under  proposed subsections 2(2) or 2(4) or the operation of this Schedule in any other respect. The  Minister may certify in writing that a specified matter is an exempt matter or that a specified thing is  connected with a specified exempt matter (proposed subsection 5(3)). 

Part 2—Staff of Screen Australia 

Transfer of Screen Australia non‐APS employees to the NFSSA as APS  employees 

Proposed subsection 6(1) applies to a person who is an employee of Screen Australia immediately  before the transition time and is covered by a determination made under section 72 of the Public 

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

  Screen Australia (Transfer of Assets) Bill 2010  9 

Service Act 19998 and which at the transition time enables the person to be transferred to the  NFSAA as an employee under the Public Service Act 1999.  

Proposed subsection 6(2) provides that any accrued entitlements to annual leave and  personal/carer’s leave which a person had accrued in Screen Australia will transfer with the person  to NFSAA.  Proposed subsection 6(3) provides that for the purposes of unpaid parental leave, a  person engaged as a member of staff of NFSAA under the Public Service Act 1999 is taken for the  purpose of Division 5 of Part 2‐2 of the Fair Work Act 20099 , to have continuous service as an officer  with Screen Australia. Proposed subsection 6(4) provides that a person transferred from Screen  Australia to the NFSAA is taken to have had continuous service. 

Part 3—Things done by, references in instruments to, legal proceedings of and  records or documents of Screen Australia 

Proposed subsection 8(1) applies to a thing done by or in relation to a film library asset or liability by  Screen Australia which ultimately becomes an asset or liability of NFSSA. The Minister may  determine in writing that after the transition time the thing is taken to have been done by or in  relation to NFSAA (proposed subsection 8(2)).  

Proposed subsection 9(1) applies to an instrument in force immediately before the transition time  and contains a reference to Screen Australia. Any such references to a film library asset or liability or  an asset or liability of Screen Australia or a thing done by or in relation to Screen Australia is taken to  be a reference to NFSAA (proposed subsection 9(2)). 

Proposed subsection 9(3) provides that if proposed subsection 9(2) does not apply, the Minister  may determine in writing that a reference to Screen Australia has effect at or after the transition  time as if it were a reference to the NFSAA. Proposed subsection 9(7) defines an instrument as  including a contract, deed, undertaking or agreement and a notice, authority, order or instruction  and an instrument made under an Act or regulations but does not include this Act or instruments  made under the Act. 

 Proposed section 10 relates to legal proceedings of Screen Australia. Proposed subsection 10(1)  applies to proceedings pending in any court or tribunal before the transition time in which Screen  Australia was a party. Proposed subsection 10(2) provides that if the proceedings relate to a film  library asset or liability or any other asset or liability that subsequently is vested in the NFSAA then at 

                                                             8.   Paragraph 72(1)(c) of the Public Service Act 1999 enables the Public Service Commissioner to determine in writing  that non‐APS employees cease to be employed as non‐APS employees and become engaged as APS employees in a  specified Agency.  9.   Fair Work Act 2009, Part 2‐2, Division 5. Part 2‐2 sets out the National Employment Standards while Division 5 of Part 

2‐2 specifically deals with parental leave and related entitlements.  

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

10  Screen Australia (Transfer of Assets) Bill 2010   

or after transition time, the NFSAA will be substituted for Screen Australia as a party to the  proceedings. 

Part 4—Other Matters 

Transfer of Appropriated Money 

Proposed section 13 relates to the transfer of appropriated money. Proposed 13(1) provides that  the Finance Minister may determine that a part of the amount for Screen Australia in the  Appropriation Act after transition time may be read as an amount for the NFSAA.  The determination  must relate to the operation of this Schedule. 

Acquisition of Property 

Proposed subsection 14(1) provides that if there is an acquisition of property as a result of the  operation of this Act, the Commonwealth is liable to pay reasonable compensation. If there is no  agreement on the amount payable by the Commonwealth, the person may institute proceedings in a  court of competent jurisdiction to recover reasonable compensation (proposed subsection 14(2)). 

Regulations 

 Proposed subsection 16(1) provides that the Governor‐General may make regulations prescribing  matters required or necessary to be prescribed to give effect to the Act. Regulations may be made  prescribing transitional matters: 

•  amendments or repeals made by this Act  •  employment matters relating to persons employed immediately before transition time by  Screen Australia who are then employed by the  NFSAA at or after transition time  • Approved leave of employees or staff of Screen Australia before transition time.                             

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

  Screen Australia (Transfer of Assets) Bill 2010  11 

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

     

  © Commonwealth of Australia 2010 

This work is copyright. Except to the extent of uses permitted by the Copyright Act 1968, no person may reproduce or  transmit any part of this work by any process without the prior written consent of the Parliamentary Librarian. This  requirement does not apply to members of the Parliament of Australia acting in the course of their official duties.  

Disclaimer: Bills Digests are prepared to support the work of the Australian Parliament. They are produced under time and  resource constraints and aim to be available in time for debate in the Chambers. The views expressed in Bills Digests do not  reflect an official position of the Australian Parliamentary Library, nor do they constitute professional legal opinion. Bills  Digests reflect the relevant legislation as introduced and do not canvass subsequent amendments or developments. Other  sources should be consulted to determine the official status of the Bill. 

Feedback is welcome and may be provided to: web.library@aph.gov.au. Any concerns or complaints should be directed to  the Parliamentary Librarian. Parliamentary Library staff are available to discuss the contents of publications with Senators  and Members and their staff. To access this service, clients may contact the author or the Library’s Central Enquiry Point  for referral.  

    Members, Senators and Parliamentary staff can obtain further information from the Parliamentary  Library on (02) 6277 2415.