Save Search

Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Primary Industries (Excise) Levies Amendment Bill 2010



Download PDFDownload PDF

 

 

ISSN 1328‐8091 

Parliament of Australia Department of Parliamentary Services

 

BILLS DIGEST NO. 27, 2010-11  21 October 2010

Primary Industries (Excise) Levies Amendment Bill 2010

This is a later edition of a Bills Digest previously prepared for the 42nd   

Parliament 

 

Peter Hicks  Economics Section 

Contents

Purpose ............................................................................................................................................... 2 

Background ......................................................................................................................................... 2 

Changing levies .............................................................................................................................. 3 

Financial implications ............................................................................................................................... 4 

Main provisions ........................................................................................................................................ 4 

Concluding comments ............................................................................................................................. 5 

 

 

2  Primary Industries (Excise) Levies Amendment Bill 2010   

Primary Industries (Excise) Levies Amendment Bill 2010

Date introduced:  29 September 2010 

House:  House of Representatives 

Portfolio:  Agriculture, Fisheries and Forestry

Commencement:  Sections 1 to 3 commence on Royal Assent. Schedule 1 commences the day after Royal Assent. 

Links: The links to the Bill, its Explanatory Memorandum and second reading speech can be found on  the Bills home page, or through http://www.aph.gov.au/bills/. When bills have been passed they can  be found at the ComLaw website, which is at http://www.comlaw.gov.au/.  

Purpose 

The purpose of the Bill is to increase the maximum allowable rate of the research and development  component of the laying chicken levy from 10 to 30 cents per laying chicken. 

Background 

This Bill lapsed on the proroguing of Parliament in July 2010. It has been re-introduced without any changes.

Research and development (R&D) in the egg industry is funded through the proceeds of a levy on  farmers and matching contributions from the Commonwealth Government. A similar arrangement  applies in many rural industries. Levies are implemented under the Primary Industries (Excise) Levies  Act 1999 which provides for maximum levy rates and setting of the operative rate by regulation. 

The laying chicken levy has three components which fund R&D activities, residue testing and animal  health programs for the industry. The current maximum allowable rates are 10 cents, 0.4 cents and  0.33 cents per chick respectively. The current combined levy rate is 10.67 cents per chick. A separate  levy of 32.5 cents per laying chicken is payable for egg promotion.  

Funds raised from the R&D levy and the Commonwealth’s matching contribution are forwarded to  the Australian Egg Corporation Limited (AECL) under a statutory funding agreement. AECL is a  producer owned company that provides marketing, research and development and policy services  for the laying chicken industry. AECL is the declared laying chicken industry services body under the  Egg Industry Services Provisions Act 2002. 

The laying chicken R&D levy commenced in 1990 at the rate of 5.75 cents per chick purchased.  Reviews in 1993 and 1997 resulted in the rate being increased to 6.9 cents and 7.2 cents  respectively. In both instances, the increases restored the real value of the levy. The levy rate was  then not changed until December 2009 when it was increased to the maximum allowable of 10 cents 

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

  Primary Industries (Excise) Levies Amendment Bill 2010     3 

per chick. Hence the value of R&D investment in the industry declined significantly in real terms over  that period. AECL estimated that the levy’s ‘purchasing power’ had declined to 4.5 cents per chick  prior to the December 2009 increase.1  

AECL considers that without increased levy proceeds there will be under funding of the R&D  required to respond to the productivity and sustainability challenges faced by the industry. AECL’s  submission to the Commonwealth proposing an increased levy notes that the egg industry’s current  R&D effort lags substantially behind that undertaken by competing industries and other food  commodities.2 There is an estimated return of $12.60 for every egg R&D levy dollar.3 

AECL’s submission estimated that implementing its proposed two stage levy increase would result in  proceeds from the R&D levy increasing from $0.77 million in 2008-09 to $1.56 million in 2011-12.  With the increased matching Commonwealth contributions gross R&D funds available will increase  from $1.5 million to $3.1 million over the same period.4 

It is noted that AECL’s estimates of the additional levy proceeds and matching Government  contributions in 2009-10 and 2010-11 assumed the levy increases would occur on 1 July 2009 and 1  July 2010. With the first increase not being implemented until 1 December 2009 the increase in  available R&D funds for 2009-10 will have been less than originally estimated. And if the  Government maintains AECL’s original plan for a twelve month gap between the two levy increases  then there will be a similar impact on the  2010-11 estimates. 

Changing levies 

Primary industry levies are initiated and amended under the provisions of the Department of  Agriculture, Fisheries and Forestry’s (DAFF) Levy Principles and Guidelines.5 One of the central  requirements is for any levy proposal, whether for a new or changed levy, to have demonstrated  industry support from those who choose to participate in a ballot and/or consultation process.  

As a result of an industry strategic planning process AECL proposed a two stage increase in the laying  chicken R&D levy over a twelve month period - an initial increase from 7.2 cents to 10 cents per  chick from 1 July 2009, to be followed by a further rise to 13.5 cents from 1 July 2010.  

A ballot on the proposal conducted by AECL resulted in: 

                                                             1.   Australian Egg Corporation Limited (AECL), Ensuring productivity & sustainability in the Australian egg industry,  February 2009, pp. 6 and 12, viewed 1 July 2010,  http://parlinfo.aph.gov.au/parlInfo/search/display/display.w3p;query%3DId%3A%22library%2Fjrnart%2FVW2X6%22  2.   AECL, Ensuring productivity & sustainability in the Australian egg industry, op. cit. pp. 21 and 22.  3.   AECL, Ensuring productivity & sustainability in the Australian egg industry, op. cit. p. 6.  4.   AECL, Ensuring productivity & sustainability in the Australian egg industry, op. cit. p. 30.   5.   Department of Agriculture, Fisheries and Forestry, Levy principles and guidelines, January 2009, viewed 1 July 2010, 

http://www.daff.gov.au/__data/assets/pdf_file/0003/253353/levy‐principles‐guidelines.pdf  

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

4  Primary Industries (Excise) Levies Amendment Bill 2010   

• a majority of hatcheries that voted supporting the proposed levy increased 

• a  majority,  on  a  production‐weighted  basis,  of  egg  producers  that  voted  supporting  the  proposed levy increase  

• a majority, on a one egg‐producer one vote basis, of egg producers that voted voting against the  proposed levy increase.6 

The first stage increase was achieved using an amendment to the relevant regulation although it did  not take effect until December 2009. The Bill, if passed, will allow for a regulation to give effect to  the second stage increase. Increasing the maximum allowable levy rate to 30 cents was not part of  the AECL submission however DAFF considered this is a reasonable cap “to accommodate potential  for future increases in the levy rate.”7 

Following formal receipt of AECL’s proposal the Government invited dissenting comments during a  six week period. None were received and DAFF considers some of the opposition to the proposal  expressed in the results of the ballot has come from egg producers who do not intend to remain in  the industry.8 

Financial implications

The proposed change to the Act itself has been assessed as having no financial impact on the  Commonwealth Government and affected parties.9 However, any increase in the operative rate  would necessitate an increase in the Government’s matching R&D contributions.10   The Explanatory  Memorandum advises that: 

1. had the first stage levy increase occurred on 1 July 2009 the cost to Government would have  been approximately $275 000 and   2. additional matching government funding of over $0.7 million per annum will be required if the  levy is set at 13.5 cents per chick.11 

Main provisions

The Bill only makes an amendment to one Act, the Primary Industries (Excise) Levies Act 1999 (Cth)  (the Act). Schedule 1 of the Bill amends paragraph 4(a) of Schedule 16 of the Act by omitting “10”  and substituting “30”. The effect is to increase the maximum allowable levy rate cap in the laying  chicken industry from 10 to 30 cents per chicken. 

                                                             6.   Explanatory Memorandum, Primary Industries (Excise) Levies Amendment Bill 2010, p. 3. Over 50 per cent of  Australia’s egg supply comes from the five largest producers and the largest twenty producers account for over 80  per cent of output. Hence under industry voting arrangements this proposal can be considered to have 

demonstrated industry support.  7.   Explanatory Memorandum, op. cit., p.11.  8.   Ibid.  9.   Explanatory Memorandum, op. cit., p. 3.  10.   Ibid.  11.   Explanatory Memorandum, op. cit., p. 8. 

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

  Primary Industries (Excise) Levies Amendment Bill 2010     5 

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

Concluding comments

This Bill is a mechanical one which provides for an increase in the maximum rate of levy for R&D in  the laying chicken industry from 10 cents to 30 cents per chick. The industry has requested an  increase in the operative levy to 13.5 cents in order to fund the research it considers necessary to  meet future industry challenges. With the levy rate having been unchanged for nearly two decades  the ‘purchasing power’ of the funds generated by the levy has declined significantly over the period. 

The chicken industry has sought the levy increase and followed the consultative procedures required  for proposing an amendment to a levy. The proposal has demonstrated industry support. If passed  the Bill will result in a higher Commonwealth contribution to R&D in the laying chicken industry in  line with the long standing matching funding arrangements which apply to this and many other rural  industries. 

This will facilitate the egg industry’s request to increase the operative levy rate to 13.5 cents and will  provide for future increases to the levy rate which may be sought by industry to account for inflation  or strategic levy increases. 

 

  © Copyright Commonwealth of Australia  

This work is copyright. Except to the extent of uses permitted by the Copyright Act 1968, no person may reproduce or  transmit any part of this work  by any process without the prior written consent of the Parliamentary Librarian. This  requirement does not apply to members of the Parliament of Australia acting in the course of their official duties.  

This work has been prepared to support the work of the Australian Parliament using information available at the time of  production. The views expressed do not reflect an official position of the Parliamentary Library, nor do they constitute  professional legal opinion.  

Feedback is welcome and may be provided to: web.library@aph.gov.au. Any concerns or complaints should be directed to  the Parliamentary Librarian. Parliamentary Library staff are available to discuss the contents of publications with Senators  and Members and their staff. To access this service, clients may contact the author or the Library’s Central Entry Point for  referral.  

 

  Members, Senators and Parliamentary staff can obtain further information from the Parliamentary Library on (02) 6277  2462.