Save Search

Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Australian Civilian Corps Bill 2010



Download PDFDownload PDF

 

 

ISSN 1328‐8091 

Parliament of Australia Department of Parliamentary Services

BILLS DIGEST NO. 35, 2010-11  9 November 2010

Australian Civilian Corps Bill 2010 

Paula Pyburne and  Elibritt Karlsen  Law and Bills Digest Section 

Contents 

Purpose .................................................................................................................................................... 2 

History of the Bill...................................................................................................................................... 2 

Background .............................................................................................................................................. 2 

Establishment of the Australian Civilian Corps ................................................................................... 3 

Why do we need it? ............................................................................................................................ 4 

Committee consideration ................................................................................................................... 5 

Policy position of non‐government parties/independents ................................................................ 6 

Financial implications ............................................................................................................................... 6 

Main issues ............................................................................................................................................... 7 

Terms and conditions of employment .......................................................................................... 7 

Protection of Australian Civilian Corps members .......................................................................... 8 

Key provisions .......................................................................................................................................... 9 

Part 2 of the Bill ............................................................................................................................. 9 

Part 3—Australian Civilian Corps employees .............................................................................. 10 

Part 4—Leave provisions ............................................................................................................. 12 

Part 5—miscellaneous measures ................................................................................................ 12 

 

 

2  Australian Civilian Corps Bill 2010   

Australian Civilian Corps Bill 2010 

Date introduced:  29 September 2010 

House:  House of Representatives 

Portfolio:  Foreign Affairs 

Commencement:  Sections 1 and 2 on the day of Royal Assent; Sections 3-31 on the 28th day after  Royal Assent 

Links: The links to the Bill, its Explanatory Memorandum and second reading speech can be found on  the Bills home page, or through http://www.aph.gov.au/bills/. When bills have been passed they can  be found at the ComLaw website, which is at http://www.comlaw.gov.au/. 

Purpose 

The Australian Civilian Corps Bill 2010 (the Bill) establishes the Australian Civilian Corps, and creates  a legal framework for the employment and management of Australian Civilian Corps employees. 

History of the Bill 

An earlier version of the Australian Civilian Corps Bill 2010 was first introduced into the House of  Representatives on 23 June 2010 during the term of the 42nd Parliament. However, that Bill lapsed  on 19 July 2010 when Parliament was prorogued for the 2010 federal election. The Bill was re‐ introduced in the first week of the 43rd Parliament with no substantive amendments.  

Background 

On 3 February 2008 the then Prime Minister, Kevin Rudd MP, announced that the Government  would convene an Australia 2020 Summit at Parliament House on 19-20 April 2008.1 It was  envisaged that the Summit would ‘bring together some of the best and brightest brains from across  the country to tackle the long term challenges confronting Australia’s future’.2  The 1000 summit  participants subsequently debated and developed long‐term options for the nation.3 The 2020 Youth  Summit was held in the lead up to the Australia 2020 Summit.  It was attended by 100 delegates  aged between 15 to 24 years. One of the proposals put forth was:  

4. A deployable public service 

                                                             1.   K Rudd (former Prime Minister), Australia 2020 Summit, media release, 3 February 2008, National Library of Australia  (NLA) website, viewed 24 September 2010, http://pandora.nla.gov.au/pan/79983/20080212‐ 1502/www.pm.gov.au/media/Release/2008/media_release_0054.html   

2.   Ibid.  3.   Ibid. 

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

  Australian Civilian Corps Bill 2010  3 

To train a reserve of strategic level government professionals in technical assistance in less  developed countries and failed states. That this reserve be readily deployable, in whole or in  part, at the request of regional governments or where Australia is required to intervene in the  event of a collapsed state.4 

The concept of developing a ‘bureaucratic reserve of government officials available to assist in the  development of governance in less developed countries and failed states’ appears to have only been  briefly discussed at the 2020 Summit.5  However, in a response to the Australia 2020 Summit Final  Report issued on 22 April 2009, the Government agreed to develop a policy framework to: 

... enable rapid deployment of civilian experts to assist in international disaster relief,  stabilisation and post conflict reconstruction efforts. An inter‐agency task force is being led by  AusAID to undertake this work. Once established, a national deployable civilian capacity will  allow more rapid and early delivery of stabilisation and recovery assistance to countries that  experience conflict or natural disaster. The program will be sufficiently adaptable to allow  Australia to tailor its response to a particular event or emergency and will improve Australia’s  integration into multilateral reconstruction and stabilisation operations.6 

Establishment of the Australian Civilian Corps 

Whilst attending the East Asia Summit (EAS) in Thailand, Mr Rudd announced that the Government  would ‘provide $52 million to enable the rapid deployment of Australian civilians into overseas  disaster or conflict zones’ and that the new initiative ‘is expected to have an interim capability by  mid‐2010, and is expected to be fully operational by early 2011’.7  

When asked at a press conference whether the creation of a civilian corps was an indication that  Australia’s military commitments in the region were stretched to capacity, Mr Rudd responded by  saying that ‘our military capacity is first class’ and that a civilian corps would simply complement  Australia’s military capabilities.8  

The Australian Civilian Corps will comprise a register of up to 500 civilian specialists in areas such as  public administration and finance, law and justice, engineering, health administration and  community development.  Specialists will be chosen for inclusion on the deployment register based 

                                                             4.   Australia 2020 Youth Summit, ‘2020 Youth Summit communiqué’, Australia 2020 website,  viewed 24 September  2010, http://www.australia2020.gov.au/docs/youth_summit_communique.pdf   5.   Australia 2020 Summit, Australia 2020 summit final report, Commonwealth of Australia, Canberra 2008, viewed 

24 September 2010, http://www.australia2020.gov.au/docs/final_report/2020_summit_report_full.pdf   6.   Australian Government, ‘Australia 2020 Summit â€ Government Response’, Australia 2020 website, viewed  24 September 2010, http://www.australia2020.gov.au/docs/government_response/2020_summit_response_full.pdf   7.   K Rudd (former Prime Minister), New civilian corps to assist in disaster and conflict zones, media release, 25 October 

2009, NLA website, viewed 24 September 2010, http://pandora.nla.gov.au/pan/79983/20091030‐ 1529/www.pm.gov.au/node/6272.html   8.   K Rudd (former Prime Minister), ‘Transcript of press conference’, 25 October 2009, NLA website, viewed  24 September 2010, http://pandora.nla.gov.au/pan/79983/20091030‐1529/www.pm.gov.au/node/6276.html   

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

4  Australian Civilian Corps Bill 2010   

on their expertise and demonstrated experience in relevant areas.9  It is intended that personnel will  be sought from both government and the broader Australian community and will remain in their  regular employment until accepting a deployment.  Deployments will be managed by the Office of  the Australian Civilian Corps, located in the Australian Agency for International Development  (AusAID) in Canberra.10  

Why do we need it? 

The Australian Government already responds to humanitarian emergencies through a range of  mechanisms including providing supplies to affected countries; deploying medical teams and urban  search and rescue teams under the Government’s AusASSIST Plan; RedR Australia and the Australian  Red Cross;11 and rapidly disbursing funding to partner governments, the United Nations, Australian  non‐government organisations (NGOs) and the Red Cross Movement.  

According to the AusAID website: 

By delivering civilian technical assistance quickly—alongside security operations where  necessary—the prospects for stabilising and rebuilding the essential functions of government in  affected counties are greatly improved. 

Following a natural disaster or conflict, AusAID will undertake a rapid assessment of recovery  needs.  AusAID will develop strategies and programs to address these recovery needs and deploy  civilian specialists from a register as required.  

Deployed civilians may work alongside the Australian military and police where present or in a  stand‐alone capability. They may work alongside foreign military, United Nations peacekeepers,  police and civilian experts from other countries. 

Assignments will support immediate stabilisation and recovery needs and will flow into longer‐ term capacity building roles—recognising that the consequences of disaster can be felt for many  years after the impact.12

The Australian National Audit Office (ANAO) report entitled AusAID’s Management of an Expanding  Aid Program found that the quality of operational frameworks for whole‐of‐government 

                                                             9.   AusAID, The Australian Civilian Corps, Commonwealth of Australia, Canberra, 26 August 2010, viewed 4 November  2010, http://www.ausaid.gov.au/acc/  10.   AusAID, The Australian Civilian Corps: supporting stabilisation and recovery from disaster and conflict, 

Commonwealth of Australia, Canberra, January 2010, p. 3, viewed 29 October 2010,  http://www.ausaid.gov.au/acc/pdf/accbrochure.pdf   11.   RedR Australia provides emergency assistance to communities devastated by conflict or major natural disasters by  selecting, training and providing personnel to humanitarian relief programs.  Further information can be viewed on 

the RedR Australia webpage: http://www.redr.org.au/about‐us/about‐us.html   12.   AusAID, The Australian Civilian Corps, Commonwealth of Australia, Canberra, 26 August 2010, viewed 4 November  2010, http://www.ausaid.gov.au/acc/  

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

  Australian Civilian Corps Bill 2010  5 

coordination has been variable, with government agencies guided by their different mandates rather  than a coherent whole‐of‐government approach to Australia’s aid initiatives.13   

The ANAO report highlights the future pressures on AusAID stating that  

... the aid program is likely to double in size between 2008-09 and 2015-16.  Delivering a much  larger aid program will require a concerted and collaborative effort across the entire Australian  aid community.  AusAID will need to strike a sound balance between its country, regional and  global programs, and in using AusAID staff, other Australian Government agencies, managing  contractors, multilateral agencies, other donors and civil society organisations to deliver aid.14 

According to Bergin and Breen, the 2009 Defence White Paper identified the need for a joined‐up,  whole‐of‐government approach to responding to overseas emergencies.15  The Defence White Paper  states that: 

Australia will continue to have particular responsibilities to assist our neighbours in dealing with  humanitarian and disaster relief needs, and to support their stability and security.  Given our size  and resources, Australia will be expected to take a leadership role within the South Pacific if  these states are overwhelmed by a natural or man‐made disaster.16 

Whilst the creation of the Australian Civilian Corps will, presumably, assist AusAID to deliver aid, this is  not necessarily going to deal with the somewhat separate issue and ongoing challenge of delivering aid  in a more effective manner. 

Committee consideration 

On 24 June 2010 the first Bill was referred to the Senate Foreign Affairs, Defence and Trade  Legislation Committee for inquiry and report by 24 August 2010.17  When Parliament was prorogued  on 19 July 2010 the Committee resolved not to continue its inquiry.18   

                                                             13.   Australian National Audit Office, AusAID’s Management of an Expanding Aid Program, Audit Report No. 15, 2009-10,  Commonwealth of Australia, 2009, pp. 110-111, viewed 2 November 2010,  http://www.anao.gov.au/uploads/documents/2009‐10_Audit_Report_15.pdf   14.   Ibid., p. 17.  15.   A Bergin and B Breen, ‘Rudd’s Army: a deployable civilian capacity for Australia’, Australian Strategic Policy Institute, 

25 May 2009, viewed 29 October 2010,  http://www.aspi.org.au/publications/publication_details.aspx?ContentID=214   16.   Department of Defence, ‘Defending Australia in the Asia Pacific Century: Force 2030’, Defence White Paper,  Commonwealth of Australia, Canberra, May 2009, p. 54, viewed 29 October 2010, 

http://www.defence.gov.au/whitepaper/docs/defence_white_paper_2009.pdf   17.   Senate Foreign Affairs, Defence and Trade Committee, Inquiry into the provisions of the Australian Civilian Corps Bill  2010, viewed 24 September 2010, http://www.aph.gov.au/Senate/committee/FADT_CTTE/accb2010/index.htm    18.   Senate Foreign Affairs, Defence and Trade Committee, Inquiry into the provisions of the Australian Civilian Corps Bill 

2010, August 2010, viewed 24 September 2010,  http://www.aph.gov.au/Senate/committee/FADT_CTTE/accb2010/report/report.pdf  

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

6  Australian Civilian Corps Bill 2010   

This Bill was referred to the Senate Foreign Affairs, Defence and Trade Legislation Committee (the  Senate Committee) for inquiry and report by 17 November 2010 on the grounds that: 

Concerns relate to costs and logistics, and adequate protection for Australians working overseas  under his program. There is also the potential for conflicts arising from AusAID selection of  civilian specialists who may be AusAID employees as they are not excluded from applying.19   

At the time of writing this Digest, only three submissions had been received.20  The matters arising  from the submissions are canvassed under the heading Main Issues, below.    

Policy position of non‐government parties/independents 

Leader of the Australian Greens, Senator Bob Brown does not appear to be opposed to the creation  of a civilian corps. When Mr Rudd announced the initiative on 25 October 2009, he reportedly said  the government should go one step further and establish a regional disaster centre: 

Mr Rudd's register of doctors, engineers and other professionals on standby is another step, but  an international disaster agency, which would also aid in domestic emergencies, would better  coordinate relief in conjunction with the affected nation.21  

Financial implications 

According to the Explanatory Memorandum, there are no direct financial impacts from this Bill.22   However, the Ministerial Statement on Australia’s International Development Assistance indicates  that an amount of $301.5m has been budgeted for humanitarian, emergency and refugee programs  in 2010-11, which includes the Australian Civilian Corps.23 

                                                             19.   Selection of Bills Committee, Report No. 11 of 2010, 30 September 2010.  20.   Information about the inquiry, the submissions received and the final report can be viewed at the inquiry webpage:  http://www.aph.gov.au/Senate/committee/fadt_ctte/accb2010_43/index.htm   21.   Australian Associated Press, ‘Civilian corps to complement assistance: Kevin Rudd’, The Australian, 25 October 2009, 

viewed 24 September 2010, http://www.theaustralian.com.au/news/nation/civilian‐corps‐to‐complement‐ assistance‐kevin‐rudd/story‐e6frg6nf‐1225791031127   22.   Explanatory Memorandum, Australian Civilian Corps Bill 2010, p. 1.  23.   S Smith (Minister for Foreign Affairs and Trade) and B McMullan (Parliamentary Secretary for International 

Development Assistance),  ‘Ministerial Statement: Australia’s International Development Assistance’, Budget 2010- 11, 11 May 2010, p. 57, viewed 2 November 2010,  http://parlinfo.aph.gov.au/parlInfo/search/display/display.w3p;query=Id%3A%22library%2Fbudget%2F2010_37%22  

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

  Australian Civilian Corps Bill 2010  7 

Main issues 

Terms and conditions of employment 

The submission by the Community and Public Sector Union (CPSU) to the Senate Committee sets out  a number of concerns in relation to the Bill—particularly in relation to the terms and conditions of  employment of members of the Australian Civilian Corps.24 

According to the second reading speech ‘the Australian Civilian Corps is a select group of civilian  specialists who deploy to countries experiencing or emerging from natural disaster or conflict.25 The  difficulty is that some of those ‘civilians’ will be Commonwealth employees whilst others will not.   For those persons who are employed under the Public Service Act 1999 (Public Service Act),  movement from one Commonwealth agency to another is not unusual and the Public Service Act has  a number of provisions26 which ensure that the employee’s entitlements are protected.27  Certainly,  the submission by the Australian Public Service Commission to the Senate Committee indicates that  it has had discussions with the Office of the Australian Civilian Corps to ensure that the transfer of  members of the Commonwealth Public Service to the Australian Civilian Corps will not result in any  loss of terms and conditions such as leave entitlements.28   

On the other hand, the Bill provides that some ‘civilians’ may not be Commonwealth employees, in  which case the Director‐General of AusAID has a wide discretion in relation to that person’s terms  and conditions of engagement.  The CPSU is concerned about the possible discrepancies between  terms and conditions which might arise as a result.   

The concerns raised by the CPSU do not appear to acknowledge that there are real disincentives for  non‐Commonwealth employees to seek a deployment with the Australian Civilian Corps.  Primarily,  there is no compulsion for a non‐Commonwealth employer to agree that an employee be allowed to  take unpaid leave for the purpose of a deployment with the Australian Civilian Corps.  Depending on  the term of the deployment it may be difficult for a non‐Commonwealth employer to preserve the  person’s position.  This is less of an issue for Commonwealth employees.   

Given the diversity of the work which the Australian Civilian Corps may be called upon to undertake,  the differing terms of engagement and the nature of the conflict or emergency in which a person 

                                                             24.   Community and Public Sector Union, Submission to the Senate Foreign Affairs, Defence and Trade Legislation  Committee, Inquiry into the Australian Civilian Corps Bill 2010 [Provisions], October 2010.  25.   K Rudd MP (Minister for Foreign Affairs), ‘Second reading speech: Australian Civilian Corps Bill 2010’, House of 

Representatives, Debates,   30 September 2010, p. 260, viewed 2 November 2010,  http://parlinfo.aph.gov.au/parlInfo/search/display/display.w3p;query=Id%3A%22chamber%2Fhansardr%2F2010‐09‐ 30%2F0009%22  26.   For example, section 26 of the Public Service Act which deals with voluntary moves between agencies.  27.   An example of movement from one agency to another is when a Commonwealth public servant takes up a provision 

under the Members of Parliament (Staff) Act 1984.  28.   Australian Public Service Commission, Submission to the Senate Foreign Affairs, Defence and Trade Legislation  Committee, Inquiry into the Australian Civilian Corps Bill 2010 [Provisions], 22 October 2010. 

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

8  Australian Civilian Corps Bill 2010   

may be involved will be different, it may not be practicable, or appropriate, to attempt to  standardise the terms and conditions of employment as the CPSU would wish.29  To do so may  create a greater barrier to non‐Commonwealth employees applying to become members of the  Australian Civilian Corps. 

Protection of Australian Civilian Corps members 

One of the grounds for the reference of the Bill to the Senate Committee was a concern about the  protection for Australian Civilian Corps personnel when overseas in crisis situations.  None of the  submissions provides a response to this concern. 

Following the civil wars in Somalia, the former Yugoslavia and Rwanda, and the resultant  peacekeeping and humanitarian response in those countries, a growing understanding of the nature  of civil‐military co‐operation has emerged.30  In 2003, formal guidelines on the Use of Military and  Civil Defence Assets to Support United Nations Humanitarian Activities in Complex Emergencies have  been prepared.31  Complementing those guidelines is the Inter‐Agency Standing Committee Working  Group reference paper about the civil‐military relationship in complex emergencies.32  Together they  set out a non‐binding reference for humanitarian practitioners, assisting them to formulate country‐ specific operational guidelines on civil‐military relations for particular complex emergencies.    According to the Inter‐agency Standing Committee Working Group: 

... it is important to maintain a clear separation between the roles of the military and  humanitarian actors, by distinguishing their respective spheres of competence and  responsibility. This approach is implicit in and builds on the principles of international  humanitarian law, and is crucial to maintaining the independence of humanitarian action. The  need for the humanitarians to maintain an actual and perceived distance from the military is  especially important with regard to belligerent forces or representatives of an occupying power.   Any coordination with a party to an armed conflict must proceed with extreme caution, care and  sensitivity, given that the actual or perceived affiliation with a belligerent might lead to the loss  of neutrality and impartiality of the humanitarian organization, which might in turn affect the  security of beneficiaries as well as humanitarian staff, and jeopardize the whole humanitarian  operation in a conflict zone.33 

                                                             29.   Community and Public Sector Union, op. cit., recommendation to ensure equity in employment conditions between  AusAID/DFAT and other similar employees, and Corps employees.  30.   A Beauregard, ‘Civil (NGO)‐military cooperation: lessons from Somalia, the former Yugoslavia and Rwanda’, The 

Ploughshares Monitor, vol. 19, no. 4, December 1998, viewed 2 November 2010,  http://www.ploughshares.ca/libraries/monitor/mond98g.html   31.   Guidelines on the Use of Military and Civil Defence Assets to Support United Nations Humanitarian Activities in  Complex Emergencies, March 2003, viewed 2 November 2010, http://coe‐

dmha.org/Media/Guidance/3MCDAGuidelines.pdf   32.   Inter‐Agency Standing Committee Working Group, ‘Civil‐military relationship in complex emergencies’, IASC  Reference Paper, 28 June 2004, viewed 2 November 2010, http://www.acfid.asn.au/what‐we‐do/docs_what‐we‐

do/docs_humanitarian‐and‐emergencies/cimiiascpaper28jun04.pdf   33.   Ibid., p. 6. 

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

  Australian Civilian Corps Bill 2010  9 

It appears that there is a protocol for civilian‐military co‐operation, including the protection of  civilian aid workers which is well understood within the humanitarian community which promotes  an environment in which humanitarian activities can take place in relative safety. 

Key provisions 

Part 2 of the Bill 

Proposed clauses 10-17 establish the Australian Civilian Corps under the management of the  Director‐General of AusAID (the Director‐General).  The conduct of the members of the Australian  Civilian Corps is to be consistent with the Australian Civilian Corps Values (the ACC Values) and the  Australian Civilian Corps Code of Conduct (the Code of Conduct).  The ACC Values may be prescribed  by regulation34 and are subject to any directions issued by the Director‐General in relation to its  scope or application.35  Those directions may include restrictions on the effect of the ACC Values.36   Proposed clause 14 requires that the Director‐General uphold and promote the ACC Values.   

There is a potential conflict between these obligations and the Director‐General’s power to issue  directions about the scope or application of the ACC Values, including any restrictions on the effect  of the ACC Values.  Whilst proposed clauses 13 and 14 are in similar terms to existing sections 11  and 12 of the Public Service Act, there is a very real difference.  Section 11 of the Public Service Act  empowers the Public Service Commissioner (who is independent of any individual Commonwealth  public servant) to issue directions about the scope and application of the Public Service Values,  including any restriction in their effect.  Section 12 of the Public Service Act then requires Agency  Heads to uphold and promote those values—separating the maker of the direction from the persons  who must uphold it.  By comparison, proposed clause 13 empowers the Director‐General (who is the  employer of an Australian Civilian Corps employee) to issue directions about the ACC Values  including any restrictions on the effects of those values, and proposed clause 14 requires the  Director‐General to uphold those values. 

The Code of Conduct is also to be prescribed by regulation.37  The Code of Conduct must, amongst  other things, require an Australian Civilian Corps employee to behave in a way that upholds the ACC  Values.  As with the ACC Values, the Code of Conduct will be subject to any directions issued by the  Director‐General in relation to its scope or application.38 

The ACC Values, Code of Conduct and relevant directions are legislative instruments which are not  part of this Bill.  It is not, therefore, possible to speculate on the substance or form of those  documents.  They will, however, be tabled in both Houses of the Parliament and are subject to  disallowance. 

                                                             34.   Proposed clause 12 of the Bill.  35.   Proposed clause 13 of the Bill.  36.   Proposed subclause 13(2) of the Bill.  37.   Proposed clause 15 of the Bill.  38.   Proposed clause 16 of the Bill. 

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

10  Australian Civilian Corps Bill 2010   

The submission by World Vision Australia to the Senate Committee strongly recommends that the  Australian Civilian Corps Act 2010 (when enacted) should specify the purpose of the Australian  Civilian Corps with regard to achievement of Australia’s humanitarian and development objectives.39   It may be, however, that when the ACC Values and Code of Conduct have been developed that they  will reflect those objectives.  In that case, it may be that the Act is amended to include these  matters, rather than that they be creatures of regulation.  This would be consistent with the Public  Service Act which enunciates the Public Service Values and Code of Conduct. 

The Director‐General must establish procedures for determining whether an Australian Civilian  Corps employee has breached the Code of Conduct.  Where it is determined (in accordance with  those procedures) that an Australian Civilian Corps employee has breached the Code of Conduct, the  Director‐General may impose the following sanctions: 

• termination of employment 

• re‐assignment of duties 

• deductions from salary, by way of fine, or  

• a reprimand.40 

Those procedures must be made with due regard to procedural fairness.41  In addition, the  procedures must include an entitlement to review conducted within AusAID of a decision that the  Code of Conduct has been breached and a decision to impose a sanction.42  However, the  procedures may provide for an exception to the entitlement to review.43  The note to proposed  subclause 17(7) nominates an application for review which is frivolous or vexatious as an example of  an exception.  Importantly the procedures, and the exceptions to the proposed entitlements which  may be specified in the procedures, are not a legislative instrument, will not be tabled in the  Parliament for consideration and are not disallowable.44 

These provisions are expressed in similar terms to existing sections 11-13 and 15 of the Public  Service Act. 

Part 3—Australian Civilian Corps employees 

Proposed clauses 18-25 provide for the employment of members of the Australian Civilian Corps.   The Bill provides that a person who is already employed by the Commonwealth or a person  employed by another employer may be engaged by the Director‐General for a specified term (which  may be extended) subject to conditions including probation, citizenship, formal qualifications, 

                                                             39.   World Vision Australia, Submission to the Senate Foreign Affairs, Defence and Trade Legislation Committee, Inquiry  into the Australian Civilian Corps Bill 2010 [Provisions], July 2010.  40.   Proposed subsection 17(2) of the Bill provides that regulations may prescribe limits on the power of the Director‐

General to impose sanctions.  41.   Proposed paragraph 17(6)(a) of the Bill.  42.   Proposed subclause 17(6) of the Bill.  43.   Proposed subclause 17(7) of the Bill.  44.   Proposed subclause 17(10) of the Bill. 

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

  Australian Civilian Corps Bill 2010  11 

security and character clearances, and health clearances.45  However, it is not a precondition of  engagement in the Australian Civilian Corps that the person is in employment at the time.  

The remuneration and terms and conditions of employment of a member of the Australian Civilian  Corps are to be determined by the Director‐General in writing. A determination must be consistent  with the terms and conditions contained in the National Employment Standards and will have no  effect to the extent that it would reduce the benefit to an employee of an individual term or  condition applicable to an employee under an enterprise agreement.46 

An Australian Civilian Corps employee may be terminated from employment by the Director‐ General.  A termination must comply with the relevant rules and entitlements set out in the Fair  Work Act 2009.47 

Proposed clause 24 allows for an Australian Civilian Corps employee to be seconded to another body  or organisation—for example, the United Nations.   

According to the Explanatory Memorandum the Bill provides for two different types of secondment: 

• first where the person is assigned duties in the body or organisation by the Director‐General but 

will not become an employee of that organisation,48 and    • secondly where an Australian Civilian Corps employee is granted leave without pay from the 

Australian Civilian Corps to take up employment in another body or organisation for the period of  the secondment.49  

However, the drafting of the Bill does not make this distinction clear. 

The secondment which is anticipated under proposed subclause 24(1) would enable the employee  to retain his or her status as an Australian Civilian Corps employee and all the terms and conditions  of employment under the Australian Civilian Corps Act 2010 (when enacted) would continue to  operate.50  The Director‐General may give notice of the termination of the secondment to the body  or organisation at any time.51  

The submission by World Vision Australia expresses some concern about proposed subclause 24(1)  in that   

                                                             45.   Proposed clause 19 of the Bill.  46.   National Employment Standards apply to all employees covered by the national workplace relations system  regardless of the award, agreement or contract of employment that applies to an employee.  Further information 

about NES can be viewed on the Fair Work Ombudsman website:  http://www.fairwork.gov.au/employment/national‐employment‐standards/pages/how‐the‐nes‐work.aspx   47.   Proposed subclause 9(1) of the Bill.  48.   Proposed subclause 24(1) of the Bill.  49.   Explanatory Memorandum, op. cit., pp. 9-10.   50.   Proposed subclause 24(5) of the Bill.  51.   Proposed subclause 24(4) of the Bill. 

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

12  Australian Civilian Corps Bill 2010   

the terms of secondment [as set out in proposed clause 24] leave the door open for  inappropriate deployments, particularly in humanitarian or emergency situations in which the  roles of civilian or military actors must be clearly defined.52 

Potentially the secondment provisions could give rise to a conflict for the Australian Civilian Corps  employee who is obliged to adhere to the ACC Values and Code of Conduct.  It is unclear, what the  consequence for the Australian Civilian Corps employee would be if those values and the Code of  Conduct were at odds with those of the gaining organisation. 

Part 4—Leave provisions 

Proposed clause 26 provides that an employer in Australia may grant unpaid leave to a person for  the purposes of service in the Australian Civilian Corps.  This is an additional power to grant unpaid  leave. 

The Prime Minister may, by legislative instrument issue directions to a ‘Commonwealth employer’ in  relation to granting leave to employees who seek engagement in the Australian Civilian Corps, or any  other matter relating to participation of employees in the Australian Civilian Corps. A  ‘Commonwealth employer’ is defined in proposed subclause 27(1) as: 

• a person who has the powers of an employer in respect of an employee of the Commonwealth 

• a body corporate which has been established under a law of the Commonwealth for a public 

purpose and which has employees, and    • a company which is a wholly‐owned Commonwealth company and which has employees. 

Part 5—miscellaneous measures 

Proposed clause 28 provides for payments to a person in special circumstances arising out of the  person’s employment (or another person’s employment) as an Australian Civilian Corps employee.   According to the Explanatory Memorandum 

This provision removes the need to use general ‘act of grace’ payment arrangements in cases  relating to [Australian Civilian Corps] employment matters.  For example, to reimburse legal  costs incurred by an [Australian Civilian Corps] employee or to provide payments where an ACC  employee has suffered a detriment because of incorrect advice.53  

The payments in special circumstances cannot be made if the total amount is more, or likely to be  more than $100 000.  In addition, conditions may be attached to payments which, if breached, may  make the amount paid recoverable as a debt due to the Commonwealth. 

The payments outlined in proposed clause 28 of the Bill are consistent with existing section 73 of  the Public Service Act.      

                                                             52.   World Vision Australia, op. cit.  53.   Explanatory Memorandum, op. cit., p. 11. 

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

  Australian Civilian Corps Bill 2010  13 

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

  © Commonwealth of Australia 2010 

This work is copyright. Except to the extent of uses permitted by the Copyright Act 1968, no person may reproduce or  transmit any part of this work by any process without the prior written consent of the Parliamentary Librarian. This  requirement does not apply to members of the Parliament of Australia acting in the course of their official duties.  

Disclaimer: Bills Digests are prepared to support the work of the Australian Parliament. They are produced under time and  resource constraints and aim to be available in time for debate in the Chambers. The views expressed in Bills Digests do not  reflect an official position of the Australian Parliamentary Library, nor do they constitute professional legal opinion. Bills  Digests reflect the relevant legislation as introduced and do not canvass subsequent amendments or developments. Other  sources should be consulted to determine the official status of the Bill. 

Feedback is welcome and may be provided to: web.library@aph.gov.au. Any concerns or complaints should be directed to  the Parliamentary Librarian. Parliamentary Library staff are available to discuss the contents of publications with Senators  and Members and their staff. To access this service, clients may contact the author or the Library’s Central Enquiry Point  for referral.  

   

Members, Senators and Parliamentary staff can obtain further information from the Parliamentary  Library by telephoning Paula Pyburne on (02) 6277 2434 and Elibritt Karlsen on (02) 6277 2759.